Vergeet “Gewoon Ecologisch”

Denk Eco Superior

Soms lijkt het alsof de reiziger het ecologische aspect van zij/haar reis nauwelijks serieus neemt. De inspanningen die luchtvaartmaatschappijen doen om minder brandstof te verbruiken, de technologie die nieuwe hotels aanwenden om hun ecologische voetafdruk te verminderen: het lijkt alsof de gemiddelde reiziger het allemaal wel leuk vindt, maar zelden beïnvloedt het op een fundamentele manier het aankoopgedrag.

Toch mogen we de groeiende bewustwording bij de consument niet onderschatten. Sterker nog: het is de plicht van de reisindustrie om een voorloper te zijn op vlak van ecologie en bescherming van de planeet. Immers: de planeet is ons basisproduct. Soms lijkt het erop dat we dit vergeten.

Leg de lat hoger!

Het lijkt daarom verstandig om de lat extra hoog te leggen, en vanaf nu te praten over “eco-superior” – een houding, een strategie en een inspanning die het gewone “groene denken” overstijgt. Eco-superior producten en werkwijzes zijn niet “minder schadelijk” voor de planeet: ze helpen de planeet om te blijven bestaan.

Eco-superior producten zijn niet alleen eco-vriendelijk, maar gaan een stap verder. Deze producten zijn goed voor de natuur, voor het eco systeem, voor de planeet. Een nieuwe, veelal nog zeer jonge generatie van consumenten heeft de boodschap “onze planeet is in gevaar” wél zeer goed begrepen. Die consumenten hebben geen boodschap meer aan “minder schadelijke” producten, maar verwachten producten die helpen om de planeet ... wel, te redden. Eco-positieve producten. Inderdaad, dat klinkt niet eenvoudig als uitdaging voor de toerisme- en hospitality industrie.

Nieuwe consumenten willen de planeet behouden

Deze nieuwe generatie consumenten is vastbesloten om de planeet niet naar de verdoemenis te helpen. Echter: ze maken het leven voor de bedrijfswereld niet gemakkelijk. Ze zijn immers opgegroeid in een wereld met producten van superieure kwaliteit, die er dan nog eens fantastisch uitzien. Vergelijk de iPhone van vandaag met de eerste GSM’s en you’ve got the picture. Naast kwaliteit en design stellen deze consumenten een nieuwe eis aan de producten en diensten die ze kopen: ze moeten bijdragen aan een betere, mooiere en gezondere wereld. Ga er maar aanstaan, hotel- en luchtvaartindustrie!

Uiteraard is “Eco-Superior” een trend die nog moet doorbreken. Er zijn vandaag niet veel producten waarvan je kan zeggen dat ze niet alleen milieu-onschadelijk zijn, maar zelfs een stap verder gaan. Toch mogen we deze trend niet afdoen als “toekomstmuziek voor een ideale wereld, ooit”.

Ecologie + gemakzucht = nieuwe realiteit

De consument heeft de lat ook voor de “groene” producten zeer hoog gelegd. Niet vanuit een idealistische visie, wel vanuit een veeleisende gemakzucht. Onderzoek wijst uit dat meer dan de helft van de consumenten met plezier zou kiezen voor een omgevingsvriendelijk alternatief voor bestaande producten. Echter, diezelfde consument stelt vandaag twee voorwaarden. Het “groene” alternatief mag niet (veel) duurder zijn dan het bestaande product en het moet minstens van dezelfde kwaliteit zijn. Gedaan dus met geitenwollen sokken of milieuvriendelijk maar lelijk drukwerk. Gedaan met bio-maaltijden die een uitdaging zijn voor de smaakpapillen. Gedaan met bio-drankjes die de dorst lessen, maar een nasmaak laten die je uren later nog proeft.

De uitdaging in één zin samengevat: “in de nabije toekomst zullen producten een superieure kwaliteit moeten koppelen aan een prachtig design, met een lange levensduur, dit alles voor een aanvaardbare prijs zodat zelfs de meest eco-sceptische, egoïstische en gierige consument wel zal moeten overstag gaan”. De reis- en de hotelindustrie zal moeten beginnen met deze uitdaging héél serieus te nemen.

17/07/2017 - door Travel360°

Reageer