Amazon koopt Whole Foods

Reisbranche Scenario?

Een online reus heeft een keten van bakstenen supermarkten gekocht, en de food-retailsector staat wereldwijd op z’n kop. Amazon die de biosupermarkten keten Whole Foods Market in de USA overnam: die had niemand zien komen. De klassieke supermarktenketens (denk aan Ahold Delhaize, Carrefour en hun collega’s/concurrenten)zoals Lidl en Aldi vrezen dat het hek nu echt van de dam is. Voor hen is de toekomst, meer dan ooit, onzeker.

Zijn er hier parallellen te trekken met de reisindustrie? Zeker. Zijn dergelijke scenario’s vroeg of laat mogelijk in de reisbranche? Zeker weten, zelfs eerder vroeg dan laat.

Maar eerst even terug naar de wereld van de supermarkten.

Al vele jaren is e-commerce en home- of central delivery één van de belangrijkste strategische elementen voor de traditionele supermarktketens. Alle grote spelers hebben een online winkel ontwikkeld, maar de omzet valt al jaren tegen. Het is voor de bestaande spelers moeilijk om, in een sector met flinterdunne winstmarges, naast hun bestaande, vertrouwde winkelconcept ook hun e-commerce investeringen te laten renderen.

Online investeringen met -voorlopig- offline rendement 

Toen ik dit weekend de kranten artikels over de overname van Whole Foods door Amazon las, moest ik onwillekeurig terugdenken aan een uitspraak van D-RT Groep CEO Don Kaspers tijdens Travel360° Benelux – The Conference, in december van vorig jaar. Don stelde: “Soms is het best moeilijk om te aanvaarden dat 90% van je investeringen in het online kanaal gebeuren, en dat tegelijkertijd niet zoveel minder dan 90% van je omzet offline gegenereerd wordt. Maar dat is de realiteit, waar we nu even door moeten.”

Alle bedrijven die al actief waren voor de creatie van het internet, moeten door diezelfde logica: ze zijn verplicht om enorme investeringen te doen in IT en online sales & marketing, maar hun “oude” business model is nog te belangrijk om te laten vallen. Een beursanalist verwoordde het dit weekend als volgt: “Amazon doet in één beweging de investeringen van bedrijven als Walmart in e-commerce teniet”.

Het resultaat was dat de aandelen van gevestigde grootgrutters als Walmart en Ahold Delhaize dit weekend fors onderuit gingen, terwijl Amazon fors in de plus zat.

Gelijkaardige situatie in de reisindustrie

De gelijkenissen met de reisindustrie zijn inderdaad te mooi om te laten liggen. Travel is immers een industrie van twee werelden geworden, die elkaar nauwelijks kennen, die elkaar zelden ontmoeten en die nog minder vaak met elkaar van gedachten wisselen. Aan de ene kant heb je de online giganten zoals Expedia en Priceline. Aan de andere kant heb je de historische spelers zoals TUI en Thomas Cook. Het gaat om twee verschillende ecosystemen, die buiten het feit dat ze dezelfde core business hebben – reizen verkopen – vrijwel niets met elkaar gemeen hebben. Ze hebben een totaal verschillende kijk op vrijwel alle componenten: product, distributie, consumenten prioriteiten en –dus- investeringsprioriteiten.

Niets is onmogelijk

Paradoxaal genoeg is het wellicht net daarom dat ook in de reisindustrie binnen afzienbare tijd een “nooit verwachte consolidering “ tot de mogelijkheden zou behoren. De klassiekere reisbedrijven hebben alle moeite van de wereld om hun zaken online op een goede manier voor elkaar te krijgen, terwijl de online spelers meer en meer beseffen dat product, samengestelde pakketten en een distributie via meerdere (online zowel als offline) kanalen absolute aandachtspunten zijn voor verdere groei.

Schrik dus niet als de “Amazon Shake Up” ook in de reisindustrie zou gebeuren. Wat vandaag onmogelijk lijkt, kan morgen omwille van verschillende redenen evident zijn.

 

18/06/2017 - door Jan Peeters

reactie(s)

Jan Peeters
19/06/2017 - Bart De Sloover
Wat Amazon vooral gedaan heeft hier is fysieke winkels gekocht. In 1 koop hebben ze direct honderden "reisbureau's " over gans het land.
Jan Peeters
22/06/2017 - Roel Verwiel
Inderdaad. Je ziet dit steeds vaker. Interessante ontwikkeling hoor. Pure online (succesvolle) spelers zien het belang in van een fysieke winkel waarbij de klant de mogelijkheid heeft om persoonlijk contact te maken met deorganisatie/ merk. Ik denk dat het enorm bijdraagt aan je reputatie en betrouwbaarheid. Het is ook de klant die hier behoefte aan heeft. Zelfs de millennials ;-)

Reageer