Carnaval op Aruba: Vier het like a local

Door Liliana Erasmus

Carnaval op Aruba: Vier het like a local

Of het nu om een kleine, middelgrote of een gigantische parade gaat, op Aruba is iedereen altijd goed voorbereidt. Waarom? Nou, omdat het vieren van carnaval een wezenlijke bijdrage aan het welzijn van de mens levert, daarom. Maanden van tevoren worden plannen gesmeden, spullen ingekocht en wordt er flink geknutseld. En dat dit geen overbodige luxe is, wordt tijdens de festiviteiten wel duidelijk. Wil jij weten hoe je een carnaval pro Aruba style wordt? Lees dan verder.

Swing mee

Van Tumba tot Calypso tot de Road march, de zogeheten soca danscompetities hebben niet alleen een heel hoog amusementsgehalte, voor de meeste Arubanen zorgen de liedjes, met vaak pakkende politiek en maatschappelijk gekleurde teksten en aanstekelijke melodieën, ervoor dat vrienden en families bij elkaar komen. Onder het genot van een swingend feestje wordt dan toch even stil gestaan bij kwesties die op het eiland spelen.  Daarbij is het uit het hoofd leren van de tekst en de bijbehorende danspasjes van groot belang. Want tijdens het carnaval draait het maar om één ding, namelijk ‘meedoen.’ Wie stilletjes langs de kant staat en niet meezingt of mee-swingt, is geen onderdeel van het feestgedruis.

Dress to impress

Alles en iedereen ondergaat een metamorfose. Van de praalwagens tot de dancing queens, de road kings, de muziekwagens, de toeschouwers, van volwassenen tot kinderen. Er bestaan geen regels voor, iedereen kan op zijn of haar manier in de stemming komen. Op Aruba kun je namelijk met carnaval echt ‘all the way’ gaan. Veel mensen kiezen bijvoorbeeld voor T-shirts met suggestieve leuzen. Zet daar nog een felgekleurde pruik bij op, doe een grappige zonnebril op en je bent helemaal carnaval-proof. Wil je echt een publiekstrekker zijn, dan is het wel belangrijk om je outfit van tevoren samen te stellen. Of je nu deelneemt aan de parade of niet, lokale visagistes staan klaar om je van de nodige glitter en glamour te voorzien. Dit gebeurt al in de vroege uurtjes zodat iedereen in vol ornaat kan meedoen. Wil je er echt ‘heet’ uitzien? Trek dan een gorillapak aan. Zorg er wel voor dat je voldoende water drinkt.

Lekkernijen 

Arubanen houden van eten. Dat is geen geheim. En tijdens het carnavalseizoen, wanneer iedereen volop in beweging komt, is goed eten van groot belang. En het moet natuurlijk voor het grijpen liggen, zodat men het tussen het dansen door zo kan pakken. Dat begint ’s ochtends al met een kop koffie en de lokale pastei, pastechi (dat overigens de hele dag door goed smaakt). Lokale snacks zoals de Arubaanse kroket, de dedito en de empanada liggen overal in folie opgestapeld. En ook de broodjes tonijn en de pittige eieren (deviled eggs) mogen niet ontbreken. En ’s avonds, wanneer alle lichaamssappen weggedanst zijn, stort iedereen zich op een barbecue om de menigte te bedanken.

 De tijd doden

Komt het door de zon, de strakblauwe hemel, de zilte zeebries? Een ding is zeker, op het one happy island heerst een hele relaxte vibe. Wachten tussen de parades door is dan ook beslist geen straf. Zogeheten ‘walkers’ lopen door de straat en langs de route om de parades in de gaten te houden en natuurlijk om hun geweldige kostuums en afgetrainde lichaam aan het publiek te tonen. En dan zijn er ook nog de ‘watchers.’ De watchers zitten onderuitgezakt in een stoel met een biertje in de hand met samengeknepen ogen en kijken vanachter hun zonnebril hoe de parades verlopen. Dit alles maakt het carnaval op Aruba echt authentiek en er is tegelijkertijd voldoende om je aan te vergapen.

De kater te lijf 

Uiteraard is voorkomen altijd beter dan genezen, maar als de onvermijdelijke kater zich toch aandient, kun je maar beter zorgen dat de ‘quick fix’ voorhanden is. Veel water drinken is natuurlijk de beste remedie tegen een kater, maar wie toch met een bonkend hoofd wakker wordt doet er goed aan om een druppeltje citroensap aan het water toe te voegen om weer op kracht te komen. De allerbeste manier om een kater te lijf te gaan is door een kom hete en pittige oestersoep te eten. Ook verse bouillon van zeevruchten of geitenvlees doet wonderen. Al gaat er echt niks boven het eten van oestersoep. Doe dit zeker een paar keer en je bent weer helemaal boven jan en klaar voor het volgende feest.

22/10/2018 - door ARUBA