Géén 360° Summer Trend: de Staycation!

Elke krant met ruimte om te vullen. Elke jaar komen columnisten en bloggers,  op zoek naar een zomerartikel, blijkbaar uit bij het begrip "staycation". Opvallend: de artikels zijn overwegend positief, ware pleidooien om een leuke, ecologisch verantwoorde en hippe vakantie te hebben thuis. Het zou om een ware trend gaan. Al jàren. Wel, ik vind het een lelijk woord, een slecht idee. Hier komt een pleidooi tegen de staycation.

Enkele jaren geleden voorzichtig gelanceerd als “antwoord op de crisis”, vervolgens als term doorgebroken, en elk jaar in de zomer opnieuw een verbale hype: de staycation. Een lelijk, verbasterd woord voor “gewoon thuis blijven”. Een recent uitgevonden synoniem voor staycation: “blijf vakantie”. De ondertoon wordt bij dit laatste woord helemaal duidelijk: van een “gewone” vakantie zou je dus helemaal niet blij worden. Nou, dat vraagt om enige reactie. Vanuit een sector die een échte vakantie bereikbaar heeft gemaakt voor iedereen.

De crisis heeft uiteraard voor een deel het gedrag van de Europese vakantieganger veranderd. Een deel van de consumenten is er vrij structureel van overtuigd dat hij/zij het binnenkort met minder zal moeten doen, en schrapt in de uitgaven. Resultaat: links en rechts hoor je elk jaar, meestal aarzelend en vergoelijkend, de uitspraak “wij blijven dit jaar liever thuis.” Of: “Wij slaan dit jaar een vakantie over”. Of nog: “We knijpen er misschien in het najaar/de winter wel even tussen uit.” Volledig begrijpelijk, geen speld tussen te krijgen. De combinatie van crisis, groeiend onveiligheidsgevoel en algemene onzekerheid hakt er fors in. Dat heeft gevolgen in het uitgavegedrag van de gemiddelde consument. Wie dat niet ziet, die ontkent het licht van de zon.

Echter, om vervolgens de stap te maken naar “een nieuwe trend”, een “hippe hype” of “staycation is de nieuwe pakketvakantie”: dat is iets té kort door de bocht. Te meer daar vele journalisten en columnisten er gretig van gebruik maken om in één adem ook nog een aantal sneren naar de klassieke vakantieformules te geven. Het zou steevast om een massaal gebeuren gaan, waarbij mensen passief alles ondergaan. Zonvakanties staan in staycation artikels net iets té vaak synoniem voor domme budgetformules, met slecht geklede medemensen die tegen hun zin moeten luieren, excursies maken, eten en drinken. En uiteraard als klap op de vuurpijl: op reis gaan is een ecologische misdaad.

Staycations zouden daarentegen het beste van alle werelden bijeen brengen: trendy, zelfbewuste consumenten kiezen voor leuke, gevarieerde uitstapjes, eten in originele restaurants, en drinken samen lekkere wijn die ze ongetwijfeld voor een habbekrats hebben gekocht bij een lokale neringdoener. En uiteraard als klap op de vuurpijl: het is budget- en planeetvriendelijk.

Wel, dat klopt niet. Er tussen uit zijn, van omgeving veranderen, even totaal uit de dagelijkse sleur weg zijn, gedwongen worden om afstand te nemen, geconfronteerd worden met een totaal andere manier van leven en van je dag door te brengen dan thuis: het is voor vele mensen een noodzaak om daarna de hectiek van het dagelijkse bestaan weer aan te kunnen. De reissector maakt dat mogelijk, en biedt honderden, ja duizenden formules aan zodat iedereen hierin zijn ideale vakantie vindt, met een budgetformule die aangepast is aan ieders mogelijkheden. In deze waaier zit alles, van hyper creatieve en trendy reizen naar volledig, alles inbegrepen pakketvakanties. Gelukkig maar. De trend om even te ontsnappen, om even helemaal anders te leven, om uit de leur te stappen: dàt is één van de belangrijkste trends van de afgelopen decennia. De reissector heeft dit alles mogelijk gemaakt.

Uiteraard is “staycation” een fenomeen. Maar geen trend. Uiteraard zijn er leuke vakanties in eigen huis te bedenken. Maar om dan te besluiten dat deze niet-reizigers per definitie hippere, meer trendy en bewuster consumerende individuen zijn ... dat is niet juist.

Ach, het is zomer dus mogen deze artikels eindigen op een lichte noot: even een citaat uit het refein van de song “Wandering Star” uit de golden oldie musical “Paint Your Wagon”. What the heck, laten we er ook maar ineens een videoclip bij plakken. It’s summer, after all. Achtergrondmuziekje moet kunnen.

“Home is made for coming from, for dreams of going to
Which with any luck will never come true”

 

 

20/08/2015 - door Travel360°

Reageer