Start up Wingz

Airport shuttle & Expedia

De traditionele sectoren krijgen klappen, de taxisector is er één van. In de States krijgen ze het stevig voor de kiezen: na de tsunami van Uber en Lyft komt er weer een vloedgolf aan: start up Wingz’s biedt luchthaventransfers aan.

Wingz werd opgericht in 2011, en kreeg op basis van het eerste idee en het technologisch ontwikkelingsplan, dadelijk een 3 miljoen dollar van enkele investeringsmaatschappijen. Deze week kondigde het bedrijf aan dat het een extra 11 miljoen dollar in investeringen ophaalde – onder anderen met een op het eerste gezicht verrassende investeerder: Expedia.

De “Yellow Cabs” taximaatschappij in New York die enkele weken geleden juridische bescherming vroeg onder Chapter 11 – normaal de laatste stap voor bankroet – ziet dus nog meer concurrenten opduiken, nu op de lucratieve airport transfer routes. Die routes zijn in alle grote steden overal ter wereld het “taxi equivalent” van businessclass in de luchtvaart: premium routes, waar de prijs zelden een rol speelt.

Wingz is vandaag operationeel aan de Oostkust van de USA (waar anders) en in Dalles en Denver. De Wingz app volgt het ride sharing principe: hun app brengt vraag (reizigers op zoek naar een transfer van of naar de luchthaven) en aanbod (potentiële chauffeurs die hun eigen auto gebruiken) bij elkaar. Zelf zeggen de stichters dat ze aanvullend zijn op het aanbod van Uber en Lyft, door zich te specialiseren op luchthaven ritten. Dit zou enkel in de USA een markt van zo’n 5 miljard dollar vertegenwoordigen. Good to know: 32% van de taxi en limousine ritten wereldwijd zijn van of naar een luchthaven 

Uiteraard mikt Wingz vooral op de zakelijke markt, maar ook de markt van vakantie reizigers interesseert hen. Hun belangrijkste verkoopargument: vooraf geplande ritten, met de mogelijkheid om je chauffeur te selecteren. Die chauffeur kan met de app je vluchtgegevens oppikken, zodat je als reiziger op de hoogte gehouden wordt van zijn aankomst, en waar hij zich precies bevindt in de luchthaven. Gedaan dus met de tientallen A4tjes die de lucht ingaan op een internationale luchthaven.

Wingz ziet zichzelf als concurrent van –uiteraard- de traditionele taxibedrijven, maar kijkt ook begerig naar de markt van luxe wagens en limousines. Je kan immers via de app als reiziger een chauffeur en zijn wagen uitkiezen, en ervoor zorgen dat vrijwel steeds dezelfde persoon je met dezelfde auto komt ophalen van dezelfde luchthaven. Dan ben je plots, voor een aanvaardbare prijs, wel héél dicht bij het “wagen met eigen chauffeur” principe.

Het feit dat Expedia hier als belangrijke investeerder optreedt, is opvallend. Het zal inderdaad binnenkort mogelijk zijn om via Expedia een transfer naar je hotel te boeken met een Wingz chauffeur, net zoals het vandaag mogelijk is om een huurwagen te boeken. Voor Expedia breidt dit het productengamma uit, maar is het ook een stap dichter richting het online aanbieden van de “totale reiservaring” . Wij voorspellen dan ook dat Expedia in de loop van 2016 verder zal gaan met het doen van niche-gerichte investeringen en overnames, om de vele add-on activiteiten binnen de reiservaring te kunnen aanbieden.

 

 

 

28/01/2016 - door Jan Peeters

Reageer