Vakantiebeurs Utrecht

Losse Indrukken

De vakdagen van de Vakantiebeurs van Utrecht zijn door jaren heen uitgegroeid tot één van de belangrijkste kansen, om de temperatuur te meten van het lopende boekingsseizoen. Aangezien de beurs bezocht wordt door een zeer groot deel van de Nederlandse en een elk jaar groeiend aantal Belgische reisprofessionals kan een goed luisteraar een veelheid van indrukken opdoen en vergelijken. Here we go.

 2018: Ongeremd Positief

 Vrijwel iedereen is het erover eens: 2018 wordt een topjaar. “Alle signalen staan op groen” is één van de meest gehoorde uitdrukkingen tijdens de Vakdagen van de Vakantiebeurs Utrecht. De economische situatie is goed – de groei vertaalt zich in investeringen, aanwervingen en dus in een stevig consumenten vertrouwen. Ook de zakelijke markt veert, na een al goed 2017, verder op.

 Opvallend: waar de meeste reisprofessionals exact één jaar geleden steevast een slag om de arm hielden en het voorbehoud maakten “op voorwaarde dat er niets vreselijk gebeurt” , is men vandaag, medio januari 2018, ongeremd positief. Vrijwel iedereen leeft ondertussen met de zekerheid dat er “iets” zal gebeuren, maar de reisbranche heeft geleerd, dat onverwachte gebeurtenissen een onderdeel geworden zijn van “business as usual”. Wij citeren één van onze gesprekspartners: “Het is geen kwestie van misplaatst cynisme, maar iedereen weet gewoon dat het een kwestie van tijd is tot de volgende aanslag, natuurramp of politieke crisis. Wie vandaag niet permanent voorbereid is op een dergelijke gebeurtenis, die leeft in een artificiële wereld. Er zal iets gebeuren, en we zullen op dat moment snel moeten ingrijpen. Dat weten we, en dat hebben de meeste spelers ook ingecalculeerd in hun prognoses en budgetten.

 Showroomers

 De timing van de Vakantiebeurs Utrecht is uiteraard ideaal: middenin de belangrijkste boekingsmaand van het jaar voor zomervakanties. Dat maakt dat er gretig ingegaan wordt op beursaanbiedingen, al dan niet in combinatie met bestaande vroegboek kortingen. Toch groeit het fenomeen van de “showroomers” ook tijdens de Vakantiebeurs. Het gaat om consumenten die alle tijd nemen om zich op de beurs te laten informeren over één of meerdere vakanties, die alle informatie zorgvuldig noteren, en vervolgens op zoek gaan naar een nog betere deal. Dat doen ze online, maar ook bij hun reisadviseur, blijkbaar.

 Aan een tafeltje in één van de eettentjes, konden we volgende telefonische conversatie tussen een beursbezoeker en zijn reisagent discreet beluisteren: “Piet, we zijn in Utrecht op de Vakantiebeurs. We hebben net een heel interessant gesprek gehad, en we hebben een heel mooie aanbieding voor onze vakantie naar Turkije dit jaar. Er zitten heel wat kortingen op, en ze garanderen een familiekamer. Ik heb je net alle details doorgestuurd. Wat denk je Piet, kunnen we dat ook bij jou boeken, maar dan wel aan dezelfde voorwaarden? Weet je, ik zou het liefst bij jou alles vestleggen, maar je begrijpt dat ik er geen geld wil bij inschieten! (…) Nou, we zitten hier nog een hapje te eten, maar binnen een uurtje zouden we het wel moeten weten. Je kijkt het effe na? OK, tot zo!” Nadat de man de telefoon had afgedrukt, hoorde ik nog net hoe hij tegen zijn partner zei: “Nou, ik ben benieuwd of Piet dat kan matchen. Maar die kerel op de stand zei wel, dat het een aanbod is dat enkel vandaag geldig is. Wat denk je, wachten of toch maar even teruggaan en boeken?”

 Waar is het WK effect?

 2018 is een “WK jaar” : het wereldkampioenschap voetbal gaat door van 14 juni tot en met 15 juli 2018. Het valt op, dat er voorlopig nog geen sprake is van een WK koorts. Tijdens de Vakantiebeurs Utrecht viel op, hoe het Johan Cruyff gezegde “Elk nadeel heb zijn voordeel” eens te meer waarheid is. Oranje slaagde er niet in om zich te kwalificeren voor het WK, en dat neemt een hoop spanning weg: de schrik dat een groot deel van de Nederlandse bevolking vanaf half juni al barbecuënd en TV kijkend wil doorbrengen in plaats van lekker op reis te gaan, zit er niet in. Maar ook in België zien de grote spelers voorlopig geen “WK leegte” in hun Juni en Juli boekingen.

 Bij de specialisten op vlak van grote sportieve evenementen viel daarentegen wel enige zenuwachtigheid waar te nemen. Immers: met Rusland als organiserend land, zijn er nogal wat obstakels. Er is de taal om te beginnen, maar vele specialisten houden ook hun hart vast omtrent de eerlijkheid en de solvabiliteit van hun gesprekspartners. Ook de logistieke organisatie en de flexibiliteit ter plaatse is reden voor verschillende organisatoren om zich zorgen te maken. Een gesprekspartner vertrouwde ons toe: “Ik verwacht een héél moeilijk WK. In tegenstelling tot vorige keer in Brazilië, zullen volgens mij de meeste klanten vrijwel exclusief voor het voetbal de verplaatsing maken. Bij steden als Moskou en Sint Petersburg zal er wel interesse zijn in bijkomende arrangementen, maar voor de andere speelsteden moeten wij echt wel op zoek naar aantrekkelijke extra elementen. Voorlopig zijn er nog geen problemen, maar het loopt nog niet echt soepel. Langs de andere kant: ik denk niet dat veel supporters op eigen houtje zullen willen afreizen. Daar liggen dus weer kansen.”

 Long Haul: vraag en aanbod

 De verre reizen doen het zeer goed, de boekingen lopen prima voor de bestemmingen in Afrika, Latijns Amerika en Azië. Toch uiten verschillende long haul specialisten hun bezorgdheid over de groeiende onzekerheid over het evenwicht tussen vraag en aanbod. Een citaat: “Ik zie met name de Chinese markt op verschillende bestemmingen héél sterk opkomen. Chinese tour operators aarzelen niet om forse garanties te geven, en de volumes die ze aan DMC’s en hoteliers beloven, zijn indrukwekkend. Op termijn moeten we echt beginnen rekening houden met het groeiend belang van de Chinese, maar ook de Japanse markten. De vraag groeit vandaag in Nederland en in België, maar we moeten creatief zijn en ervoor zorgen dat we op vlak van aanbod ook in de toekomst de producten voor onze klanten kunnen verzekeren.”

 Na twee dagen Vakantiebeurs Utrecht, is het duidelijk: 2018 heeft alle potentieel om uit te groeien tot een zeer goed jaar voor de Nederlandse en Belgische reisbranche. Maar tegelijkertijd geldt: “never a dull moment”. Er is altijd wel iets om ons zorgen over te maken. Maar er is ook de keiharde zekerheid: de boekingen van vandaag, zijn belangrijker dan de boekingen van morgen. Alle hens aan dek, dus.

 

11/01/2018 - door Travel360°

reactie(s)

Travel360°
12/01/2018 - Kees de Reisarchitect
Jan ik heb helaas jou niet de hand kunnen schudden...2018 wordt in Nederland CODE GEEL we gaan is kijken of wij Thomas Cook voor de Retail groot kunnen maken. Kleine impressie in 360 graden https://youtu.be/wMPY1s0_gQM

Reageer