Het Garantiefonds Reizen: de V’s van Verstand en Visie

Einde jaren tachtig,  begin jaren negentig van vorige eeuw groeide het toerisme als nooit tevoren. De onstuimige groei zorgde ook voor enkele grote financiële catastrofes. De groep rond de chartermaatschappij TEA van Georges Gutelman crashte in 1991. De tour operator TC Travel verraste de markt met bodemprijzen op verschillende bestemmingen, waaronder Mexico. De beelden en berichten over gestrande reizigers waren voorpagina nieuws in 1992. Egypte specialist Abba Travel zorgde er in 1996 voor dat honderden klanten hun geld én hun vakantie kwijt zijn. De media smulden eens te meer van dit schandaal. Twintig jaar geleden besliste de sector dat het tijd was voor Verstand en Visie.

Onder impuls van alle toenmalige beroepsverenigingen binnen de Belgische toerisme sector, wordt op 13 januari 1994 werd de vzw Garantiefonds Reizen opgericht, als overleg- en onderzoeksorgaan. Doel van de vereniging: nagaan op welke manier reizigers uit de nood kunnen geholpen worden bij faillissement of financieel onvermogen van hun reisorganisator. Exact één jaar later (ja, op 13 januari 1995) wordt de onderlinge verzekeringsvereniging Garantiefonds Reizen opgericht. De oprichters: ABTO, BTO, FBAA, UPAV en VVR. De V van Verstand en Visie had het gehaald van de korte termijn redeneringen.

Verstand, omdat elk verstandig reisondernemer in die jaren besefte dat de sector zichzelf en zijn klanten moest beschermen tegen beunhazen. Visie, omdat de toenmalige -en huidige- decision makers binnen de reisindustrie inzagen dat de enige manier om deze bescherming te leveren, bestond in een solidaire, gezamenlijke investering. Zelfregulering, heet dit.

De oprichting van een échte verzekeringsmaatschappij vroeg enige tijd én veel energie, maar op 1 oktober 1996 werden de eerste garantiepolissen uitgeschreven. Exact één jaar nadien ving het Garantiefonds Reizen de eerste klap op: de nog zeer jonge touroperator Worldwide ging failliet. Geen enkele klant bleef in de kou staan. Mensen waren zelfs op de Nijl blijven verder cruisen, zich van geen kwaad bewust. Het media verhaal bleef beperkt tot de financiële pagina’s van de klanten. De sector haalde opgelucht adem: voor de eerste keer was er geen “collateral damage” rond een faling. Het Garantiefonds reizen had zijn waarde voor de eerste keer in de praktijk bewezen.

7/07/2015 - door Garantiefonds Reizen

Reageer