Ben Scheefhals reprend ATC

Jeune, mais expérimenté

Cela n’arrive plus si souvent en ces temps difficiles : le dirigeant d’une entreprise qui voit une possibilité et qui la saisit pour reprendre lui-même l’entreprise dont il est à la tête. Ben Scheefhals, du haut de ses 35 ans, l’a fait. Il a acquis les parts d’ATC Reizen NV du propriétaire précédent, ANBW Reizen. Autonomie, ancrage belge, priorité à la qualité et au service différencié : autant d’atouts des huit collaborateurs d’ATC Cruises.

Ce n’était pas simple d’entrer en contact avec Ben Scheefhals ces derniers mois. Le directeur d’ATC d’ordinaire si accessible était fort occupé et avait dû reporter plusieurs fois notre rendez-vous. C’était contraire à ses habitudes et nous comprenons aujourd’hui pourquoi.

Quand vous avez à 35 ans la chance de reprendre l’entreprise dans laquelle vous travaillez depuis 14 ans, nous pouvons nous imaginer que vous n’avez pas envie d’être distrait par quoi que ce soit. Aucun montant de l’acquisition n’a été cité et Ben ne veux faire aucun commentaire. Un événement historique. Dont acte.

ATC a été pendant des années l’entreprise de Jean Alen, un des pontes du tourisme des années 80 et 90. Il a joué un rôle déterminant dans la création de Sunsnacks, un des trois principaux tours opérateurs belges à l’époque. Il a ensuite fondé Orion, un spécialiste de la Grèce.  

(Les vieux de la vieille des professionnels du tourisme se souviennent encore du stand d’Orion entièrement emballé de papier journal au Brussels Travel Fair et baignant dans les effluves d’ouzo dès le midi.) Au milieu des années nonante, Jean a tout de suite perçu le réel potentiel du secteur émergent des croisières et il a fondé All Travel Consultants. L’entreprise a été parmi les premières à proposer l’offre des différentes compagnies de croisière dans une seule brochure et à coupler le transport vers le port de départ avec la croisière elle-même, dans un forfait. C’était alors innovant et c’est ce qui fait encore aujourd’hui le succès d’ATC.

Début décembre 2011, Jean Alen a cédé sa société ATC, active en tant que Cruise Travel Belgique, à ANWB Reizen. ANWB venait de reprendre Cruise Travel Nederland de la famille Broere, avec laquelle ATC avait conclu des accords de coopération. ATC opérait comme une société belge séparée, mais payait des honoraires à la société Broere pour utiliser le nom Cruise Travel. Les deux sociétés avaient toutes deux des droits d’entrée.

Ben Scheefhals a été pendant des années le bras droit de Jean avec beaucoup de liberté et d’indépendance. Jean n’était pas un patron à laisser ses collaborateurs sur le banc de touche : tout le monde devait monter sur le terrain et jouer le jeu tout en prenant ses responsabilités. Les décisions étaient rapidement prises, la plupart du temps par Ben. Après la vente d’ATC à ANWB, Ben est devenu directeur d’ATC Belgique. L’ensemble du personnel est resté à bord.

Et maintenant, Ben Scheefhals est propriétaire d’ATC Travel Consultants SA qui va poursuivre ses activités de croisière sous le nom d’ ATC cruises. Avec ses huit membres d’équipage à la Grote Hond Straat dans le quartier du Zurenborg à Anvers. C’est le début d’une nouvelle aventure, mais les ingrédients de base du succès sont présents : une équipe soudée, une vision claire, de l’expérience et surtout une volonté de croissance et de rentabilité qui a déjà fait ses preuves. Bon vent, capitaine Scheefhals!

31-01-16 - par Jan Peeters