Tinker: cash of investering?

Think Twice!

Ik hou mijn hart vast. De economie trekt weer aan, bepaalde bestemmingen staan flink onder stoom, hotels op vakantiebestemmingen worden bestookt met voorstellen van nieuwe online distributiekanalen, nieuwe vage airline initiatieven worden gelanceerd … voor de ervaren rotten in het vak betekent dit: er is ellende op komst. Ik verklaar me nader. En ik neem de Tinker crash als voorbeeld.

Ideale combinatie: beunhazen en naïeve consumenten

De reisindustrie is een geweldige business, maar we hebben steeds een speciale aantrekkingskracht gehad voor de combinatie van beunhazen en naïeve consumenten. De eerste partij probeert op kort termijn veel geld te verdienen, de tweede partij denkt op korte termijn veel geld te kunnen uitsparen. Het resultaat zie je elk jaar weer in consumentenprogramma’s op TV en online: gedupeerde partijen, wiens “vertrouwen beschaamd is.” Logo’s van garantiefondsen, aansluitingen bij beroepsorganisaties, reputatie en solvabiliteit? Sorry, even niet op gelet. Wij wilden zo graag op vakantie, en we vonden die prijs zo aantrekkelijk … Onze lezers kennen het verhaal, want jullie zijn Benelux reisindustrie professionals.

"De Ryanair van de taxi-sector. Yeah right. 

Tinker is dus failliet. Het is een smeuïg verhaal geworden, met een overjaarse Nederlandse voetbaltrainer die er een miljoentje had ingestoken, om dan nadat hij het geld had overgemaakt pas de boeken even te laten controleren. Vreemd systeem.

Als ik vandaag de manier zie waarop Tinker zich aan de consument voorstelde, dan word ik spontaan onpasselijk. Uitspraken als “Wij geloven dat reizen voor iedereen toegankelijk moet zijn, zodat iedereen de wereld vanuit een ander perspectief kan zien” moeten aangeven waarom het bedrijf op aarde is. Nobel, toch? Maar dan wordt het erger. Hoe doen ze dat? “Door slim te zijn, creëren we een netwerk dat reizen efficiënt en betaalbaar maakt. We willen de romantiek in het reizen terugbrengen door persoonlijk en betrouwbaar te zijn, en de complete deur-tot-deur ervaring verzorgen”. Door slim te zijn dus. Slimmer dan dat ander stelletje domoren dus. Die voetbaltrainer geloofde dat waarschijnlijk, en die dacht ook slim te zijn. Maar dan komt de uitsmijter: wat doet – of liever deed- Tinker eigenlijk? “Het verzorgen van de ultieme deur-tot-deur reiservaring op één TinkerTicket met de beste deal en de beste service”. Met andere woorden: de Heilige Drievuldigheid van de beste prijs, de beste service en de beste ervaring. Triple Whammy. Alleen: niet echt.

 Tinker werd met een 9 minuten durend Youtube filmpje aangeprezen door mede-oprichter Gerben Abbink. De opname dateert van eind oktober 2015 – goed anderhalf jaar later is het verhaal over.

 

 

Waar het mij om gaat, is niet dat een bedrijf als Tinker failliet gaat – dat kan gebeuren. Wat mij oprecht tegen de borst stuit, is dat een bedrijf zichzelf dadelijk vergelijkt met Ryanair (zie vanaf seconde 16) en vervolgens kiest voor de quick win methode: snel willen groeien, en leven op cash, die niet van jou is. De consument betaalt immers eerst aan Tinker, die vervolgens moet doorstorten naar het taxibedrijf waarmee het in onder aanneming werkt. Dat model kan werken –in principe werkt elke reisagent voor een groot deel volgens dit model- op één voorwaarde: dat je die cash niet gebruikt om onrealistische groei mee te financieren. Want dan gaat het vroeg of laat fout.

Cash van je klanten vs investeringskapitaal

De vicieuze cirkel werkt steeds op dezelfde manier: cash van de consument komt binnen, het geld wordt gebruikt voor andere doeleinden dan om de leveranciers te betalen (enkele klassiekers: investeringen in IT, internationale expansie, massale aanwerving van personeel …) , de leveranciers worden later betaald, vervolgens krijgen de belangrijkste leveranciers voorschotten om ze even rustig te houden, en uiteindelijk springt de boel. Het kan nog erger: de cash wordt gewoon afgeroomd voor persoonlijk gewin, maar dan gaat het om echte fraudeurs. We willen Tinker niet in die laatste categorie zetten.

Opgepast: dit wil niet zeggen dat elk innovatief, snel groeiend bedrijf een potentieel probleem vormt. In tegendeel: wie ons leest, weet dat wij houden van innovatie, wilde ideeën en nieuwe ondernemers.  Cash snel verbranden is vaak een noodzaak om een product of een dienst snel in de markt te zetten, en vervolgens nog sneller de schaalgrootte te verhogen. Dat soort huzarenstukjes lever je echter niet met het geld van je klanten. Daar bestaat een andere oplossing voor: het aantrekken van risico kapitaal.

 Er is over heel de wereld veel geld beschikbaar, dat ligt te wachten om geïnvesteerd te worden in nieuwe, innovatieve bedrijven met toekomst. Daar mag best wat risico mee gemoeid zijn. Om dat risico te minimaliseren, vragen investeerders om solide business plannen, doen ze stevige doorlichtingen en bekijken ze de verdienmodellen met een vergrootglas. Elke succesvolle start up ondernemer weet: investeerders overtuigen is keihard werken.

 Alles wijst erop dat Tinker niet voor deze weg van “hard werk” gekozen heeft. En toch zijn ze erin geslaagd om een aantal grote spelers ervan te overtuigen van hun diensten gebruik te maken. Wellicht zonder een grondige solvabiliteitstest.

 De moraal van het verhaal ... 

Laat dit verhaal een les zijn: snelle groei is goed, maar echte raket bedrijven werken met echt risico kapitaal. Tinker ligt nu tegen het canvas, maar wees ervan overtuigd: op dit eigenste moment dromen andere snelle jongens van het grote geld, door in die zo aantrekkelijke reiswereld een gelijkaardige carrousel op te zetten. Als ze hun diensten komen aanbieden: Think again.

15/06/2017 - door Jan Peeters

reactie(s)

Jan Peeters
15/06/2017 - Joan Baeten
Dag Jan, Ik lees met plezier dat je een grote fan bent van innovatieve projecten. Terecht. Maar goed dat de uitvinder van het wiel ook meteen instemming heft gevonden bij zijn stamgenoten. Hij of zij lag aan de basis van onze hele reisindustrie... Anderzijds is blind optimisme en geloof in vernieuwing ook niet meteen het ideaal. Samen met mijn branchegenoten kan ik alleen maar hopen dat de toerismeguru's van vandaag de nodige kritische zin aan de dag leggen om de hele innovatiebubbel van de nodige kritische kanttekeningen te voorzien en niet als de kinderen van Hameln achter de zoveelste rattenvanger aan te lopen. Alvast bedankt voor je inspanningen op dit gebied. Dag Jan!

Reageer