World Travel Market

Reissector Polsslag

Het is een speciale editie van de jaarlijkse World Travel Market in London, deze week. De meeste stevig besproken onderwerpen hebben niet rechtstreeks met het toerisme te maken. Deelnemers praten over de Brexit en de gevolgen, over één jaar Trump, over de overhitting van de beurs en over de opwarming van de aarde.

 Uiteraard wordt er veel business gedaan op de World Travel Market, uiteraard halen bestemmingen alles uit de kast, en uiteraard worden de belangrijkste trends en evoluties binnen de reissector uitgebreid besproken. Maar dit jaar wordt er, méér dan bij de 20 andere edities die wij mochten meemaken, over de grenzen van de sector gekeken. Logisch, want er is nogal wat aan de hand. En uit ervaring weten we: als het in welke sector dan ook regent, druppelt het in de reisindustrie. Wij werken in een kwetsbare sector, die snel besmet raakt door microben uit andere lichamen.

 

 Brexit: sleepwalking to disaster?

 Hoe meer concrete stappen we zouden moeten nemen in het Brexit verhaal, hoe meer het duidelijk wordt dat geen enkele partij echt weet waar het naar toe gaat of moet. Dat zorgt voor onzekerheid, en die onzekerheid vertaalt zich in groeiende ongerustheid, met name bij de UK gebaseerde toerisme bedrijven. Tijdens het panel debat over “What to expect in 2018” maakte TUI UK baas Nick Longman zich zorgen over het vakantiebudget van de Engelsen: “Ik vrees niet dat de consument niet meer zal reizen – vakantie is een jaarlijks recht geworden voor miljoenen Britten. Ik vrees wel dat de vakantie budgetten onder druk staan, en dat de consument de stijging van de prijzen die veroorzaakt worden door de koers van de Britse Pond, niet zomaar zal slikken. Dat betekent dat bepaalde bestemmingen minder zullen gekozen worden, ten voordele van iets goedkopere bestemmingen.”

 Een “harde” Brexit zou ook minder verwachte gevolgen kunnen hebben: een en ander zou kunnen leiden tot een ander statuut en andere werkvoorwaarden voor de Britse medewerkers overzee – denk aan de legers van reps en hostessen die elk jaar de klanten bijstaan (en excursies verkopen!) op de vakantiebestemmingen. Maar ook de inbound tour operators en DMC’s s zien hun buitenlandse medewerkers opstappen, door de groeiende onzekerheid over hun statuut en hun toekomst, post Brexit. Deze medewerkers zijn cruciaal, vooral omwille van hun talenkennis en multi culturele feeling.

 

Trump: “So far, no disasters”

 Wat de resultaten van één jaar President Trump in de USA betreft, is er een rode lijn te trekken in de commentaren in de Londense wandelgangen: “Gelukkig is er nog geen echte ramp gebeurd, maar wij houden ons hart vast”. De “America First” doctrine is niet echt toerisme bevorderend, en daarnaast blijven vele toerisme professionals het een onbehaaglijk gevoel vinden dat Trump als een ongecontroleerd projectiel rondloopt en agressieve taal spreekt. Kortom: we zijn er niet gerust in.

 

De beurs en de aandelenkoersen: “a disaster in the making”

 Vele top executives houden met spanning de evoluties op de beurs in de gaten. Niet zozeer voor hun eigen aandelen –hoewel- maar vooral omdat er meer en meer tekenen op wijzen dat een nieuwe bubbel zich aan het vormen is, en dat een nieuwe crash slechts een kwestie van tijd is. “Als het gebeurt, dat het dan in godsnaam nu gebeurt.” – Dat is de overheersende teneur.

 

Klimaatverandering: “a lot of big and smaller disasters”

 Het stevige orkanenseizoen heeft blijkbaar wat losgemaakt rond het klimaat en de opwarming van de aarde. Op WTM wordt heel wat gesproken over duurzaamheid – dat is een trend die al enkele jaren bezig is. Maar nu beginnen wij een “sense of urgency” te voelen. Ultra hete zomers in het Middellands zeegebied, sneeuwarme skigebieden in de winter, verwoestende orkanen in de Caraïben: “Als je alle uitzonderlijke fenomenen in 2017 bij elkaar optelt, dan kom je tot een zeer onrustwekkend lijstje” vertelde een veteraan uit het vak tijdens een drink op maandagavond.

 

Conclusie: business as usual – maar niet echt.

 Het is dus business as usual op vele standen tijdens de WTM, maar wie aandachtig luisterde tijdens de presentaties, de debatten en in de wandelgangen, die voelde een onderstroom van onzekerheid en groeiende bezorgdheid. Maar: life goes on. Net zoals World Trade Market.

 

7/11/2017 - door Jan Peeters

Reageer