Brussels Airlines: Het Verhaal

Interview CEO

Meer dan een uur, zolang duurde het gesprek dat Jan Peeters had met de CEO van Brussels Airlines, Bernard Gustin. De topman doet , enkele maanden na de volledige overname van het bedrijf door de Lufthansa Group, het hele verhaal. Van de creatie van Brussels Airlines (eerst onder enkele andere merknamen) na de crash van Sabena, tot vandaag. Dit is meer dan een interview: dit is een historisch document, met tal van management- en strategie lessen. Het verhaal van een stuk geschiedenis van de Belgische luchtvaart, maar ook een verhaal van passie, teamspirit en – soms- even geluk hebben.

“Everybody knew it was not possible. One day a man came, he was nota ware, and he did it.” Met deze quote beginnen we het interview en de toon is gezet: de CEO van Brussels Airlines praat open, eerlijk en zonder taboes over Brussels Airlines, over de luchtvaartindustrie, over Lufthansa en over Eurowings. Hij schetst hoe Brussels Airlines evolueerde van een project waar slechts enkelen in geloofden, tot een “love brand”. En hij vertelt over zijn eigen professionele carrière – let op hoe ook deze man voor het leven de lessen van Procter & Gamble meedraagt.

Mogen wij deze video aanraden aan iedereen die zich een toerisme professional noemt? Als je nog maar enkele jaren in de sector werkt, is dit een belangrijke kennis update. Als je een ervaren rot in het vak bent, is het een manier om nogmaals te beseffen dat in de reisindustrie alles mogelijk is, als de combinatie visie, lef en professionalisme aanwezig is. Als je toerisme studeert, is dit verplichte leerstof over de geschiedenis en de toekomst van de luchtvaartsector. En voor iedereen is het een leerzaam uur. By the way, als je voor Brussels Airlines werkt: watch and be proud. You are part of this thing.

Als je nu maar even tijd hebt, bewaar dan de link naar dit artikel, en bekijk de video tijdens één van de komende weekends of vakantiedagen. Maar we geven alvast de timing en de korte beschrijving van enkele belangrijke momenten in het gesprek.

 

7’40’’: “De Procter & Gamble Magic”

Bernard Gustin vertelt wat zijn P&G jaren voor hem betekenden. Hij was een campus recruitment van het bedrijf, en hij vertelt waarom er twee belangrijke momenten in de P&G carrière van elke manager zijn: het moment dat je beslist om in dienst te komen, en het moment dat je beslist het bedrijf te verlaten.

 

15’ 10’’: “De Strategische Ingrediënten”

De topman kijkt terug naar het allereerste plan dat hij uitwerkte, om “from scratch” een nieuwe airline op te richten. Opvallend, en uniek in de luchtvaart: het ging niet over vliegtuigen, of over routes. Het ging over klanten, product en service. En marketing.

 

19’14’’: “We Doen het Samen”

We zijn in 2012, en Brussels Airlines herstructureert. De kostenbasis moet –nog steeds trouwens- omlaag, het bedrijf moet besparen. Gustin doet een zware belofte: iedereen blijft aan boord. Hij vertelt hoe en waarom Brussels Airlines besliste om te saneren zonder sociaal plan.

 

33’: “Het Verschil met Low Cost”

In 2014 was Brussels Airlines op de goede weg, en toen gebeurde iets wat niemand had zien aankomen: vlak voor Kerstmis 2013, vloog een invasie van low cost seats Brussels Airport binnen. Concurrenten spraken over Brussels Airlines als “ a dead man walking”. De CEO vertelt hoe het management team tijdens de Kerstdagen met een antwoord kwam, dat ook niemand had zien aankomen.

 

48’30”” “De toekomst van de luchtvaartindustrie”

Als afsluiter van het gesprek, geeft Bernard Gustin zijn visie op de toekomst van de luchtvaartindustrie. Ook hier praat de CEO open en eerlijk, met een duidelijke mening, ondersteund door een globale visie. Hij voorspelt wereldwijde allianties, tussen grote airlines. (By the way, enkele dagen na het interview raakte bekend dat Qatar Airways interesse heeft om in het kapitaal van American Airlines te stappen. Dat wist op moment van net interview niemand. Just sayin’). Hij schetst ook de mogelijkheden op vlak van IT, en beschrijft de luchthaven van de toekomst.

Sit back and enjoy.

 

5/07/2017 - door Travel360°

reactie(s)

Travel360°
6/07/2017 - Chris
Beste Jan, ik ben nu al even weg uit het toerisme (richting fmcg), maar volg nog steeds met heel veel plezier jouw travel360 updates. Wat een sterk interview en mooi verhaal over passie, teamwork en soms ook wel even nodig... dat tikkeltje geluk! Congratz!

Reageer