30 jaar De Reisspecialist

Einde van de Rit?

Ronny Fierens, één van de aangenaamste, verstandigste en redelijkste gesprekspartners uit de Belgische reisindustrie, heeft het faillissement aangevraagd voor zijn beide reiskantoren in Lier en Nijlen. Tijdens de afgelopen decennia was De Reisspecialist één van de grootste omzet genererende kantoren voor de “big boys” onder de tour operators. Zaakvoerder Ronny Fierens zag al jaren hoe de druk op zijn marges, zijn productiviteit en zijn rendabiliteit steeds hoger werd. Hij reageerde, probeerde nieuwe initiatieven uit, overleefde nog enkele zeer moeilijke jaren, maar zag aan het begin van het hoogseizoen 2017 geen andere uitweg dan de zaak in handen de geven van een curator.

60 jaar georganiseerde reizen in Lier

Dit jaar bestaat het reisagentschap onder de naam “De Reisspecialist” 30 jaar. De voorgeschiedenis van dit bedrijf gaat tot 60 jaar terug. We praten hier over de echte pionierjaren van het toerisme, toen Jef Boschmans, de oom van Ronny Fierens, reizen begon te verkopen in Lier en omstreken. Eerst onder de voor de hand liggende naam Boschmans reizen, dan ook met een merk dat alleen een Lierenaar durft te lanceren: “Lierke Plezierke”. Beide merken werden een begrip bij de eerste generatie vakantiegangers naar het buitenland.

Jef Boschmans: de Godfather

Toen al, in de jaren tachtig en negentig, was Lier een belangrijke regio in de verkoopcijfers van de grote tour operators. Jef Boschmans wist wanneer de tour operators terug waren van hun inkoopreizen, en kwam steevast langs voor kopieën van de proefdrukken van de prijzenkaternen. Daarmee reed hij rechtstreeks naar kantoor en begon dan zijn klanten op te bellen met –echt waar- de reis die hij, Jef, voor hen had uitgekozen. “Drie weken Mallorca voor jou dit jaar, Jeanine. In een club vlakbij het strand. Uwe Gaston zal ook blij zijn, want het is een aanbieding: twee weken boeken, derde gratis. Nee, ge moet niets meer doen, het is al geboekt.” Jef deed in de vorige eeuw in Lier wat bedrijven als Amazon vandaag proberen te doen: op basis van perfecte klantenkennis het juiste product selecteren. Jef verkocht zijn zaak, en begon enkele jaren later doodleuk opnieuw onder de merknaam “De Reisspecialist”, weer in centrum Lier – tja, dat waren de jaren tachtig van vorige eeuw.

Ronny Fierens: de Visionair

Toen Ronny Fierens in 1991 in de zaak van zijn oom wou komen, stond hij erop eerst gedurende twee jaar het vak te leren. Vanaf 1993 kwam Ronny alleen aan het hoofd van De Reisspecialist te staan, en hij bouwde de zaak op alle vlakken uit. De methodes waren typisch voor die sturm-und-drang periode in de reisindustrie: hoge commissies, stevige kortingen, gratis luchthavenvervoer, snelle investeringen in IT – maar vooral: investeren in goede, ervaren en betrouwbare medewerkers, die voor hun klant door het vuur gingen. In Lier en Nijlen kregen de klanten gedegen advies, uitgebreide informatie en werden ze vriendelijk en vol begrip te woord gestaan.

Zelfstandig & Onafhankelijk

Zaakvoerder Ronny Fierens is een beminnelijk man, die nooit aarzelde om zichzelf en zijn bedrijfsstrategie in vraag te stellen. Hij zocht en vond oplossingen, en implementeerde nieuwe initiatieven. Niet zonder enige koppigheid, vaak als einzelgänger. Ronny sprak met iedereen, luisterde naar velen, en nam dan besluiten om zijn eigen weg te gaan – alleen, onafhankelijk.

Ronny Fierens was niet te beroerd om nieuwe richtingen in te slaan – de eigen long haul producten en de fietsvakanties in eigen beheer waren voorbeelden van goed uitgewerkte plannen. Ook op online vlak besefte hij als geen ander dat stevige investeringen onvermijdelijk waren. Ook hier praatte hij met verschillende partijen, om dan zelfstandig en onafhankelijk de knoop door te hakken.

Zelfstandig en onafhankelijk – dat waren belangrijke begrippen voor Ronny. Maar wellicht heeft hij deze twee elementen net iets te lang als “non negotiable” beschouwd, ook in aarzelende aftastende gesprekken met eventueel geïnteresseerde partijen.

