Inflation et récession...

... mais les gens continuent à réserver

Nous vivons une époque étrange. Il se passe tellement de choses en même temps que je n'ai jamais lu - et utilisé moi-même - l'expression "tempête parfaite" aussi souvent. En temps normal, chacun des faits décrits ci-dessous provoquerait séparément une crise du tourisme. Les réservations ralentiraient, les budgets seraient révisés. Outre le fait que le "temps normal" ne reviendra pas, il reste remarquable : de nombreuses agences de voyage restent occupées, et les voyagistes transpirent sous les demandes. Une vue d'ensemble.

Fait : Il y a des lacunes opérationnelles : plusieurs aéroports européens attendent les pics de l'été avec une certaine anxiété. Les compagnies aériennes annulent des vols pour des raisons logistiques et de personnel - du jamais vu. Le PDG de Lufthansa a confirmé que Lufthansa et Eurowings annuleront environ 5% de leur capacité de week-end en juillet. (*).  

Le fait est que l'inflation frappe fort, ce qui se traduit par une réduction du pouvoir d'achat pour une grande partie de la population européenne. En d'autres temps, cela aurait suscité une grande inquiétude dans le secteur du voyage - il existait une sorte de loi d'airain à l'époque selon laquelle, pour avoir une bonne année, le PIB devait augmenter de deux points de pourcentage. Il suffit de regarder l'histoire : une grave récession a été immédiatement ressentie dans les ventes de voyages. Aujourd'hui, il semble que les familles aient suffisamment d'argent dans leurs portefeuilles pour réserver des voyages dont le prix est élevé.

Fait : c'est la guerre à la porte de l'Europe - et la Russie est directement impliquée, en tant qu'instigatrice. Les relations internationales glaciales ont, une fois de plus "à l'époque", toujours été un facteur inhibiteur du tourisme international. La guerre en Ukraine est aussi violente qu'inhumaine, mais il y a un effet d'accoutumance pour les consommateurs.

Fait : les prix de l'énergie augmentent à un rythme similaire à celui des années 1970. Cela fait bien sûr partie de l'inflation, mais est considéré par les consommateurs comme une question distincte, très conflictuelle.

Fait : le corona est en train de disparaître de la mémoire collective, mais une nouvelle vague d'infections semble inévitable, à l'automne. Le mot "vaccination" revient plus souvent qu'avant. Il semble donc que cette fois, nous allons entrer dans la grande ou la petite vague préparée. Cependant, presque tout le monde refuse d'y réagir par un changement de comportement. C'est logique : nous sommes faits pour vivre ensemble, pas pour nous tenir à distance.

Cinq faits d'affilée, à première vue sans cohésion. Et pendant ce temps, nous faisons des progrès. Il semble que, en tant que société, nous fassions en fait ce que nous avons toujours fait : nous ajustons notre comportement de manière minimale, sous une protestation sévère. Et c'est peut-être la meilleure chance, malgré la récession, malgré l'inflation, malgré le corona, malgré la guerre et malgré la hausse des prix du carburant, pour le secteur du voyage de réserver ses vacances cette fois-ci. Parce que nous le devons, mais aussi parce que nous le pouvons. Les personnes intelligentes travaillent déjà sur des plans créatifs pour se distinguer de la concurrence à court et à long terme. Aujourd'hui, tout le monde est occupé, demain nous devrons être capables de nous distinguer à nouveau.

Nous ne vivons pas une époque normale, un changement est en cours dans tous les domaines qui pourrait bien déterminer le comportement des consommateurs aujourd'hui et dans un avenir proche. La grande différence avec les crises "normales" est la suivante : la vie continue, parce que les consommateurs ont ressenti ce qu'est la vie quand elle ne continue pas, quand elle s'arrête complètement. Je suis donc optimiste pour le second semestre de 2022. Je pense que, malgré tous les "faits", le voyageur voyagera à nouveau. Et, peut-être plus souvent, confier ces voyages à un agent de voyage. Par une combinaison de confiance et de besoin de protection. La vie continue.

(*) Au fait, ce que les médias grand public ne mentionnent jamais, bien sûr, c'est que les choses vont bien plus souvent qu'elles ne vont mal. Le nombre de vols retardés, pour ne citer que ce phénomène, ne représente qu'une fraction du nombre de vols qui partent à l'heure. Et dans plus de 90 % des cas, le délai d'exécution est plus qu'acceptable dans presque tous les aéroports. Mais il est à craindre que la recherche de travailleurs adéquats n'entraîne également des problèmes dans diverses destinations en haute saison.

09-06-22 - par Jan Peeters