Conquète de l'Ouest?

Thomas Cook OTA

S'il est un dossier que nous continuons à suivre de près en ces temps de folie, c'est bien la relance de la marque Thomas Cook. Aujourd'hui, la plupart des professionnels du tourisme ont autre chose à faire que d'accueillir un nouveau/ancien concurrent - mais c'est pour cela que vous nous avez trouvés, n'est-ce pas ?

Encore une fois, pour être clair : il s'agit de relancer la marque, pas l'entreprise. Le "nouveau" Thomas Cook se présente comme un agent de voyage en ligne (OTA) et non comme un tour-opérateur. Ce dernier serait d'ailleurs un suicide en ces mois de corona.

Il est frappant de constater que Thomas Cook lie explicitement le lancement de l'OTA à la corona. Il se positionne complètement comme "Covid-ready". Ils vendent des hôtels et des lignes de vol, vers tous les pays où cela est autorisé à partir du Royaume-Uni. Ils semblent suivre la récente "logique belge" : si le voyage vers une certaine destination est strictement interdit, il n'est pas possible, mais s'il est strictement déconseillé mais non interdit, il est possible. Le client compose (et est responsable de) ses propres vacances, et les principaux fournisseurs sont les WebBeds et les Hotelbeds. Les vols sont principalement effectués par easyJet, mais via Paxport.

L'intention est que dans la phase post-lancement, après l'offre des "bedbanks", les produits de la société mère Fosun soient également mis en avant : pensez à Casa Cook, Cook's Club et Club Med. De plus, il n'est pas impossible que Thomas Cook puisse également vendre des produits de TUI.

Ce dernier est confirmépar nos contacts (qui sont très proches du sommet de la nouvelle organisation) : Thomas Cook fait une sélection des hôtels "sur la base des normes de santé et de sécurité". "Si TUI devait distribuer son stock via ces bedbanks, nous sélectionnerions certainement leurs hôtels. Nous voulons vendre des produits là où les clients veulent aller". Ici aussi, l'ancien mode concurrentiel a été remplacé par une éventuelle relation commerciale. Il serait d'ailleurs étrange qu'il n'y ait pas de contacts entre le groupe TUI et Fosun au plus haut niveau à l'heure actuelle.

La grande question que tout le monde se pose aujourd'hui est, bien sûr, la suivante : les consommateurs européens auront-ils suffisamment confiance pour réserver avec Thomas Cook ? Après tout, il y a un an, l'entreprise derrière  la marque de l'époque a fait faillite avec beaucoup de bruit. Cela aussi, bien sûr, a été pris en considération. Thomas Cook était devenu une marque emblématique, et était certainement aimé au Royaume-Uni par le vacancier classique - l'acheteur de vacances à forfait, pour ainsi dire. Chez OTA Thomas Cook, les sondages montrent que la confiance dans la marque s'accroît, et les dommages causés par la faillite sont mis en perspective : "Les clients étaient très satisfaits de Thomas Cook et beaucoup avaient un lien émotionnel avec la marque, notamment par l'intermédiaire des légendaires compagnons de voyage du monde entier.

Bien sûr, le secteur se pose des questions sur l'éthique : la société Thomas Cook a fait faillite il y a un an, et dans toute l'Europe, les différents fonds de garantie et, dans certains pays, même les pouvoirs publics ont veillé à ce que les clients puissent être rapatriés et que les dossiers réservés puissent être remboursés. Il s'agit d'une question purement technique et juridique, car elle concerne de nouvelles entreprises et de nouvelles activités. Cependant, il me semble logique que les choses soient un peu plus compliquées ici et là.

Le choix fait par le conglomérat chinois Fosun d'enclencher une dynamique mondiale avec la marque Thomas Cook mérite d'être suivi. Après tout, la Chine est déjà, au moins temporairement, dans la phase post-corona, et des plans sont mis en place pour rivaliser pour des parts de marché au niveau mondial par l'intermédiaire de Thomas Cook, avec le voyageur chinois comme base du modèle commercial.

Croyez-moi : le secteur du tourisme post-corona ne sera plus dominé par les entreprises occidentales. L'Orient s'empare du pouvoir et est déjà impatient de voir comment il pourra reprendre les bons élements  après la disparition de la fumée autour du champ de bataille.

 

25-09-20 - par Jan Peeters