Sign of the Times: it's over

Immers: oliecrisissen, economische recessies, dodelijke virussen in verschillende landen, terroristische aanslagen en nieuwe economische crisissen – De Reisspecialist overleefde het. Soms wankelde het bedrijf even, maar aan het einde van de rit kon Fierens het altijd wel fiksen. Het was pas vorig jaar, toen duidelijk werd dat enkele grote spelers hun distributiestrategie drastisch aan het wijzigen waren, gecombineerd met stevige klappen in de klassieke pakketvakantie verkoop, dat ook Ronny stilaan ten einde raad was. Vandaag is –voorlopig?- het doek gevallen over zo’n zestig jaar reisindustrie geschiedenis in Lier en omstreken.

Steengoede professionals 

Ronny Fierens is een goed zakenman, met een schrander inzicht en een zeldzame visie. De medewerkers van De Reisspecialist in Lier en Nijlen zijn ervaren reisagenten, die weten wat het is, de klant centraal te zetten. Deze combinatie van ervaring, kennis en extreme motivatie mag niet verloren gaan. Ik hoop intens dat er oplossingen uit de bus komen. Er zijn immers méér mogelijkheden dan ooit. De oplossing hoeft zelfs geen klassieke doorstart te zijn. Er liggen vele wegen open voor deze club van goede mensen.

11/07/2017 - door Jan Peeters

reactie(s)

Jan Peeters
12/07/2017 - Travel Butler Consulting ( Didier Schmidt )
Goeie Morgen. inderdaad onze wereld is ' Fragile ' en ook de reiswereld. Ik kan er op mijn manier over meespreken. Het concept van reizen in kleine groepen was zeker bij de Reisspecialist een sterk gegeven. Maar het aanbod op de markt is zeer groot en misschien niet meer conform aan de vraag. Wel we krijgen ook andere generaties die op een ander manier willen reizen. En dit beseffen ook de grote spelers maar al te goed ! En de Babyboomers verouderen ook hé. Maar mijn hoed af en ik wens ze beiden en hun team een goede afloop. Want inderdaad een faillissement meemaken en overleven is een proces op zich. Eén ding hebben we allemaal gemeen, de dinosaurusen van de reiswereld. De reis -en levenservaring die wij hebben opgedaan, dat kunnen ze ons niet meer afnemen. En die reismicrobe blijft er altijd. Zeker toch wat mij betreft. Met ondernemende reisgroeten Didier Schmidt Travel Butler Consulting
Jan Peeters
12/07/2017 - Walter Merckx
Door dit huwelijk en de reorganisatie van de luchthavendienst krijgen de klanten nog betere condities aangeboden. In vergelijking met de voorbije zomer verlaagde het tarief van de luchthavendienst met acht euro per persoon en hanteren we geen dossierkosten meer. Dit betekent een besparing van gemiddeld 26 euro per kamer", benadrukt zaakvoerder Fierens.".
Dit stukje komt uit een persbericht anno 2006 bij de fusie LP en de Reisspecialist. De contracten en commissionering bij de grote to's leiden ertoe dat reisbureaus verplicht worden voortdurend en onder alle omstandigheden hun omzet te verhogen om gelijke (bruto)marges te behouden terwijl ze zelf, de éne openlijk de andere sluiks, steeds meer investeren in de uitbouw van hun online sales platform. Moord of zelfmoord ?
Jan Peeters
12/07/2017 - Lizy Meunier
einde van de rit, niet te geloven, niet te vatten. De Reisspecialist, Ronny DE ondernemer waar menig mensen uit de sector naar opkeken. Steeds altijd even professioneel en gedreven. Thomas Cook wist de samenwerking met De Reisspecialist, Ronny steeds als correct te ervaren. De Reisspecialist beschikte over sublieme, professionele in 1 woord FANTASTISCHE reisagenten. Het zou dan ook heel droevig nieuws zijn dat dit monument uit de reiswereld zal verdwijnen. Mijn hoop is dat er zowel voor Ronny als voor de ongelooflijk toffe medewerkers van De Reisspecialist iets uit de bus mag komen. Zo'n ervaring, zo'n bagage, zo'n gedrevenheid mag echt niet verloren gaan.
Jan Peeters
12/07/2017 - Lizy Meunier
einde van de rit, niet te geloven, niet te vatten. De Reisspecialist, Ronny DE ondernemer waar menig mensen uit de sector naar opkeken. Steeds altijd even professioneel en gedreven. Thomas Cook wist de samenwerking met De Reisspecialist, Ronny steeds als correct te ervaren. De Reisspecialist beschikte over sublieme, professionele in 1 woord FANTASTISCHE reisagenten. Het zou dan ook heel droevig nieuws zijn dat dit monument uit de reiswereld zal verdwijnen. Mijn hoop is dat er zowel voor Ronny als voor de ongelooflijk toffe medewerkers van De Reisspecialist iets uit de bus mag komen. Zo'n ervaring, zo'n bagage, zo'n gedrevenheid mag echt niet verloren gaan.
Jan Peeters
13/07/2017 - kees Kooijmans
Ik heb hier maar een woord voor "TRIEST"

Reageer