FRAM: stukje Franse geschiedenis

Einde nabij?

Je moet een Fransman zijn om zo’n slogan uit te vinden, en je moet Frans zijn om die slogan vervolgens ook massaal te omarmen: “Vacances à la Framçaise”. De slogan dateert uit 1984, toen de tour operator Fram een succesverhaal schreef. Dat succesverhaal is al een tijdje voorbij, en het einde van FRAM blijkt nu snel te naderen.

Begin september 2015, dus amper zes weken geleden, schreven wij nog:

Het business model van FRAM werkt al jaren niet meer. Het bedrijf heeft veel te traag gereageerd op een snel veranderende markt en bevond zich toen de economische crisis losbarstte, aan de kant waar de klappen vielen. De Arabische lente heeft er zwaar ingehakt: FRAM had hotels in eigendom onder andere in de belangrijke Franse bestemmingen Marokko en Tunesië.

Maar dat is niet alles: de veranderingen aan de top waren nauwelijks bij te houden, verschillende CEO’s (President Directeur Général heet dat bij grote Franse bedrijven) volgden elkaar op, maar moesten steeds opboksen tegen de machtige, maar niet altijd klaar kijkende familiale aandeelhouders.

De bedrijfsresultaten van de afgelopen jaren werden systematisch opgesmukt door de verkoop van de kroonjuwelen: diverse hotels werden afgestoten, en in 2013 werd zelfs de historische hoofdzetel in Toulouse verkocht. Het huis verkopen om de meubelen te redden, heet dat …

Nu blijkt het echt vijf voor twaalf te zijn. FRAM kan onmogelijk alleen verder, de financiële aflossingen gecombineerd met de steeds cash arme winterperiode maakt dat FRAM klaar is om overgenomen te worden. Het alternatief is een crash.”

Wij eindigden het artikel met de volgende bedenking:

“Insiders fluisteren dat er echt sprake is van hoogdringendheid. Heel wat reisagenten – met op de eerste plaats AFAT-Selectour, voor wie FRAM de belangrijkste leverancier is- volgen de ontwikkeling op de voet. Interessant detail: in Frankrijk betalen de meerderheid van de tour operators hun reisagenten … enkele weken na de terugkomst van de klanten. Dat betekent dat in oktober nog heel wat reisagenten hun betalingen van een belangrijk deel van het hoogseizoen moeten ontvangen. Het is bang afwachten, voor de Franse distributie.”

Ondertussen zijn we einde oktober, en het ziet er naar uit dat het spel zo goed als gespeeld is. De Chinese groep  HNA heeft zich teruggetrokken als kandidaat overnemer: naar verluidt zijn de Chinezen zich een hoedje geschrokken toen ze de meest recente financiële situatie onder ogen kregen. Een overname van FRAM als “ongoing concern” – als actief bedrijf, met alle schulden en verplichtingen- zou zelfs voor de zeer kapitaalkrachtige groep een onverstandige beslissing zijn.

De andere potentiële overnemer, Karavel-Promovacances, was sowieso van plan te wachten tot het moment waarop Fram de boeken zou neerleggen, om dan vanuit het faillissement het merk en de resten van het bedrijf over te nemen, evenwel zonder financiële verplichtingen. Wij beschreven het verschil tussen deze twee kandidaat-overnemers in het artikel “Overname Fram: twee kandidaten, twee werelden”.

Het is opvallend hoe mild de Franse reisindustrie en de Franse openbare opinie is voor FRAM. De problemen worden volledig toegeschreven aan de gevolgen van de “Arabische lente” en de terugval van sleutelbestemmingen Tunesië en Marokko. Terwijl het voor insiders al lang heel duidelijk was dat FRAM op verschillende terreinen de aansluiting met de wereld van vandaag gemist had: online aanwezigheid, product diversificatie, distributiepolitiek, dynamische pricing …

By the way: de echte insiders weten nog dat in 2007 Thomas Cook Group een overnamebod heeft gedaan op FRAM. In de wandelgangen werd toen gefluisterd dat het ging om een overnamebedrag van rond de 200 miljoen euro. De intern ruziënde aandeelhouders weigerden toen het bod. Dat zijn beslissingen die nu wellicht pijn doen.

Voor de echte nostalgici diepen wij hierbij graag een heel kort TV spotje op, uit het gezegende jaar 1984. Dertig jaar geleden was dit een succesvolle campagne. Nu is het, net zoals waarschijnlijk FRAM binnenkort, enkel nog een verre herrinnering. How times have changed!

 

 

22/10/2015 - door Travel360°

Reageer