Lumière au bout du Tunnel

Mois Difficiles

l'Avenir s'annonce un peu mieux chaque jour, mais les derniers kilomètres du long tunnel noir sont encore longs. Ceux qui peuvent survivre pendant l'hiver et le printemps peuvent se préparer à une période bonne à très bonne. Mais gardez à l'esprit quelques mois difficiles, et ne vous endettez pas trop. Une grande partie du secteur des voyages aura besoin de l'aide des pouvoirs publics pour pouvoir redémarrer les voyages.

Il y a des signaux positifs à capter dans plusieurs domaines. Le développement des vaccins est certainement encourageant. Ce qui me rassure particulièrement, c'est que le vaccin est le fruit de la combinaison de la science, de la technologie et d'intérêts purement commerciaux. Dans la plupart des cas, cette combinaison garantit de bons produits, une production efficace et une distribution aussi rapide que possible. Dans l'avenir immédiat, les grandes entreprises pharmaceutiques pourront tirer tellement d'argent de la production des vaccins qu'elles continueront à être le moteur de la production et de la distribution. Soyons pour une fois heureux avec les lois de l'offre et de la demande, et avec le système capitaliste.

Le modèle de l'offre et de la demande jouera également un rôle dans le traitement éventuel de l'énorme demande latente de vacances. Je voudrais citer le professeur Paul De Grauwe, l'un des orateurs des dernières éditions de Travel360° - The Conference : "Dès que le virus sera vaincu, toutes les étapes du consommateur exploseront". De Grauwe a souligné dans un article que chaque jour le consommateur aspire davantage à sa liberté renouvelée, et que ce même consommateur traduira cette liberté en consommation sauvage, malgré toutes les déclarations sur le "nouveau normal" - pendant un certain temps.

Aujourd'hui déjà, bien qu'avec prudence et précaution, mais avec beaucoup d'"appétit", des informations sont fournies sur les possibilités de voyage, les demandes sont envoyées rapidement et pendant les vacances de Noël, malgré la très forte opposition, les voyages se poursuivent. Que cela ait été une bonne chose pour la santé publique, je le laisse ici au milieu. Parfois, mes convictions personnelles entrent en conflit avec mes activités professionnelles, permettez-moi de le dire ainsi.

Mais les mois à venir seront encore difficiles et sombres pour une grande partie de l'industrie du voyage.

Problèmes de Cash Flow

D'ici une dizaine de semaines, le secteur du voyage se retrouvera dans exactement une an de la plus grande crise de l'histoire. À la mi-mars, le marché s'est effondré, sans reprise significative jusqu'à aujourd'hui et même demain. Juste pour être clair : cette reprise n'est pas encore en vue.

Cela signifie que chaque personne qui est au bout des forces devra décider par elle-même jusqu'à quand et dans quelle mesure son entreprise peut encore faire face à la situation. Une tentative de prédiction concrète : peut-être que la combinaison de la vaccination, la réouverture de l'industrie hôtelière et la perspective du printemps seront trois facteurs psychologiques importants qui inciteront progressivement les consommateurs à planifier et à réserver leurs vacances. Quelque part à la fin du mois de mars, ce scénario pourrait se concrétiser.

Remarque : la certitude séculaire selon laquelle on ne peut récolter que ce que l'on a semé reste d'actualité. Le consommateur et la distribution doivent maintenant être contactés, avec les bons produits, les bons arguments de vente et les bonnes informations. Pas de vente sans marketing. 

Problèmes de redémarrage

Cela nous amène à un deuxième défi : avant de pouvoir vendre, il faut dépenser de l'argent. La machine doit être redémarrée, les équipes doivent revenir du chômage économique, des signaux doivent être donnés au marché. En bref : l'entreprise doit une fois de plus agir à tous les niveaux. Cela coûte de l'argent.

Dans la planification financière, le coût du redémarrage doit donc être correctement pris en compte. Avant que l'argent puisse à nouveau affluer, il faut le dépenser. La planification financière avec différents scénarios est donc une nécessité absolue. Un "test décisif" pour de nombreux entrepreneurs et pour leurs comptables.

Problèmes de vouchers

Les vouchers ont sauvé de nombreuses compagnies de voyage, mais lorsque le système a été introduit, personne ne pouvait savoir que nous serions encore en pleine crise aujourd'hui. Je suppose avec une grande certitude que plus de 90% des consommateurs veulent convertir le voucher payé l'année dernière en voyage. Les demandes de remboursement seront plutôt rares. La raison de cette hypothèse : depuis près d'un an, les consommateurs doivent mettre un frein à leur propre comportement de consommation. Ceux qui ont un voucher dans le tiroir se sentiront mieux en réservant un voyage "avec" réduction - bizarre mais vrai, c'est ainsi que nous sommes construits - qu'en encaissant l'argent.

Toutefois, l'utilisation massive de vouchers d'échange payants va à son tour freiner les rentrées de fonds des agences de voyage. Il s'agit là d'une bosse supplémentaire, qui devra être prise en compte et traitée lors du redémarrage. Ceux qui n'ont pas récupéré les revenus des vouchers auprès des fournisseurs, et qui n'ont pas gardé ces montants séparés, devront cracher de l'argent eux-mêmes. Un autre point pour la planification financière, et pour les différents scénarios.

Soutien du gouvernement : en amont. Pas en aval.

Un fonds de soutien au secteur du voyage devra donc servir en priorité à aider les entreprises pendant la période cruciale de redémarrage. Le gouvernement ferait bien de comprendre les points douloureux décrits ci-dessus, et de mettre de l'argent à disposition - sous quelque forme que ce soit - afin que nos entreprises puissent recommencer à gagner de l'argent. Une combinaison d'aides directes et de prêts sans intérêt ou à intérêt limité, remboursables après trois ans, semble appropriée.

Ce serait un très mauvais plan que de ne fournir de l'argent que pour protéger le consommateur lorsque les choses tournent mal. La situation est terriblement difficile, mais il n'y a pas lieu de se tromper du tout - la demande est sur le marché, et une reprise est une certitude. Seul le calendrier est incertain. Ce sont les garanties dont dispose le gouvernement, que l'argent sera utilisé correctement. Soutenir un secteur pour qu'il survive est bien mieux que d'apporter de l'argent pour traiter les drames de la meilleure façon possible.

Les mois seront difficiles, mais nous ne vivons plus d'espoir : nous vivons de la certitude qu'il y a un avenir. En attendant, cette certitude doit se traduire par des plans d'entreprise solides à court terme. Si vous ne vous préparez pas, vous êtes prêt à échouer. Hell yes!

 

 

 

 

 

 

 

07-01-21 - par Jan Peeters