Wordt 2018 een topjaar?

Gokje Wagen

Volgens alle traditionele indicatoren, wordt 2018 een topjaar. Economische groei is sterk, en de inflatie is op een redelijk niveau. De werkgelegenheid groeit, de werkloosheid daalt. Dit resulteert in een zeer hoog koopkracht niveau: de gemiddelde consument heeft heel wat geld om uit te geven. Bedrijven zien internationale kansen, er zal minder dan in de voorgaande jaren beknibbeld worden op zakenreizen.

 Dit klinkt als een geweldig scenario voor groei. Daarbij komt dat belangrijke bestemmingen zoals Egypte, Turkije en Tunesië weer op de kaart staan. De capaciteit en het aanbod aan vluchten over heel de wereld is nooit groter geweest in de geschiedenis. De fuel prijs is stijgend, maar dat is meer een correctie dan een gevaar.

 De consument is nieuwsgieriger dan ooit, en wil ontdekken, beleven en ontspannen – niet noodzakelijk in die volgorde, trouwens. Het oude gezegde “de wereld is een dorp” kan rustig vervangen worden door “de wereld is een bestemming”.

 Geweldige tijden, dus. Tijden waarin reisondernemers kunnen plannen maken, groei incalculeren en hier en daar al eens een stevig risico kunnen nemen. Want, nogmaals: volgens alle traditionele indicatoren wordt 2018 een topjaar. Dat zal iedereen bevestigen, tijdens de komende drinks, borrels en recepties. Telkens gevolgd door de woorden: “als er niets onvoorzien gebeurt”.

 Wel, we kunnen er van uit gaan dat er in 2018 niet veel onvoorzien zal gebeuren. Er zullen zeker aanslagen zijn – de haat is de wereld niet uit. Er zullen stakingen zijn – de eisen van vele belangengroeperingen zijn de wereld niet uit. Er zullen natuurrampen zijn – de opwarming van de aarde en de grillen van de natuur zijn de wereld niet uit. Er zullen politieke crisissen zijn – de meningsverschillen zijn de wereld niet uit. Er zullen kleine en grote faillissementen zijn – de inschattingsfouten en tegenslagen zijn de wereld niet uit.

 Maar dat zijn al lang geen “onvoorziene omstandigheden” meer. Dat is een deel geworden van “Het Nieuwe Normaal”: dat zijn de omstandigheden waarin elke ondernemer werkt, in deze tijden. Het wordt nooit meer rustig, het wordt nooit meer overzichtelijk. Die tijden zijn definitief voorbij. En het goed nieuws is: de meeste bedrijven weten dat donders goed, en hebben alle hierboven beschreven eventualiteiten ingecalculeerd. Met andere woorden: de meeste toerisme ondernemers zijn beter gewapend dan ooit, omdat ze in de afgelopen vijf jaar méér meegemaakt hebben dan ooit.

 In “Het Nieuwe Normaal” is er geen gemakkelijke weg meer naar succes. We moeten nog harder werken, nog creatiever zijn, nog meer op vinkenslag liggen voor directe opportuniteiten, en nog korter op de bal spelen dan ooit tevoren. Maar in de wereld van “Het Nieuwe Normaal” hebben we om dat te realiseren, ook steeds meer technologie, tools en hulpmiddelen ter beschikking. Er zijn dus veel meer mogelijkheden, om veel meer te realiseren.

 Laat ons een gokje wagen: 2018 wordt een zeer goed jaar voor de reisbranche. Er zit groei in voor alle segmenten, van de volledig verzorgde pakketvakantie over de volledig op maat uitgetekende rondreis tot het volledig gamma van cruisevakanties. Dat zeer goede jaar zal af en toe opgeschrikt worden door wat men vroeger “onvoorziene omstandigheden” noemde. Maar we zullen steeds sneller de draad weer kunnen opnemen.

 Ondertussen zullen we de nieuwe Europese richtlijnen integreren in onze bedrijfsvoering, en zullen we allemaal moeten nadenken over de gevolgen van het toerisme voor het klimaat. Maar bovenal: we zullen als belangrijkste economie ter wereld, meer dan ooit ons gewicht in de schaal moeten leggen, om er voor te zorgen dat de reissector in 2018 beleidsbepalend wordt, en niet langs de zijlijn moet toezien hoe beleidsmakers de zaak hopeloos verknoeien. De reisbranche is te mooi en te belangrijk om niet-professionals erover te laten beslissen. Hoe dan ook: 2018 wordt een Niet Normaal topjaar. Hell, yes! 

 

 

 

5/01/2018 - door Jan Peeters

Reageer