Augmented Reality? Yes, Please!

Favoriete Reisagente

Het is begin Februari, en dat betekent dat wij onze Favoriete Reisagente niet durven storen. In haar reisshop is het dan razend druk, de telefoon rinkelt aan één stuk door, en de mails, Skype en facetime gesprekken, chats en messages lopen 24/7 door elkaar heen. Te midden van deze ogenschijnlijke chaos, houden onze Favoriete Reisagente en haar ijzersterk team het overzicht. Dag en nacht.

 Groot was dus onze verbazing toen wij opeens een telefoontje kregen van The lady Herself. We vreesden dadelijk dat één of ander artikel haar had kwaad gemaakt – dat gebeurt zo gemiddeld drie keer per jaar- maar dit keer waren wij de aanleiding, niet de oorzaak. Oef.

 “Beste Jan, ik heb net het nieuwste nummer van je print-magazine binnengekregen. De titel op de cover staat me wel aan, trouwens: “Walk and don’t look back.” Wist je dat dit één van mijn levensmotto’s is?”

 Eerlijk gezegd: ik wist het niet. Maar dat was volledig bijzaak, zo zou blijken. “Ik heb je jaaroverzicht en je vooruitblik naar 2018 gelezen, en ik moet zeggen: ik had me niet gerealiseerd dat 2017 weer zo’n bewogen jaar was. Maar nu ik het herlees, klopt het inderdaad: we gingen hier van crisissituatie naar crisissituatie. En toch was 2017 een zeer goed jaar. Van paradoxen gesproken.”

 (Door ratelend, duidelijk op dreef nu) “2017 was zelfs één van onze beste jaren ooit. Het lijkt wel alsof de consument het fenomeen “groepsreizen” herontdekt heeft. Wij hebben voor vrijwel elke groepsreis klanten moeten weigeren, de vraag was zeer groot. Ook voor 2018 bevestigt die tendens zich, trouwens. Tot nu zie ik dan ook twee grote lijnen: vroege boekingen en begeleide groepsreizen. Beide punten zijn heel goed voor ons, reisadviseurs.”

 “Maar ik bel je voor iets anders. Ik las in je boekje dat we overstelpt zullen worden door technologische ontwikkelingen, en dat de online spelers zwaar inzetten op voice search en op augmented reality. Dat tweede is zeker een troef voor ons: als we online de klant al een voorproef-ervaring kunnen geven op de echte ervaring, dan scoren we twee keer. De technologie is inderdaad, zoals je enkele keren schrijft, beschikbaar en betaalbaar. Wij hebben ons een viertal Virtual Reality brillen aangeschaft, en met onze laatste generatie smartphone in combinatie met een aantal goede apps kom je een heel eind.”

(zucht) “Maar het is best frustrerend dat partners en leveranciers uit de branche, zo weinig bruikbaar materiaal ter beschikking stellen van ons, onafhankelijke reisadviseurs. Het is echt zoeken om iets te vinden, terwijl we overstelpt worden met mails, brochures, posters en gadgets. Ik denk dat met name de grotere hotelketens, de rederijen en luchtvaartmaatschappijen maar ook de bestemmingen eens goed zouden moeten nadenken, hoe ze ons, hun verkopers, kunnen helpen met goede content voor virtual reality en augmented reality. Geloof mij: wij kunnen dergelijk materiaal veel beter gebruiken dan medewerkers van toeristische diensten op vakantiebeurzen. Wij gebruiken het immers in het verkoopsproces!”

 (Glimlachend – inderdaad, als onze Favoriete Reisagente glimlacht, dan voel je dat, ook aan de andere kant van de telefoonlijn) “Ach, maar in afwachting van al die mooie online apps en toepassingen van onze commerciële partners, zijn wij hier op kantoor alvast gestart met “Augmented Service”. We zorgen ervoor dat elke klant die op kantoor komt, werkelijk verwend wordt. We hebben drie salonnetjes gecreëerd, met gemakkelijke zetels. We hebben geïnvesteerd in een super espresso apparaat, en een aanbod van zo’n vijftig verschillende soorten thee en koffie – uiteraard met vermelding van het land waar de koffie of de thee vandaan komt, inclusief de nodige informatie over dat land als toeristische bestemming. We hebben koffie uit –onder andere- Guatemala Uganda, India, Burundi en Togo: de klant krijgt bij zijn vers gemaakt kopje een pagina met informatie over het land én de toeristische mogelijkheden. Maar we doen méér: we hebben ook permanent een aanbod aan verschillende wijnen, hapjes en kleine give-aways, ook uit alle mogelijke landen en streken ter wereld. Hetw as even zoeken, maar nu hebben we onze voorraad op punt, en hebben we echt een breed aanbod. Mijn medewerkers vinden het fantastisch om te kunnen zeggen: “ik ga even naar onze keuken, om voor u iets lekkers uit te zoeken”. De klanten vragen ons zelfs af en toe of ze niet moeten betalen voor zo’n lekker drankje en hapje!’

 “Kijk, mijn beste Jan, jullie schrijven best heel slimme artikels en daar moet je vooral mee verder gaan. Maar onze actie “Augmented Service” heeft zoveel succes, dat ik wel dacht dat dit ook een plaatsje verdient in je nieuwsbrieven.”

 Inderdaad, The Lady heeft gelijk. Toch weer een goed voorbeeld van net iets verder denken, net iets buiten de gewone lijntjes kleuren. Het vraagt wat inspiratie, even een inspanning, en een kleine investering – maar ik ga volgende week zeker eens op bezoek bij onze Favoriete Reisagente. Om de reacties van de klanten op deze “Augmented Service” actie te kunnen zien. En om zelf eens van die drankjes en hapjes te proven natuurlijk. Hell, yes!

26/01/2018 - door Travel360°