Brussels Airlines & Thomas Cook

Strategische deal

 

We hadden een tevreden CEO van Brussels Airlines aan de lijn, donderdag namiddag. Bernard Gustin: “Dit is een symbolische dag voor Brussels Airlines. De eerste vlucht naar Mumbai is opgestegen, en door de intensifiëring van onze samenwerking met Thomas Cook verhogen we op een drastische manier ons aanbod en volume in het leisure segment.” Dit is inderdaad een belangrijke stap, om verschillende redenen.

-Thomas Cook België maakt keuzes

Thomas Cook Airlines heeft vijf vliegtuigen in Brussel, en dat is geen evidente situatie. Een dergelijke vloot is te klein om op een rendabele manier gerund te kunnen worden - vroeg of laat moest hiervoor een oplossing gevonden worden.

Thomas Cook en Brussels Airlines hebben al 15 jaar een samenwerking, maar in de loop van de laatste vijf jaar groeide dit uit tot een intens partnership. Het aantal bestemmingen dat TC via Brussels Airlines aanbiedt , steeg van 5 in 2013 tot 18 in 2017. Beide partijen hebben nu de intentie om een grote stap voorwaarts te doen: beide partijen worden strategische partners op vlak van leisure bestemmingen.

 

Zowel Bernard Gustin als Thomas Cook MD Jan Dekeyser benadrukken dat dit een lokaal initiatief is: twee lokale partners zien de voordelen van een strategisch partnership, wat beide partijen versterkt. Brussels Airlines verdubbelt het aanbod van vakantiebestemmingen, en Thomas Cook vergroot haar vluchtaanbod, flexibiliteit en frequentiepotentieel.

 

Travel360° Take: Beide partijen zijn een lokale divisie van een wereldwijde speler. Het is verheugend om te zien dat er ruimte, beslissingsvrijheid en steun is voor het lokale management om creatieve, outside the box ideeën en initiatieven te realiseren. Dit partnership geeft de Belgische reiswereld nieuwe, originele opportuniteiten.

 

-Brussels Airlines versnelt de groei .

 Een snelle inschatting: door dit akkoord zal het aantal reizigers (Brussels Airlines spreekt over “gasten”) van Brussels Airlines met minstens één miljoen stijgen. De carrier kiest op deze manier voor een groeiversneller, zodat het ambitieuze target van 10 miljoen passagiers in 2018 meer dan realistisch wordt. Combineer dit met de leisure seizoensdynamiek en je hebt een theoretisch droomscenario: de vakantiemarkt piekt op de momenten dat de zakelijke markt vertraagt – en omgekeerd. De yield divisie van Brussels Airlines zal hier met genoegen aan de slag mee gaan.

Travel360° Take: Eén jaar na 22/03/2016 en nauwelijks een maand na de aankondiging van overname van de totaliteit van de aandelen door Lufthansa, is dit een uitstekende timing. Het management van Brussels Airlines geeft hiermee het keiharde bewijs, dat de luchtvaartmaatschappij binnen Lufthansa alle kansen krijgt om haar eigen koers te bepalen. Bernard Gustin: “Dit is een krachtig signaal vanwege Lufthansa Groep. De verdere uitbouw van Brussel is een belangrijke strategische prioriteit voor de groep – de steun voor deze lokale beslissingen is dan ook 100%.”

 

-Thomas Cook ziet long haul kansen

 Beide partijen vermelden uitdrukkelijk dat ze de long haul mogelijkheden naar Noord-Amerika, de Caraïben, Afrika en Azië bekijken. Dit zou ook het leisure long haul landschap op de Belgische markt kunnen veranderen: met name de Caraïben en Azië zijn sterke groeiers in het vakantiesegment. Vandaag biedt het long haul aanbod van Thomas Cook weliswaar vertrek vanuit Brussel aan, maar met tussenstop in Frankfurt. Hierbij is meestal Lufthansa de feeder naar Frankfurt, en Condor de long haul carrier naar de bestemming. Een groter aanbod aan rechtstreekse vluchten vanuit Brussel zou Thomas Cook in het long haul segment concurrentiëler maken.

 

Travel360° Take: de uitspraak is van ex Thomas Cook België baas Gert de Caluwe: “De Belgische markt is te klein voor twee leisure long haul airlines”. Met deze oplossing zou wel eens de beste van twee werelden in de maak kunnen zijn: een realistische vergroting van de long haul capaciteit ex Brussel, zonder de bijbehorende overcapaciteit. En dus zonder prijzenoorlog. Gezonde groei, met andere woorden.

 

-Een separate deal: twee vliegtuigen

Voor alle duidelijkheid: Brussels Airlines neemt Thomas Cook Airlines niet over. Er is een deal tussen de tour operator en de airline. Uiteraard heeft Brussels Airlines voor de geplande groei extra toestellen nodig, en door de nieuwe overeenkomst zijn er binnen Thomas Cook Airlines vliegtuigen en bijbehorende bemanning beschikbaar. Twee toestellen en 160 crew members zullen dan ook, als de intentie wordt omgezet in een overeenkomst, de overstap maken van TC Airlines naar Brussels Airlines.

Travel360° Take: Uiteindelijk is dit ook voor de betrokken crew members goed nieuws. Ze worden geïntegreerd in een lokaal sterk groeiend bedrijf, en maken deel uit van één van de belangrijkste luchtvaartgroepen ter wereld. Dat geeft nieuwe mogelijkheden voor groei en uitbouw van (internationale) carrières.

 

-Hybride in het kwadraat

 Beide spelers zetten met deze deal een mooi, hybride business model verder. De drie service/tarieven combinaties van Brussels Airlines passen in de positionering van de Belgische merken van Thomas Cook groep: de prijsbewuste Neckermann klant krijgt de scherpe Check & Go klasse, Thomas Cook reizigers passen in het Light & Relax schema, en het Premium merk Pegase wordt verbonden aan de Flex & Fast formule. De Brussels Airlines reiziger krijgt een homogeniteit in de dienstverlening, als zakelijk en/of als leisure gast.

Het hybride karakter van Brussels Airlines wordt ook op vlak van bestemmingsmix doorgezet: het aantal leisure bestemmingen wordt gevoelig vergroot, en op de meeste bestemmingen wordt de mix leisure/business sterker.

Brussels Airlines gaat met deze deal ook een stap verder in de combinatie van een sterk point to point aanbod met connectiviteit.

Travel360° Take: Uitspraken als “De stopzetting van de activiteiten van Thomas Cook Airlines is een ramp voor de Belgische luchtvaart” (Kurt Callaerts – ACV Transom) zijn onzin. Een groter aanbod vanuit Brussel, met op termijn meer rechtstreekse vluchten en met stabiele luchtvaartmaatschappijen, is de beste garantie voor een goede toekomst. Dit is goed nieuws voor de Belgische luchtvaart, maar je moet wel even verder willen zien dan het einde van de tarmac.

 

31/03/2017 - door Jan Peeters