Cuba is hot & pricey

Cruises als oplossing?

De vraag voor Cuba is hoog en stijgend, de hotels in Havana zitten vol en de prijzen stijgen scherp. Dit scenario heeft iedereen uiteraard zien aankomen na versoepeling van de Cubaans-Amerikaanse betrekkingen. Hotelbedrijven, bouwpromotoren en investeerders staan in de rij om de toerismepoot van Cuba in de komende jaren gevoelig uit te breiden, maar nu en in de komende jaren is de vraag groter dan het aanbod. Misschien is de cruisesector wel de perfecte overbruggingsoplossing?

De echte Cuba boom moet nog beginnen: het aantal buitenlandse bezoekers steeg naar 3,5 miljoen vorig jaar (+15%) maar de Amerikaanse invasie (stom woordgebruik, we know) moet nog op gang komen. Vandaag zijn de Canadezen de belangrijkste internationale bezoekers, gevolgd door de Duitsers.

Het valt te verwachten dat vanaf dit najaar de beperkte capaciteit rechtstreeks zal leiden tot scherp stijgende prijzen, met name in het vier- en vijf sterren segment. Over het hele land zijn maar 64.000 hotelkamers beschikbaar, en het capaciteitstekort doet zich vooral voelen in hoofdstad en belangrijkste publiekstrekker Havana. Inkopers en product managers van de grote Europese TO’s en van de specialisten verwachten prijsstijgingen van 50% en méér. De Cubaanse overheid rekent op een ritme van 2.500 nieuwe hotelkamers per jaar, tot in 2020 – om uiteindelijk tegen 2010 een capaciteit van 100.000 kamers te bereiken.

Dat target zal geen probleem zijn, want alle grote hotelmerken ter wereld staan te drummen om hun vlag neer te planten op Cuba. Echter: zelfs met dit groeiritme zal de vraag nog jaren groter blijven dan het aanbod.

Stijgende prijzen zijn uiteraard een –aantrekkelijke- manier om de vraag te temperen en te sturen: je kan de Cubaanse hotelsector geen ongelijk geven. Feit is, dat met hogere prijzen de verwachtingen van de first time visitor op vlak van kwaliteit en service mee de hoogte in gaan. Cuba is vandaag zeker geen bestemming die je “met de ogen dicht” verkoopt: accommodatie moet goed gecheckt worden, de kwaliteit en het serviceniveau kunnen erg schommelen en ook de zakelijke partners mogen best van nabij gescreend worden.

Wellicht ligt hier een opportuniteit voor de cruise sector: Cuba bezoeken als onderdeel van een cruise biedt immers “the best of both worlds”: de reiziger verblijft binnen het comfort van het gekozen cruise schip, en krijgt tijdens bezoeken en uitstappen toch die “taste of Cuba”. Voor de bestemming biedt dit de mogelijkheid om in te gaan op de piekende vraag, zelfs in periodes dat de hotelcapaciteit met de 100% bezetting flirt. Op deze manier worden cruise schepen steeds meer drijvende resorthotels, die hun klanten toelaten om een unieke combinatie van bestemmingen te bezoeken.

23/06/2016 - door Travel360°