Beddenbanken Bonanza

Hyperconcurrentie

De consolidatie in de sector van hotel bedbanken gaat verder. Verschillende spelers kijken hongerig naar elkaar, wetend dat tegen het einde van dit decennium er waarschijnlijk maar drie, maximum vier grote multinationals zullen overblijven. Het gaat om schaalgrootte, want die bepaalt de inkomsten en vervolgens de mogelijkheden om verder te investeren in technologie.

B2B: bigger is better

Uiteindelijk is de huidige “merger & acquisitie” gekte ook een goede zaak voor de markt: de sector van beddenbanken is een cash intensieve, low margin business waar bedrijven op het scherp van de snee met elkaar concurreren. Dat kan nogal eens leiden tot verrassende crashes, zoals we in de Benelux vorig jaar mochten ondervinden toen Gateway tegen het canvas ging.

De beddenbanken vechten keihard onder elkaar, en samen proberen ze te concurreren met OTA’s zoals Expedia en Priceline. Dat gevecht is voorlopig nog ongelijk, want zowel Expedia als Priceline investeren aan een hoog tempo in hun technologische voorsprong. Beide bedrijven zijn actief geweest op het overname pad en integreren vandaag kleinere bedrijven, die ze gekocht hebben omwille van de technologische know how.

Fusie- en overname bonanza

Binnen het segment van de hotelbedbanken is er echter een fusie-bonanza aan de gang. Hotelbeds, zelf verkocht door TUI aan Cinven en een Canadees Pensioenfonds voor € 1,2 miljard, nam GTA en Tourico Holidays over eerder dit jaar. Er wordt gefluisterd dat het om een totaalbedrag van € 1,3 miljard zou gaan. De gecombineerde nieuwe groep zou op die manier zo’n 15% van de wereldwijde B2B hotel markt controleren.

Hoteliers mengen zich in het spel

Ook AccorHotels investeerde onlangs in dit marktsegment: het kocht de Gekko Group, ook een B2B hotel booking site. Het zou gaan over een waarde van 100 miljoen euro. De naam Gekko Group zegt u misschien niet veel, maar Gekko is eigenaar van Teldar Travel, een reservatieplatform voor reisagenten dat vanuit haar dominante positie in Frankrijk in de afgelopen jaren ook België en vervolgens Nederland poogt te veroveren. Met succes, naar verluidt. Een ander merk van de Gekko Groep is HCorpo, met corporate en overheidsklanten als voornaamste doelgroepen. Ook belangrijk: Miles Attack, een B2B loyaliteitsprogramma voor reisagenten is onderdeel van de Gekko Group.

Betrouwbaarheid en solvabiliteit gewenst!

Het blijft dus boeiend in de wereld van de B2B beddenbanken – en reisagenten kunnen voorlopig naar hartenlust vergelijken en kiezen voor de partner, die hen de beste combinatie van prijzen, technologische ondersteuning en betrouwbaarheid biedt. Dit laatste element, betrouwbaarheid gecombineerd met solvabiliteit, zou wel eens een belangrijk punt kunnen worden in de “race to be the biggest”. Na het faillissement van Gateway, reageerde Hotelbeds immers vrij terughoudend en conservatief, terwijl een aantal kleinere spelers er zeer snel bij waren om de reisagenten te overtuigen van hun diensten. Grotere spelers kunnen meer garanties geven, en zullen wellicht ervoor kunnen zorgen dat reisagenten het spel van “dynamic pricing” met meer zekerheid zullen kunnen spelen.

11/10/2017 - door Travel360°

Reageer