De Beste Studiereis Ooit

Favoriete Reisagente

U kent onze Favoriete Reisagente. Even voor onze Nederlandse lezers: onze Favoriete Reisagente is een collega-reisadviseur van jou, en ze is een unieke, steengoede professional met nieuwe, soms best gewaagde maar steeds outside-the-box ideeën. The Lady wenst anoniem te blijven, maar Travel360° Benelux heeft een “hot line “ met haar. Wij waren weer eens op bezoek in haar reisagentschap, en ze verwelkomde ons met de kreet: “Ik was op studiereis. Maar op een héél speciale studiereis. Geen famtrip, maar een leertrip. Bij een reisbureau keten uit Glasgow, Schotland. Jan, het was de beste “studiereis” van mijn leven!”

Wij namen een kop koffie, die ons vriendelijk werd aangeboden door één van haar vier medewerkers, en we gingen zitten en luisteren. Want eens te meer had The Lady een initiatief genomen, dat weinigen van haar collega’s overwegen.

“Het aanbod aan klassieke studiereizen is groot genoeg. En, laat me duidelijk zijn beste Jan: het is goed en zelfs absoluut noodzakelijk dat reisadviseurs bestemmingen en accommodatie over heel de wereld leren kennen. In een wereld waarin de online aanbieders steeds nieuwe methodes vinden om de consument hardnekkig aan te klampen, zijn kennis en ervaring vaak onderscheidende elementen.”

Hmm, wijze woorden van onze Favoriete Reisagente. Maar waarin was deze “beste studiereis van haar leven” dan anders dan wat ze zonet beschreven had? Dat was duidelijk de vraag waar The Lady op had zitten wachten.

“Eigenlijk kwam dit idee voor de eerste keer ter spraken tijdens de afsluitende drink van Travel360° The Conference, in December vorig jaar dus. We zaten met enkele collega’s bij elkaar , en ons hoofd tolde nog van al die nieuwe business modellen, die inspirerende sprekers en die toekomstgerichte analyses. Wij, reisagenten, waren vooral blij dat je ook de CEO van een zeer grote keten van reisbureaus op het podium had gehaald: Don Kaspers, van de D-rt groep. Vooral de combinatie van wetenschappelijke analyse en buikgevoel waar hij het over had, sprak on sterk aan.”

“Dat bracht ons tot “Het Idee”: het leek ons een goed plan, om een studiereis te organiseren, niet naar een bepaalde bestemming, maar naar een bedrijf uit de reisindustrie, dat succesvol en toekomstgericht bezig is met de verkoop van reizen. Via een artikel in Travel360° Benelux, kwamen wij uit bij het Schotse Barrhead Travel. Dat is een bedrijf dat opgericht werd in 1975, en uitgroeide tot een reisgigant met 900 medewerkers en 61 reiswinkels verspreid over heel de UK. Dit netwerk wordt ondersteund door een call center, een online boeking systeem en ze hebben in de zomer hun eigen gecharterde vliegtuigen naar enkele top bestemmingen.”

 

 

 

“Om een lang verhaal kort te maken: ik nam contact op met hun CEO Sharon Munro, een zeer dynamische en vriendelijke dame. Ik vroeg of we met een groepje van een tiental ervaren en leergierige reisagenten, een bezoek mochten brengen aan de hoofdzetel, en wellicht enkele kantoren zouden kunnen bezoeken. “

“De CEO moest toegeven dat zij nog nooit een dergelijk verzoek had gekregen van een niet – Engels bedrijf. Maar ons enthousiasme werkte blijkbaar aanstekelijk, want we waren welkom!”

“Vervolgens ben ik dadelijk in actie geschoten: nadat Sharon met de mogelijke data van hoofdkantoor bezoek en de kantoorbezoeken had doorgegeven, heb ik mijn collega’s gecontacteerd, vervoer vastgelegd, hotels geboekt, en ter plaatse (uiteraard via Barrhead) voor twee dagen een kleine autocar geregeld. (Triomfantelijk) En zo, beste Jan, zijn wij op studiereis geweest naar onze collega’s in Schotland!”

Ik bevestigde dat ik het een geweldig initiatief vond. En blijkbaar was het een succes, want zowel onze Favoriete Reisagente als de deelnemers waren laaiend enthousiast terug gekomen.

“Wij hebben gedurende die twee dagen veel geleerd, kennis uitgewisseld, nieuwe systemen en werkmethodes leren kennen, en gezien hoe de uitdagingen voor iedereen toch gelijkaardig zijn: ook in Schotland komen de consumenten met massa’s op voorhand opgezochte informatie naar het kantoor, en ook in de UK wordt de concurrentie met de pure online spelers op het scherp van het mes gespeeld.”

“Het was een unieke ervaring, ook omdat we alle bevindingen en indrukken dadelijk tussen collega’s konden bespreken. Op deze manier werd het een leerrijke trip, die ons met z’n allen even deed nadenken en de zaken in perspectief zetten.”

Een studiereis naar collega’s. Een interessant concept vinden wij. Sterker nog: hier doen we iets mee. Hell, yes!

11/07/2017 - door Jan Peeters

Reageer