Unieke waarde kettingmodel

Sharm el-Sheikh

Opeens bevinden vakantiegangers zich in het oog van de storm, vlakbij een plek waar terrorisme, oorlog en geopolitieke belangen elkaar raken. Er is geen direct gevaar, maar de situatie wordt met het uur ingewikkelder. Al snel wordt er beslist: er vertrekken geen vakantiegangers meer, lege vliegtuigen halen klanten op. Op zulke momenten bewijst het kettingmodel zijn unieke waarde.

Even een kanttekening: wie Travel360° volgt, weet dat wij houden van innovatieve, disruptieve initiatieven. Wij volgen nauwgezet de veelbelovende start-ups, en analyseren graag de nieuwe business modellen. Wij leven niet in het verleden, maar kijken vol vertrouwen naar de toekomst. Wij vinden dat Airbnb, Uber en binnenkort wellicht ook HelloGbye de wereld op zijn minst interessanter, en wellicht ook beter maken. Wij leven niet in kampen, want dat is niet slim.

Er bestaan in de reisindustrie grofweg twee modellen: het kettingmodel en het onderdelenmodel. In het kettingmodel koopt de klant een pakketproduct, waarvan de verschillende onderdelen door een reisorganisator werden samengesteld – al dan niet volledig in eigen beheer. Het onderdelenmodel is in de afgelopen twee decennia steeds belangrijker geworden: hierbij stelt de klant zelf zijn reis samen, en vormt zo zelf zijn vakantiepakket.

Het “einde van de pakketvakantie” – en dus het einde van het kettingmodel- werd reeds verschillende malen aangekondigd. Het model zou niet voldoende ruimte laten voor individuele creativiteit, het zou niet meer overeenkomen met de wensen en noden van de hedendaagse consument. De pakketvakantie, het kettingmodel en daarbij de klassieke spelers in de reisindustrie zagen zich vaak in de verdediging gedrukt. Een niet-saaie argumentatie bedenken voor de troeven van de klassieke modellen, van de “georganiseerde reisindustrie” bleek heel moeilijk.

Wel, in de hele Sharm-crisis bewijst het kettingmodel zijn unieke waarde. Wij gaan nog een stap verder: in een onzekere, onvoorspelbare wereld klinken de verkoopargumenten voor het kettingmodel actueler dan ooit.

Na de crash van het Russische vliegtuig in de Sinaï, werd de “bom-theorie” elke dag wat meer waarschijnlijk. In de tweede helft van vorige week werd daarnaast ook duidelijk, dat de security van de luchthaven van Sharm el Sheikh de “terrorisme-test” niet kon doorstaan. Vluchten werden afgelast, en al snel namen tour operators en luchtvaartmaatschappijen in verschillende landen de beslissing om de vakantiegangers aan het einde van hun verblijf met lege toestellen terug op te halen. Probleem: reizigers zouden hun bagage moeten achterlaten, want niemand kon een volledig veilige screening garanderen. Met andere woorden: elke gek of terrorist zou erin slagen opnieuw een bom aan boord te smokkelen. Oplossing: Jetairfly stuurt een eigen veiligheidsdienst mee, mét honden en apparatuur, die ter plaatse de klus zal karen. Thomas Cook stuurt een apart vliegtuig om bagage op te halen.

Belangrijk detail: de vakantiegangers hoeven hun vakantie zelfs niet te onderbreken: de resorts zijn veilig, en ze worden aan het einde van hun vakantie terug gevlogen. Sommigen zijn zich pas aan het einde van hun verblijf bewust van het feit dat de aandacht van de wereld op hun vakantieregio gericht is.

Op momenten als deze verrichten de reisorganisatoren achter het kettingmodel mirakels. Onder enorme tijdsdruk worden scenario’s vergeleken, mogelijkheden besproken en worden beslissingen genomen. Er wordt rekening gehouden met risico’s, met verantwoordelijkheidsterreinen, met verplichtingen en met de financiële gevolgen van elke beslissing.

Het kettingmodel is zeker niet zaligmakend, en de moderne consument zal steeds meer zelf zijn reis willen samen stellen en beheren. Maar op momenten zoals deze dagen bewijzen het model, de spelers en de reisindustrie een ongekende waarde voor de consument. Momenten als dit kunnen niet genoeg in de verf worden gezet, de krachttoer die hier keer op keer geleverd wordt, kan niet voldoende in detail uitgelegd worden. In Sharm el Sheikh kan je vandaag beter een consument zijn die voor het kettingmodel koos, dan een reiziger die zelf de verschillende onderdelen van de reis beheert.

8/11/2015 - door Jan Peeters