Luisteren naar Startups

TUI & Innovatie

Eerlijk gezegd, ik betrap mezelf er ook vaak op: het indelen van de reisindustrie in “oude” en “nieuwe” spelers. In traditionele partijen die al verschillende decennia bestaan, tegenover frisse, jonge bedrijven die anders tegen de reiswereld aankijken. Uiteraard behoort in een dergelijke redenering TUI tot de eerste categorie. Maar ik ontdekte dat TUI héél actief luistert naar start up bedrijven met nieuwe ideeën. De bedoeling is de beste van deze ideeën in het bestaande TUI business model te verwerken, om zo van binnen uit te innoveren. Een eye opener.

Luisteren, begrijpen, ontdekken

TUI heeft een partnership met Plug & Play, een bedrijf dat actief Startup bedrijven opspoort, en aan de besten onder hen de juiste omgeving, de nodige middelen en de benodigde ondersteuning geeft om zich verder te ontwikkelen. Plug & Play investeert in deze bedrijfjes, en hoopt uiteraard zelf te cashen bij de verhoopte “Grote Doorbraak”.

Tijdens de Plug & Play Innovation Summit kwam een top level TUI team, geleid door Chief Marketing Officer Erik Friemuth, luisteren naar een dozijn “3 minuten pitches” van startup bedrijven die van mening zijn dat ze iets kunnen betekenen voor TUI op vlak van betere klantenservice, efficiëntere processen en betere kostenbeheersing.

Cultuurvarandering

Dit soort stappen zijn veel betekenend voor de cultuurverandering binnen de grote “klassieke” bedrijven in de toerismebranche. TUI geeft zelf grif toe, dat ze nog in een leerfase zitten op vlak van snelle, heel gefocuste innovatieve projecten. Het bedrijf bestudeert met veel interesse hoe startups zonder overtollige bagage maar met heel veel inspiratie, motivatie en focus op korte tijd onvoorstelbare resultaten tevoorschijn toveren. Enkele voorbeelden:

Winding Tree is een blockchain-gebaseerd distributie platform voor reizen. Hun claim is: door tussen personen uit te schakelen ( no worries: ze hebben het dit keer over banken, niet over reisagenten) maken zij reizen goedkoper voor de reiziger, en winstgevender voor de organisator. De kern van het verhaal: blockchain en Bitcoin technologie.

 

 

 

Travel Genetics gebruikt de consumentengegevens van hotels en matcht deze met beschikbare data van de touroperator en andere bronnen, om zo uit het gehele aanbod een zo goed mogelijk reisvoorstel te doen. De doelstelling van TUI in dit verhaal is in twee woorden samen te vatten: betere conversie.

 

Auro is wellicht de meest concrete en best zichtbare toepassing van nieuwe technologie: het bedrijf ontwikkelt zelf rijdende elektrische wagentjes ( denk aan overdekte golfkarretjes) die gebruikt kunnen worden op terreinen van ziekenhuizen, universiteitscampussen en uiteraard grote hotelresorts.

 

Leren, niet zonder meer integreren

TUI kijkt met een combinatie van bewondering en grote interesse naar deze start up bedrijven. Volgens Erik Friemuth wordt alles onder de loupe genomen: de werkwijze, het talent van de jongen ondernemers, de producten, de ultieme haalbaarheid van de projecten en – zeer belangrijk binnen een grote tour operator- de schaalbaarheid van de oplossingen. Aan het einde van de rit is een acquisitie van een dergelijke start up mogelijk, maar meer en meer zien bedrijven als TUI in dat dit een belangrijke, delicate beslissing zou zijn: je kan een startup immers niet zonder meer integreren in de cultuur, de management stijl en de rapporterings-discipline van een beursgenoteerd wereldbedrijf.

Travel360° Benelux Take: alleen al het feit dat een topdelegatie van een bedrijf als TUI tijd en geld vrijmaakt om onbevangen en open naar de ideeën en de aanpak van start up bedrijven te luisteren, is een zeer goede evolutie. Dit zal op middellange bedrijf de wendbaarheid en de innovatiedrang van TUI positief beïnvloeden. Het is ook bijzonder motiverend én leerrijk voor de start ups zelf. Wij hebben alvast ons ticket voor de volgende Plug & Play Summit al op zak. The future is great, hell yes!

13/07/2017 - door Jan Peeters

Reageer