Jet2Holidays

Groeimachine

De tweede grootste tour operator van de UK is van origine een combinatie van een vakantie-aanbieder, een airline en een distributie speler in de logistiek. Ze vervoeren toeristen naar hun vakantiebestemming, en fruit en groenten naar supermarkten. Zeven jaar geleden verkochten ze ongeveer 70.000 pakketvakanties. In het jaar 2017/18 hebben ze een ATOL licentie om hun verwachte 2,8 miljoen passagiers te vervoeren. Hun moederbedrijf Dart Group heeft naar eigen zeggen bijna één miljard Britse Pond cash op de bankrekening staan – en ze kopen vliegtuigen, want ze willen nog steeds razendsnel groeien.

 “We are here to stay”

 “We are here to stay” – dat is een kreet die ik ook hoorde in 1999, tijdens een vakantiesalon in de Benelux. De uitspraak was voor rekening van toenmalig Airtours eigenaar David Crossland, die net de Sun International groep had overgenomen, met belangrijke tour operating activiteiten in de Benelux en Frankrijk. Goed één jaar later trokken ze zich terug van de markt, hun wonden likkend – maar zonder een faillissement. Ik zat er middenin, en word er soms nog wakker van ’s nachts als ik zwaar getafeld heb.

 “We are here to stay” – dat is de kreet die Jet2holidays CEO Steve Heapy slaakte tijdens een door het bedrijf georganiseerde agenten conferentie in Tenerife, vorige week. De topman wees op de enorme groeicijfers van het bedrijf, waarbij reisagenten 28% van de boekingen maken – tegenover 32% vorig jaar. Maar dat cijfer wil Jet2holidays omhoog, zo vertelde de CEO aan de 250 overgevlogen best sellers in het hard Rock Hotel op Tenerife.

 Koekoek in het nest bij Thomas Cook en TUI

 Het moet hard aangekomen zijn bij Jet2holidays: einde vorig jaar stopte TUI de verkoop van de producten van de tour operator via hun distributiekanalen, en in februari 2017 trok Thomas Cook de stekker uit. Niet onverwacht: Jet2holidays was de koekoek in het nest geworden, de verkoop van het aantrekkelijk geprijsde Jet2holidays product werd door beide giganten meer en meer als in house concurrentie ervaren. Prompt positioneerde Jet2holidays zich als de “kampioen van de onafhankelijke reisagent” in de UK.

 De derde speler in de UK

 Wat weinigen tien jaar geleden hadden verwacht, is dan toch snel werkelijkheid geworden in de UK: de opkomst en groei van een “derde speler” in het vakantiesegment, met als fundament een eigen airline. Opmerkelijk: in 2010/11 was het aandeel van pakketvakanties op de eigen vluchten slechts 10%, in het afgelopen jaar steeg dat tot bijna 50%. Scherpe prijzen, lage deposits en een sterke, zeer zichtbare in destination service zijn de speerpunten van het groeimodel. Ook hoteliers zien Jet2holidays als een alternatief op de Britse markt: de hotels die historisch en strategisch steeds hebben geweigerd om exclusiviteitscontracten te tekenen met de “Big two” staan prominent in het Jet2holidays aanbod.

 Het ziet ernaar uit dat Jet2holidays het snelst kon inspelen op het Monarch faillissement in de UK enkele maanden geleden. Slots werden ingevuld, routes werden overgenomen en agressieve last minute campagnes werden gevoerd, met name op de Spaanse bestemmingen.

 Strijd in de open distributie

 Het ziet er ook naar uit dat Jet2holidays de open strijd wil aangaan, in de UK reisagenten distributie. De CEO riep de aanwezige reisagenten in Tenerife immers openlijk op om te stoppen met de verkoop van producten van TUI en Thomas Cook, omdat “je zo je eigen concurrenten groot maakt”. Steve Heapy spoorde de congresgangers aan om massaal voor Jet2holidays te kiezen, tegelijkertijd belovend dat het bedrijf nooit eigen reisagentschappen zou openen.

 2018: back to the future?

 Ik zweer u, beste lezer: 2018 wordt een zeer vreemd jaar. Op vrijwel alle Europese markten wordt blijkbaar de reisagent “herontdekt” en er worden beloftes en kreten in het rond gezwierd, die recht uit de negentiger jaren zouden kunnen komen.  De slogan van Jet2holidays is "Package holidays you can trust". Een claim, die voor de reisindustrie vrij ongewoon laag op de Mazlow pyramide staat. In tijden waarin de meeste marketeers op zoek gaan naar de "ultieme belevenisclaim" is ook dit een "back to basics" aanpak. Misschien wordt dat wel een sleutelbegrip in 2018: bedrijven die je echt kan vertrouwen, die beloven geen gekke dingen met je geld te zullen doen. En daar past de lokale reisagent met een sterke regionale reputatie uiteraard naadloos in. 2018, ik kan je bijna aanraken. Ik ben benieuwd. 

 

5/12/2017 - door Travel360°

reactie(s)

Travel360°
8/12/2017 - Walter Merckx
En staat er een geldigheidsdatum op al die beloftes ?

Reageer