Snel inspelen op opportuniteiten? Een must

Voor, na en tijdens de Travel360° trainingen, opleidingen en congressen en seminaries spreek ik vaak met reisagenten. Dit zijn vaak boeiende gesprekken, waarbij ik veel luister. Want op deze momenten voel je wat de professionals in onze sector écht bezig houdt. Een detail uit een conversatie, ergens in Vlaanderen, een half jaar geleden.

Verzuchtingen van een ambitieuze reisagent
Onze gesprekspartner is een vijfendertigjarige reisagent, die enthousiast en met passie over zijn vak spreekt. Hij ziet gevaren, maar ook volop kansen en uitdagingen. Alleen: hij runt een klassiek kantoor, met een klassieke kostenstructuur. Hij zou wel heel wat willen veranderen, uitproberen en ontdekken, maar hij is ook eerlijk: “Vaak kom ik er gewoon niet toe, en ben ik blij als mijn gewone werk elke dag klaar geraakt. Al die mogelijkheden op internet, de sociale media, actief je klanten benaderen: ik geloof erin, ik wil dat zeker doen. Maar echt, ik zou niet weten hoe ik eraan zou moeten beginnen”.
Ik ben er zeker van dat heel wat goede, hard werkende toerisme professionals zich hierin zullen herkennen. Vervolgens maakte onze collega nog een opmerking, die achteraf veelbetekenend is.

Profetische woorden
“Google is waarschijnlijk de grootste bedreiging voor de online reisbureaus. Wat zou er bijvoorbeeld gebeuren als Google naast de gevraagde informatie (bijvoorbeeld “Hotel in Gambia”) ook de goedkoopste prijs zou neerzetten? Dit zou heel wat van die prijs vergelijkende sites gewoon overbodig maken.  Ik zou dit wel zien zitten, want dan kan ik in actie komen en de consument vertellen waarom dit hotel misschien wel goedkoop is, maar misschien ook niet direct aan zijn wensen beantwoordt.”

Opmerking: ondertussen zijn de woorden van onze Engelse collega profetisch gebleken. Google Hotel Finder is een gebruiksvriendelijke tool, die de consument toelaat om in een bepaalde regio hotels te vinden (de basis is Google Maps uiteraard) mét een prijsvermelding. Onze Engelse collega kan dus “in actie komen”. Hij zal echter snel en slim moeten zijn , want de “gevonden” hotels zijn boekbaar via … een online travel agent, meestal de alom aanwezige Booking.com.

De realiteit
De online hotelaanbieder heeft een prominente plaats afgedwongen, met een opvallende “Book at Booking.com” rode knop (inclusief prijs). De andere boekingsmogelijkheden worden onder een knop “more” gevonden. Maar ondertussen heeft 80% van de potentiële klanten uiteraard al voor de meest voor de hand liggende en de meest opvallende knop gekozen.

Conclusie: snelheid is geboden!
Spelers als Booking.com spelen dadelijk in op nieuwe opportuniteiten. In plaats van moord en brand te schreeuwen in de aard van “Google komt stap voor stap op ons terrein. Wat kunnen we doen om dit tegen te houden?” kiest Booking.com ervoor op razendsnel op deze nieuwe opportuniteit in te spelen. Uiteraard betaalt Booking.com fors aan Google. Uiteraard kan een wereldspeler als Booking.com zich deze investering veroorloven. Wat mij echter blijft opvallen, is hoe snel er wordt gereageerd op veranderende situaties.

Ter illustratie van dit artikel:

Het overzicht van hotels als je in Google Hotel Finder “Leuven” intikt:
Google maps leuven

Als je vervolgens zou kiezen voor Park Inn Leuven, krijg je – in de beste Google lay-out traditie- een sobere pagina, met enkele visuals en de essentiële informative. Less is more. De knop naar Booking.com staat prominent bovenaan, in het midden. 



Wie op Booking.com drukt gaat uiteraard naar het desbetreffende hotel op de site van Booking.com. Wie op “More” drukt, krijgt een aantal andere boekingskanalen te zien, waarbij de site van Park Inn … de laatste is.

16/08/2012 - door Travel360°

Reageer