La plus importante niche de croissance s’appelle … “niche"

Pendant que tout le monde est occupé avec la vague de ventes dernière minute, le paysage touristique est entrain de changer drastiquement partout dans le monde. Je vois trois grandes évolutions. Ces évolutions vont encore continuer dans la seconde moitié de l’année. Le résultat sera: un changement dans l'équilibre des pouvoirs, avec probablement de l’espace pour les nouveaux acteurs, les inattendus.

Il existe trois grands changements en cours. Le premier: les grands tour-opérateurs - classiques - se concentrent de plus en plus sur leur « contenu unique » : les packages de vacances avec la valeur ajoutée. Le deuxième: les géants en ligne cherchent leur second souffle et veulent offrir au client plus qu’un choix, un prix et un comparateur de prix. Le troisième : la forte croissance est réalisée dans les différents segments de niche.

Du tour-opérateur = le contenu unique

La récente décision de TUI Travel de fusionner avec TUI AG est beaucoup plus qu’un pas pour devenir « plus grand ensemble ». Dans la « salle des stratégies » de TUI le top management a décidé de changer de voie. Où au début de ce siècle la devise fut “pas trop de risque avec les biens”, le groupe a découvert les dernières années que les biens tels que navires, hôtels et avions étaient probablement leur facteur de différenciation le plus important dans un avenir proche.

Chez Thomas Cook aussi on a lancé le pari de lier les hôteliers et les chaînes hôtelières, pour ainsi influencer de manière maximale le développement du produit. Les deux groupes voient dans cette stratégie une occasion de fidéliser leurs clients par une combinaison de positionnement du produit, de connaissance du client et de capacité de transport.

Acteurs en lignes = technologie unique

Les géants en ligne ont commencé à racheter. Aujourd’hui, des grosses sommes d’argent sont payées pour les acquisitions, la consolidation entre les « géants » (voir le numéro de juin de Trvael360° - Le magazine) est en cours depuis deux ans déjà. Le Priceline a racheté OpenTable pour  $2,6 milliards, Expedia a acheté Wotif pour $658 millions, Howeaway s‘est approprié la start-up Glad To Have You pour un montant inconnu, Tripadvisor a racheté VacationHomeRentals. Et ceci est juste une fraction des acquisitions en … 2014!

Les acteurs en ligne sont à la recherche de nouveaux concepts, de nouveaux groupes cible et la technologie unique. Cela devrait leur permettre de passer de l’étape de fournisseurs génériques offrant un très grand nombre d’hébergements à des prix bas, à des vrais acteurs de l’industrie du tourisme. Ils veulent permettre à leurs clients de réaliser un travail sur mesure pour eux-mêmes à la manière do-it-yourself .

Acteurs de niche = approche unique

Assez paradoxalement cette violence des grands acteurs offre des possibilités sans précédent pour les sociétés qui choisissent une approche de niche axée sur le client avec un mélange de connaissance de produit, de l’expérience de voyage et un service personnalisé. La niche avec une touche traditionnelle a plus d’avenir et de possibilités que jamais. Les tour-opérateurs “classiques” ne considèrent plus cela comme leur business core, et les acteurs de l’internet se focalisent sur les utilisateurs de haute technologie sur le marché.

Un marché reste ouvert pour l’organisateur de voyage artisanal qui peut développer un produit sur mesure personnalisé en combinaison avec la haute productivité interne. L’exemple qui ne provient pas du secteur, est belge: la chaîne de petit-déjeuner – brunch – lunch Le Pain Quotidien. L'artisanat traditionnel avec une organisation industrielle derrière. C’est simple, mais c’est compliqué.

16-10-14 - par Jan Peeters