Spanje vs Turkije vs Tunesië

Last Minute

Het is een speciale last minute markt dit jaar. In 2016 waren bestemmingen als Turkije en Tunesië vrijwel weggevallen, en de Spaanse kwaliteitsbedden waren al vrij vroeg vol op de topdata. Dit jaar ziet het speelveld er enigszins anders uit. De echte koopjesjagers onder de vakantiegangers kunnen hun hart ophalen: het aanbod is groot, de prijzen zijn laag, en de keuzemogelijkheden zijn zeer breed. Een analyse.

Zomer 2016: een aanbod-gedreven markt

De situatie op dit moment exact één jaar geleden was redelijk speciaal: de aanslagen in Parijs en Brussel lagen nog erg vers in het geheugen, en ook in Turkije hadden terroristen toegeslagen – van Istanbul over Ankara tot aan de Turkse Rivièra. Tunesië zat nog potdicht door een negatief reisadvies. De grote spelers hadden hun capaciteit zoveel mogelijk verlegd naar andere bestemmingen: landen als Bulgarije en uiteraard de onvermijdelijk Canarische Eilanden zagen hun hotels mutjevol lopen. Echte Turkije specialisten zoals Corendon waren verplicht om een deel van hun capaciteit op Turkije te handhaven, zodat zij –maar enkel zij- nog een fors last minute volume op de Turkse bestemmingen konden realiseren.

Zomer 2017: een genuanceerd beeld

Dit jaar liggen de kaarten anders: Turkije en Tunesië mengen zich in het last minute offensief. (Tunesië heeft voor de kustregio het licht op groen vanuit vrijwel alle landen, behalve Nederland en de UK. ) De prijzen zijn laag, de capaciteit ter plaatse is vrijwel onbeperkt. Maar er is nog een onverwachte speler in het last minute geweld: Spanje.

De Spaanse hoteliers hebben veel geleerd tijdens het zomerseizoen 2016. Zij zagen immers hoe ze hun tour operator contracten –inclusief vroegboek kortingen en zo kort mogelijk release periodes voor de contractuele contingenten- moesten honoreren, terwijl de vraag tot op het laatste moment hoog bleef. De online kanalen bleven aan hun deur kloppen, en boden midden in Juli, Augustus en September de mogelijkheid aan de hotels om aan hoge prijzen te verkopen. Het was immers een vraagmarkt geworden voor deze bestemmingen, waarbij de prijs minder belangrijk was.

Spanje: aanpassingen in distributiepolitiek

Dit jaar hebben heel wat Spaanse hoteliers wijzigingen aangebracht in hun distributiepolitiek. De tour operators blijven belangrijk voor hen, maar ze hebben strategische beddenvoorraad opzij gehouden voor het ultra last minute seizoen. Voor nu dus. Deze bedden bieden zij aan zoals het hun uitkomt, afhankelijk van de bezetting. Hotels op veelgevraagde bestemmingen – denk aan de Balearen maar ook Tenerife en de Costa del Sol – verdelen hun kamers via diverse distributiekanalen, om de prijs zo hoog mogelijk te houden. Yield-optimalisatie heet dat.

Aan de andere kant zijn er ook hotels, vaak op dezelfde bestemmingen, die zich rijk gerekend hebben, en hun prijzen structureel verhoogd hebben tot een onrealistisch niveau. Deze spelers blijven met hun duur aanbod zitten, en zien zich verplicht om deze dagen hun voorraad aan verlaagde prijzen op de markt te gooien.

Een hybride last minute markt

Voor het eerst in de recente geschiedenis hebben we vandaag dus een hybride last minute markt, met een ongekend breed gamma aan mogelijkheden en prijscategorieën. Dit is een moeilijk verhaal om aan de consument uit te leggen: enerzijds zetten spelers als Sunweb de toon met 399 € en 499 € als “killerprijzen” in hun media campagnes, anderzijds wordt de consument op bepaalde bestemmingen geconfronteerd met een vele malen duurder last minute aanbod.

“Last Minute”: een vlag met vele ladingen

Meer dan ooit dekt dit seizoen het begrip “last minute” verschillende ladingen. Het wordt er niet eenvoudiger op. Het zou mooi zijn als de sector de kans zou krijgen om in de algemene media een genuanceerd verhaal te doen over de brede mogelijkheden die elke vakantieganger heeft als hij/zij zijn beslissing tot het laatste moment uitstelt. De vraag is: zitten de media én de sector daar echt op te wachten, of blijven we liever steken in de snelle verkoopslogans en kreten?

 

6/07/2017 - door Jan Peeters

Reageer