Natuurlijk paradijs

Wandelen en fietsen

De Algarve is een waar paradijs voor wandelaars en heeft twee in het oog springende wandelroutes, die de streek elk op hun eigen manier doorkruisen: de Via Algarviana en de Rota Vicentina.

Via Algarviana
De Via Algarviana is een lange-afstandswandelroute, die loopt van Alcoutim in de oostelijke Algarve helemaal tot aan de westelijke punt bij Kaap St. Vincent, in de buurt van de plaats Sagres. De route gaat door het Costa Vicentina natuurpark. Het pad vindt zijn oorsprong in een oude pelgrimsroute op weg naar de kaap bij Sagres, waar de relikwieën van de heilige Vincent werden gevonden. De 300 km lange weg is verdeeld in 14 delen, met 5 nieuwe verbindingen en 12 extra trajecten. Alle trajecten beginnen en eindigen op plaatsen waar ook onderdak en verfrissing is te vinden.
Meer informatie: www.viaalgarviana.org

Rota Vicentina
In 2012 lanceerde de Algarve de Vicentina Route, langs de ruige westkust van de regio. De route loopt van Santiago do Cacém in de Alentejo tot aan Sagres in de Algarve en is geïntegreerd in de zogeheten Europese GR11 route, die Sagres uiteindelijk zal verbinden met het Russische St. Petersburg. 70 procent van het land in de Algarve is beschermd natuurgebied en de nieuwe route maakt deel uit van een toeristisch initiatief om ook het achterland van de regio op de kaart te zetten.
Meer informatie: en.rotavicentina.com
Rota Vicentina Facebook: www.facebook.com/rotavicentina
Promotionele video: vimeo.com/rotavicentina

Hoogste punt
Het hoogste punt van de Algarve, de 902 meter hoge berg Foie, ligt op steenworp afstand van Monchique. Vanaf dit punt heb je een fenomenaal uitzicht op de Algarve en de Oceaan. Aan de andere kant kun je op heldere dagen zelfs Lissabon zien liggen. Monchique, één van de hoogste dorpjes in Portugal, staat met zijn natuurlijke bron vooral bekend als wellness-oord. Het dorpje kenmerkt zich door straatjes met hobbelige kinderkopjes die zich omhoog slingeren richting de berg. Het is een mooi dorpje met veel 18e en 19e-eeuwse huizen. Het centrale plein is erg sfeervol met zijn fonteinen en mooie bloemperken. Alleen al de rit naar boven, door de prachtige natuur, is een bezoek aan Monchique meer dan waard.

Ameixial Walking Festival
Dit 3-daagse festival wordt gehouden in april. Anders dan de naam doet vermoeden is het méér dan alleen wandelen en bestaat het naast meer dan 10 wandeltochten en een 'trailrunning' traject, uit workshops, natuur- en cultuurexcursies, culinaire proeverijen, ambachtelijke handvaardigheid en muziek maken. De toegang is gratis.

Fietsen
In de Algarve kan op diverse plaatsen gemakkelijk worden gefietst. Wel zijn veel paden onverhard, waar terdege rekening mee gehouden moet worden. Een bekende fietsroute is de Ecovia, die langs de kust loopt en een totale lengte van 214 kilometer heeft. Hij loopt van Kaap St. Vincent (Vila do Bispo) naar Vila Real de Santo António in het oosten.

Vogelspotten
De Algarve heeft veel plaatsen waar je honderden soorten watervogels kunt spotten, waaronder flamingo's, ibissen, rode reigers, zilverreigers, lepelaars, rietnachtegaaltjes en nog tientallen andere soorten. De meeste komen voor in het natuurpark Ria Formosa, waar je ze kunt spotten met behulp van een gids. Aan de kust van Vicentina kun je de laatste wereldpopulatie van witte ooievaars bewonderen. Ook visarenden zijn te vinden in Ria do Alvor, vooral in het dorp Mexilhoeira Grande. Deze soort leeft in een beschermd gebied met ooievaars, aalscholvers en slechtvalken. Een ander belangrijk broedgebied is Sapal de Castro Marim, een in 1975 uitgeroepen natuurreservaat grenzend aan Spanje in Castro Marim, in het uiterste oostelijke puntje van de Algarve. Hier mondt de Guadiana rivier uit in zee, waardoor het moerasachtige gebied van groot belang is voor broed- en trekvogels.

29/06/2016 - door Algarve Tourism Bureau