Actieve Overnames in Reissector

Geld Beschikbaar!

Het ziet ernaar uit, dat voor het eerst in lange tijd, 2018 een druk jaar word op vlak van overnames in de internationale reissector. Er is veel durfkapitaal beschikbaar, en investeerders hebben blijkbaar recent ontdekt dat de reisindustrie minder volatiel en meer crisisbestendig is dan altijd werd beweerd en gevreesd. De eerste overnames zijn alvast veel belovend. En er komt nog veel overname - en investeringsgeweld, in 2018. 

 Corporate Travel: “Big is Beautiful”

 In de wereld van Travel Management Companies (TMC’s) geldt al lang de stelregel “ big is beautiful”. Toch is de geplande overname van Hogg Robonson Group (HRG) door American Express Global Business Travel opmerkelijk. Het gaat immers om twee wereldwijde spelers, die al decennia vechten om dezelfde klanten. Investeerders in deze deal zijn onder andere Macquarie Capital en Blackrock: twee pure risico-investeerders, die werken met enorme kapitalen en die investeren in vele verschillende sectoren.

Reiskantoren: “Omnichannel Rules”

 Barrhead Travel is zowat het symbool en het bewijs van het succes van een keten van reiskantoren. Opgestart met één reisagentschap in Schotland in 1975, groeide het bedrijf uit tot een keten van 70 reisagentschappen, met een omni channel gerichte verkoopstrategie. Bij Barrhead werken 900 personen. Het bedrijf werd begin februari overgenomen door de grootste reisbureau keten in de USA: Travel Leaders. Dat is een gigant, met meer dan 7000 reisagentschappen in eigendom, in franchise of in een affiliate samenwerking.

 Barrhead Travel heeft door de jaren heen fors geïnvesteerd in technologie en innovatie. Het heeft vorig jaar, naast de gekende omni channel aanpak, ook een divisie “home working travel agents” opgezet.

 Tour Operating: “Go International, Go Global”

 De Franse TO Travel Lab wordt einde van deze maand overgenomen door het Duitse DER Touristik. Ook dit is een opmerkeijke zaak: Travel Lab is immers het resultaat van een management buy out van het ex-Kuoni Frankrijk team. Onder Travel Lab vallen de merken Donatello, les Ateliers du Voyage, Scanditours, Celtictours, Vacances Fabuleuses en Emotions.

 DER Touristik is een onderdeel van de Rewe groep, en had reeds in 2015 de tour operating activiteiten van Kuoni in Europa overgenomen – op Frankrijk en Spanje na. Wellicht is de overname van Travel Lab een onderdeel van een hernieuwde pan Europese strategie van DER Touristik. In Nederland is het succesvolle Tenzing Travel ook het resultaat van een management buy out, waarbij het bedrijf nog even de Kuoni naam kon gebruiken. 

 Conclusie: Travel is Hot, Money is Here!

 De recente crisisjaren hebben de status van reisbedrijven binnen de kringen van wereldwijde investeerders opgeschroefd. Travel werd vroeger vaak afgedaan als een “high risk, low margin” business – en die indruk is snel aan het veranderen. Het is de investeerders opgevallen, hoe vele bedrijven in de reissector op een succesvolle manier door de crisis zijn geraakt. Vooral de bedrijven die geïnvesteerd hebben in een klantgerichte omni channel strategie met een stevige technologische ondersteuning, zijn vandaag gegeerd wild op de overname- en investeringsmarkt.

 We mogen dan ook met trots en zelfvertrouwen vaststellen, dat de reisindustrie zich definitief gevestigd heeft als wereldwijde gerespecteerde speler. Wellicht zien we in 2018 nog verschillende grote overnamedeals gebeuren, waarbij de kans groot is dat er één of meer fusies tot stand komen tussen bedrijven met een lange geschiedenis, en recentere technologie-gebaseerde spelers. Mind my words: you ain’t seen nothing yet. Er is in 2018 minstens één mega-merger in de maak, waarvan de monden zullen openvallen in de sector en ver daarbuiten. Hell, yes!

 

14/02/2018 - door Jan Peeters