Een tijdsbestek van 48 uur

Nobelprijs Tunis, bomaanslag Ankara

Afgelopen week bleek nog maar eens in wat voor een waanzinnige carrousel de wereld –en dus ook het toerisme- terecht is gekomen. In 24 uur ging de stemming bij velen van “er is nog hoop” naar “komt er dan nooit een einde aan?” We beleven historische tijden, maar aan een bizar tempo. Ver van huis? Niet als je in de reissector werkt.

Eerste deel

Het is vrijdagmiddag, zo rond 11 u. Het Nobelprijscomité heeft net bekend gemaakt dat de Nobelprijs voor de Vrede dit jaar gaat naar het “Tunesische kwartet voor nationale dialoog”. Het is voor vrijwel iedereen een verrassing. Te meer daar de rol die de vier winnaars speelden in de recente geschiedenis van Tunesië, dreigde ondergesneeuwd te worden in een verhaal van politiek geïnspireerde moorden en terroristische aanslagen.

Tunesië was het eerste land waar de Arabische lente begon. De Jasmijnrevolutie zorgde voor wat vele Tunesiërs hadden gehoopt, maar nooit verwacht hadden: het einde van de dictatuur van Ben Ali. De eerste maanden en jaren verliepen chaotisch. In de tweede helft van 2013 werd het zogenaamde “kwartet van de nationale dialoog” gevormd: een verbond van vakbonden, werkgevers, de Tunesische mensenrechtenliga en de orde van advocaten. Het resultaat: een nieuwe grondwet en nieuwe democratische parlements- en presidentsverkiezingen. Vandaag is Tunesië een democratie. Tunesië heeft heel wat moeilijkheden: een kwetsbare economie, werkloosheid en natuurlijk de terreuraanslagen. Maar na jaren dictatuur is het land het enige echte democratische land in de regio. Dat is en blijft hoopgevend. De Nobelprijs voor het “Tunesische kwartet” is daarom erg belangrijk.

Tweede deel

Het is zaterdag middag, zo rond 12 u. De GSM van de Managing Director van TUI Nederland begint te zoemen, terwijl we in Abu Dhabi naar de uitgang gaan van Ferrari World. Arjan Kers fronst de wenkbrauwen, en zucht diep: “Aanslag in Ankara. Tientallen doden.” Het nieuws gaat snel rond in de groep van deelnemers aan het ANVR Congres. Even overheerst de moedeloosheid. Later horen we dat het dodenaantal blijft oplopen, tot bijna honderd. De aanslag gebeurde nota bene tijdens een vredesbetoging.

Een moment van hoop in Tunesië, een moment van wanhoop in Turkije. Dat is een voorbeeld van wat er in 48 uur kan gebeuren in die krankzinnige “new normal” wereld van vandaag. Eén zaak staat vast, beste reisindustrie professionals: ook deze waanzin is een noodzakelijke tussenstop naar een betere wereld. Het Midden Oosten ontploft, maar te midden van de aanslagen en oorlogen, bloeien in Tunesië de eerste bloemen na de Jasmijnrevolutie. Turkije leeft vandaag in angstig afwachten, maar ook daar zal de stabiliteit terugkeren. We weten niet wanneer, maar we weten wel dàt het zal gebeuren.

Ooit zullen we die geweldige, levendige, sexy stad Beiroet als een fantastische bestemming voor families met kinderen en koppels vanuit alle geloofsovertuigingen en geaardheden in ons aanbod opnemen. Want ooit zal ook deze waanzin voorbij zijn.

14/10/2015 - door Jan Peeters