Uitdagingen v/d toekomst

The Next Big Thing

Als je in de reissector werkt maar de namen Paul English, Brad Gerstner en Steve Hafner niet kent – dan is dat geen drama, maar dan zou het wellicht geen slecht idee zijn om dit artikel grondig door te lezen. Zeker als deze heren zich in een zeldzaam gezamenlijk debat uitspreken over “The Next Big Thing” in de reisindustrie. Ze deden dat op de Phocuswright conferentie, deze week in Miami, Florida. Wij luisterden met groeiende belangstelling. Een samenvatting van de visie en de ideeën van de absolute top in de reisbranche.

 3 Tenoren

 Eerst even schetsen: elk van deze mannen heeft geschiedenis geschreven in de afgelopen tien jaar. Ze zijn persoonlijk mee verantwoordelijk voor de explosieve groei van de online reisindustrie, wereldwijd. Ze hebben de sector grondig veranderd, en hebben elk een persoonlijk fortuin verdiend. Paul English was de stichter van mega prijsvergelijker Kayak. Hij verkocht het bedrijf aan Priceline in 2012 “for a truckload full of money”. Hij lanceerde enkele jaren geleden Lola, een start up waar wij al heel wat over geschreven hebben. Brad Gerstner is de belangrijkste investeerder in de reisindustrie – hij werkt met bedragen van méér dan honderd miljoen als een minimum. Zijn bedrijf Altimeter Capital heeft belangrijke posities in bedrijven als Uber en HotelTonight. Hij wordt de “King of Online” Travel genoemd. Steve Hafner is de CEO van Kayak. Pittig privé detail: hij kocht een maand geleden een penthouse in Miami voor de aardige prijs van 21 miljoen dollar.

 “Concentreer op een probleem. Niet op een oplossing”

 Uiteraard wil iedereen van deze mannen te weten komen van waar “The Next Big Thing” in de reisindustrie zal komen. Uiteraard laten ze het achterste van hun tong niet zien, zelfs niet op het wereldwijde Phocus Wright Forum. Toch viel ons een uitspraak op van Paul English, waarbij de twee andere heren het volledig eens waren: “Ik ben op zoek naar iemand die een probleem heeft ontdekt binnen de reissector, en die zich vervolgens volledig concentreert om de beste oplossing te vinden voor dit probleem.” Hij gaat verder: “Ik zie heel veel start ups die komen met prachtige oplossingen voor een onbestaand probleem. Iedereen kan vandaag in contact komen met “like minded travellers” om “ervaringen uit te wisselen” en om “leuke plekjes te vinden”. Het volstaat wat actief te zijn op social media, en je vindt reizigers die je bestemming kennen, die er wonen of die er tegelijkertijd met jou zijn. Maar dat is geen echt probleem, dat is geen echt pijnpunt. The Next Big Thing zal een probleem oplossen.”

 The Next Big Thing in Travel? Een oplossing – buiten travel!

 Hier pikte Steve Hafner (die van het appartement van 21 miljoen) gretig op in: “Klopt. Weet je, als ik dit conference centrum buiten stap, dan zie ik al die glimmende, geparkeerde auto’s en dan zie ik (knikt naar Paul English) een probleem, dat dringend moet opgelost worden. We zullen in de nabije toekomst veel minder dingen willen bezitten, en veel meer dingen willen beleven. Dat is geen slogan, dat is werkelijkheid. De mensheid evolueert, en het besef komt dat je tijdens je leven beter enkele tienduizend euro uitgeeft aan “het leven” dan aan staal en ijzer met wielen. Dat betekent dat deelbezit van zaken als een auto, vanzelfsprekend zullen worden. Dat betekent ook dat de zelfrijdende auto die door iedereen gedeeld wordt, vanzelfsprekend zal worden. En dat betekent uiteindelijk, dat er veel geld zal vrijkomen om “meaningful things” te doen. En dan komt reizen natuurlijk dadelijk om de hoek kijken. Mijn stelling is dus dat The Next Big Thing voor travel wel eens zou kunnen komen uit maatschappelijke evoluties, waar travel dan weer van zal profiteren. Maar natuurlijk moeten we dan klaar zijn om de opportuniteiten te pakken!”

 Het was smullen voor ondergetekende, tijdens dit debat. Maar dat had u misschien al begrepen. Want dan nam Brad Gerstner het woord. En deze keiharde investeerder, die al vele ondernemers heeft rijk gemaakt maar ook vele dromen heeft doorprikt, bleek zijn eigen set van helden te hebben, die hij zelf bewondert.

 Over echte helden

 “Kijk even naar Ali Baba, en je ziet hoe “The Next Big Thing” uit het niets zal komen, en meer dan waarschijnlijk niet uit Europa of de States. Jack May van Ali Baba mag dan soms worden weggezet als een clown, maar voor mij is hij een genie. Vergeet ook niet dat hij een visie heeft, niet op de komende vijf of tien jaar, maar op de komende 100 jaar. En daarin wordt hij ondersteund door een regering, die al lang heeft ingezien dat ze moet inzetten op technologie, voor de volgende generatie.”

 De drie heren bleken dezelfde helden te hebben: Elon Musk werd aangehaald als “de grootste visionair van onze tijd”. “Het gaat niet om Tesla , of over de vraag of ze de productie wel kunnen volgen van hun volgende model. Waar het om gaat, is dat ondernemers als Elon Musk de conversatie volledig veranderen. Ze zorgen ervoor dat de mensen anders gaan denken over autorijden, en anders zullen beginnen omgaan met de planeet. Iemand als Jeff Bezos van Amazon denkt ook op die manier: het gaat niet om de pakjes, het gaat om de veranderingen in het leefpatroon van de mensen.”

 Conclusie: The Big Guys Are Coming

 De conclusie kwam van Brad Gerstner, maar de drie tenoren waren het roerend eens met Brad: “Wij hebben wellicht een steen verlegd in de “travel” rivier. Maar wij hebben enkel wat aan de oppervlakte gekrabd. Het is onvermijdelijk dat giganten als Ali Baba, Amazon en Facebook zich ooit héél serieus zullen beginnen te interesseren voor één van de belangrijkste commerciële categorieën in de wereld: de reissector. En als dat zal gebeuren, op het moment dat zij over de reisindustrie zullen beginnen nadenken en hier “levensgewoontes veranderende oplossingen” zullen brengen, mét kapitaalsinvesteringen zonder enige limiet, dan zal de reissector volledig op z’n kop worden gezet. En dat moment komt eraan. Zeker weten.”

 The Next Big Thing in Travel zal waarschijnlijk komen van buiten de reisindustrie, en het zal Bigger Than Life zijn. Wat is het goed om titanen in de reisindustrie luidop te horen dromen, en tegelijkertijd te merken dat ze de droom voelen uitkomen. The future is wonderful. Hell, Yes!

 

10/11/2017 - door Jan Peeters

Reageer