70% de 2019

Est-ce possible ?

Début juin, l'OMT a ajusté ses prévisions mondiales pour 2022 : le nombre de voyages internationaux (basé sur les arrivées internationales) à la fin de l'année serait de 55% du volume réalisé au cours de l'année 2019, désormais sacrée.

De 55 % à 70 %

Bien entendu, il s'agit d'un chiffre global. Il y a des régions où il n'y a encore que peu ou pas de voyages. Dans d'autres régions - dont le Benelux - le redémarrage a déjà commencé depuis plusieurs mois. Ce n'est qu'un raisonnement sans chiffres réels, basé sur de nombreux contacts sur le marché, de longues années d'expérience et une intuition raisonnable. Il se pourrait bien qu'à la fin de 2022, le marché belge ait atteint environ 70 % du volume réalisé en 2019.

Ce chiffre de 70% tient compte de ce qui a été réservé jusqu'à présent, des intentions de voyage, mais aussi des conséquences possibles de la situation économique, et d'un ralentissement des réservations dû au chaos estival attendu un peu partout : dans les aéroports, sur la route, mais aussi dans les différentes destinations.

Personnellement, 70 % me semble réaliste, et ce serait bien. L'année dernière à la même époque, les pires scénarios d'apocalypse circulaient, avec une reprise prudente à partir de 2023.

Jusqu'à présent, tout va bien.

Ces 70% ne sont pas sans inconvénients. Je vais en choisir une : la haute saison. Si 70% du volume de 2019 est réalisé sur l'ensemble de l'année, cela signifie que pendant la haute saison, les gens flirteront avec les 100% par rapport à 2019. En d'autres termes, les départs et les arrivées en juillet et août seront au même niveau qu'il y a trois ans. Le raisonnement derrière cela est simple : la demande est toujours la plus forte en haute saison, et la baisse par rapport à 2019 concernera les départs dans les traditionnelles saisons intermédiaires et basses.

Questions opérationnelles

Cela explique aussi en partie les problèmes opérationnels du secteur du tourisme. La plupart des entreprises sortent d'une période de très faible occupation, et n'étaient certaines que la vague de réservation se poursuivrait à partir de février/mars, par exemple. C'est logique : pendant la crise, nous nous sommes très souvent laissés prendre par des moments d'espoir, pour ensuite devoir freiner à nouveau. Mais si vous devez reconstruire une opération complexe pour une activité à 100 % sur une période de trois mois (avril, mai, juin), c'est un énorme défi.

D'autant plus que de nombreuses entreprises ont procédé à des coupes sombres pendant la période de crise, notamment parce qu'il n'y a eu pendant longtemps aucune perspective de reprise structurelle et fiable. Des coupes ont été effectuées dans le personnel, les investissements informatiques et la formation. Des équipes de collègues ne se sont vues pendant plus de 20 mois que par le biais de Zoom - et des hordes entières de salariés se sont retrouvées au chômage économique.

Il s'agit d'une situation sans précédent. Le PDG de Lufthansa, Carsten Spohr, a admis dans une lettre adressée hier au personnel de la compagnie : "Avons-nous, sous la pression de plus de 10 milliards d'euros de pertes liées à la pandémie, procédé à trop de coupes quelque part ? Certainement." Il a toutefois souligné qu'il s'agissait d'une situation exceptionnelle, dans laquelle la direction de Lufthansa a dû prendre des décisions sans avoir la moindre idée de l'évolution de la situation. Difficile, en fait impossible.

Le patron de Lufthansa - et de Brussels Airlines - a également souligné un autre élément rarement évoqué : la guerre en Ukraine réduit l'espace aérien européen disponible, ce qui entraîne d'énormes goulets d'étranglement et - donc - des retards supplémentaires.

Cela m'amène à une autre réflexion : ce n'est pas seulement l'espace aérien disponible qui est devenu plus petit, mais pour l'instant la partie du monde où l'on peut voyager est également encore plus petite - pensez à l'Asie, par exemple.

Saison chaude de pointe

Le volume de voyageurs prêts à partir pendant cette haute saison (j'écris cet article le 29 juin) est gigantesque. Compte tenu des circonstances décrites ci-dessus, il est presque inévitable que les choses tournent mal à quelques reprises. J'ai déjà entendu des histoires de voyageurs bloqués à cause de correspondances manquées ou de vols intermédiaires tout simplement annulés. Mais il y a plus : des voitures de location qui s'avèrent ne pas être disponibles, des hôtels qui n'ouvrent pas encore, des guides qui ne se présentent pas et, dans de nombreux endroits, des temps d'attente très, très longs dus au manque de personnel. Un scénario me hante également avec des embouteillages jamais vus en direction du sud sur la Route du Soleil, aux tunnels alpins et sur l'autoroute en Italie qui serpente le long du lac de Garde. Avec des voitures éclectiques avec des batteries à plat, attendant une dépanneuse.

Est-ce un scénario pessimiste ? Je l'espère. Mais si vous faites une analyse approfondie de la situation actuelle, il n'y a qu'une seule conclusion : ce sera difficile, ce sera dur, et c'est presque inévitable. Mais si nous atteignons 70 % de 2019 cette année, nous pourrons nous préparer à une année agricole en 2023.

Enfin, un appel au gouvernement : ne tirez pas de conclusions hâtives sur la base de la situation actuelle. Ne pensez pas que le tourisme n'évolue pas. Nous vivons encore des moments exceptionnels. Après la haute saison, l'accent sera à nouveau mis sur le long terme, et l'industrie du tourisme continuera à se concentrer sur la rentabilité, tout en ayant la durabilité comme objectif central. 2022 n'est pas un retour à 2019 : c'est une année de survie solide comme le roc. Hell, yes!

 

29-06-22 - par Jan Peeters