Van clicks naar bricks: online reisbureau opent een kantoor

In de clicks & bricks evolutie moet je vandaag alles in de gaten houden. Er is geen “grote” trend, niemand weet wat de volgende vijf jaar zullen brengen. Vandaar dat het verstandig is om ook over de grenzen te blijven speuren naar opvallende gebeurtenissen of koerswijzigingen. Destinology is een Britse online touroperator, gespecialiseerd in luxe vakanties op maat van de klant. Het bedrijf werd in 2003 opgestart, en realiseert vandaag bijna 55 miljoen euro omzet met een honderdtal medewerkers. In mei opent Destinology ... een reisbureau.

Velen verklaarden stichter Dominic Speakman gek, toen hij tien jaar geleden luxe reizen online wou verkopen. Maatwerk, hoge gemiddelde reissommen, veeleisende klanten: dat zou nooit lukken via het internet. Destinology bleek een gat in de markt gevonden te hebben, want het bedrijf groeide jaar na jaar, ook in de post 2008 crisisjaren. Een focus op de verwachtingen en wensen van de klant gecombineerd met een persoonlijke service zijn de bouwstenen van het succes van Destinology.

Het bedrijf schroomde ook niet om opvallende initiatieven te nemen. Zo lanceerde het in 2010 de “Destinology Air Travel Trust”, een gratis bescherming van alle klanten tegen een mogelijk faillissement van leveranciers. Het trust fund wordt beheerd door Barclays Bank en beschermt de reiziger bijvoorbeeld ook tegen falingen van low cost airlines, car rental maatschappijen en individuele hoteliers.

Vandaag neemt Destinology weer een opgemerkte beslissing. De tot nog toe 100% online touroperator besliste om in mei een reiskantoor te openen in Wilmslow, bij Manchester. De omgekeerde beweging dus: terwijl vele bedrijven al dan niet openlijk plannen maken om kantoren te sluiten en meer omzet online hopen te genereren, kiest Destinology ervoor een stenen reisbureau te openen. Tegelijk opent Destinology zijn verkoop voor andere reisagenten. Men stapt dus af van het 100% rechtstreekse en online model, om volledig multichannel te gaan.

Is dit nu een nieuwe evolutie, een nieuwe trend? Wie het weet mag het zeggen. Wij zien wel meer en meer signalen dat de wereld op weg is naar een totale versmelting van alle distributiekanalen. Clicks & bricks, online & offline, mobile & shop: alles is voor de consument even logisch en even vanzelfsprekend geworden.

26/02/2013 - door Travel360°

Reageer