Na 23 CEO-jaren verlaat Kurt Ritter Rezidor Hotel Group. Enter Wolfgang M. Neumann

Drieëntwintig jaar aan het hoofd van een sterk groeiende internationale hotelketen die wereldwijd opereert: Kurt Ritter heeft alles gezien en meegemaakt in de hotellerie. Ongebreidelde groei, crisissen, economische boom en krimp, aanslagen, hotels in oorlogszones: Ritter heeft er allemaal actief mee te maken gehad. Op 1 januari 2013 stapt de langst “regerende” CEO uit de hotelsector op. Een portret van een markante figuur, maar ook van zijn opvolger. 

Geboren en getogen in de hotellerie, een leven in de hotellerie, en dat mag je best letterlijk nemen. Ritter bezoekt een heel jaar door aan een hels tempo “zijn” hotels, en overal weet hij perfect de sterke en de zwakke punten te vinden, meestal binnen het uur. Kurt Ritter is een hotelman zoals ze ze vandaag niet meer maken. Onder zijn leiderschap groeide de portefeuille van Rezidor tot meer dan 430 hotels met in totaal 95.000 kamers in 70 landen verspreid over Europa, het Midden-Oosten en Afrika.

“Once a Swiss, always a Swiss” is een uitspraak die Kurt Ritter vaak herhaalde. Eén van de wijsheden van deze trotse zwitser willen we u niet onthouden. Zijn moeder leerde hem naar verluidt “Always exceed expectations, but never exceed them for free”. Met andere woorden: voor elke dienst moet op één of andere manier betaald worden. Ritter staat dan ook gekend als een slim onderhandelaar.

De opvolger van Ritter is ook een hotelier in hart en nieren. Wolfgang Neumann kwam in mei 2011 aan boord bij The Rezidor Hotel Group als COO en Executive Vice President, maar wist bij ondertekening van zijn contract al dat hij goed anderhalf jaar later zou doorschuiven naar de “Hot Seat” als CEO.  De Oostenrijker studeerde in 1982 af aan het Hotel and Tourism Management Institute te Klessheim. Zijn eerste management positie was in het toenmalige Hilton Brussel (vandaag The Hotel), van 1992 tot 1995. Daarna startte de klassieke internationale General Manager carrière, van London over Parijs over Frankfurt, steeds bij Hilton. 

Toen velen dachten dat hij na drie jaar President Europa een gooi zou doen naar de absolute topjob bij Hilton, maakte Neumann in 2009 een zijsprong naar Arabella Hospitality Group, als CEO. Daar zou hij geen volle twee jaar blijven. De eigenaars van Arabella Hospitality Group, de Duitse Schörghuber Corporate group, had besloten om zich enkel nog te concentreren op de hotels in volle eigendom van de groep. De meeste van deze hotels behoren tot de Starwood Hotels & Resorts merkenportefeuille: Sheraton, Westin en The Luxury Collection. Neumann kon zich niet vinden in deze nieuwe strategie, en besloot “wegens meningsverschil over de toekomstige groeistrategie” het bedrijf te verlaten.

In mei 2011 vond hij de uitdaging waarnaar hij op zoek was, bij Rezidor. Daar is de strategie duidelijk: snelle groei, wereldwijd. Dat is een uitdaging naar het hart van Wolfgang Neumann.

1/10/2012 - door Travel360°

Reageer