A l'Ecoute des Start Ups

TUI & Innovation

Sincèrement, cela me surprend encore souvent : cette classification de l’industrie du voyage entre ‘’vieux’’ et ‘’jeunes’’ acteurs. Entre entreprises traditionnelles présentes depuis des décennies et celles qui veulent apporter un regard neuf et de nouvelles approches dans le monde du voyage.

TUI appartient évidemment à la première catégorie dans ce raisonnement. Mais j’ai découvert que TUI est activement à l’écoute des startups qui proposent de nouvelles idées. L’objectif est d’incorporer les meilleures de ces idées dans le business model actuel de TUI et d’innover ainsi en interne. Un fait révélateur.

 

Ecouter, comprendre, découvrir

TUI a conclu un partenariat avec Plug & Play, une entreprise qui détecte les startups et accorde aux meilleures d’entre elles un environnement adéquat ainsi que les moyens et le soutien nécessaires pour leur permettre de se développer. Plug & Play investit dans ces petites entreprises et espère bien entendu tirer profit de la ‘’Grande Rupture’’ qu’elles pourraient générer.

Lors du Plug & Play Innovation Summit, une équipe TUI de haut niveau, dirigée par le Chief Marketing Officer Erik Friemuth, est venue écouter une douzaine de mini présentations de 3 minutes de startups susceptibles de pouvoir amener un plus pour TUI en matière de meilleur service clientèle, de processus plus efficaces et de meilleure gestion des coûts.

Changement de culture

Ce type de démarche est particulièrement significatif dans le changement de culture au sein des grandes entreprises classiques du secteur du tourisme. TUI avoue volontiers être encore en phase d’apprentissage dans le domaine des projets dynamiques et totalement orientés vers l’innovation. L’entreprise étudie avec beaucoup d’intérêt comment les startups sans excédent de bagages, mais avec énormément d’inspiration et de motivation centrées sur le court terme font apparaître comme par enchantement des résultats inimaginables. Quelques exemples :

Winding Tree est une plateforme de distribution de type blockchain pour les voyages. Leur prétention : en supprimant les intermédiaires (pas de souci : cette fois cela s’adresse aux banques, pas aux agents de voyages), ils vont rendre les voyages moins chers pour les voyageurs et plus rentables pour les organisateurs. La clé de l’histoire : technologie blockchain et Bitcoin.

 

 

Travel Genetics utilise les données des consommateurs et les confronte avec les données disponibles des tour-opérateurs et à d’autres sources pour faire une proposition de voyage aussi appropriée que possible parmi l’ensemble de l’offre. L’objectif de TUI se résume ici en deux mots : meilleure conversion.

Auro est peut-être l’application la plus concrète et la plus visible des nouvelles technologies : l’entreprise développe une petite voiture électrique à conduite autonome (du style voiturettes de golf couvertes) qui peut être utilisée sur les terrains des hôpitaux, des campus universitaires et bien entendu des grands complexes hôteliers.

 

Apprendre et ne pas simplement intégrer

TUI observe ces startups avec un mélange d’admiration et de grand intérêt. Selon Erik Freimuth, tout doit être pris en compte minutieusement : la façon de travailler, le talent des jeunes entrepreneurs, les produits, la faisabilité ultime des projets et, point très important au sein d’un grand tour-opérateur, l’évolutivité des solutions. Au bout du compte, l’acquisition d’une startup devient si elle satisfait à tous les critères, mais des entreprises comme TUI considèrent de plus en plus que c’est une décision importante et délicate à prendre : vous ne pouvez en effet pas tout simplement et du jour au lendemain intégrer une startup dans la culture, le management et la discipline de reporting d’une entreprise mondiale cotée en bourse…

Travel360° Benelux Take: le simple fait qu’une délégation de haut niveau d’une entreprise comme TUI libère du temps et de l’argent pour être à l’écoute de façon ouverte et impartiale des idées et de l’approche des startups est déjà une très bonne évolution en soi. Cela va influencer à moyen terme la flexibilité et la capacité d’innovation de TUI. C’est également particulièrement motivant et riche en enseignements pour les startups elles-mêmes. Nous avons déjà en poche notre entrée au prochain Plug&Play Innovation Summit. The future is great, hell yes !

13-07-17 - par Jan Peeters