Kostbare parel in de Caraïbische Zee

Martinique (1/3)

Welkom in het eerste artikel (1/3) over Martinique, parel in de Caraïbische Zee.

Martinique spreekt tot de verbeelding! Een onalledaagse bestemming voor wie op zoek is naar ongerepte natuur, beschermde natuurgebieden, adembenemende landschappen en eeuwenoude tradities. Deze kostbare parel omgeven door het turkooisblauwe water van de Caraïbische Zee, betovert met zijn kleurschakeringen, zijn gastvrije bevolking en zijn rijkgevuld historisch en cultureel erfgoed.

Een overweldigende natuur

Martinique, een van de 35 hotspots van wereldwijde biodiversiteit, biedt een verscheidenheid aan uitzonderlijke landschappen. Het Martinique Natuur Park is goed voor 2/3 van de oppervlakte van het eiland en bevat alleen al meer dan 1 700 plantensoorten. Martinique telt meer dan duizend inheemse soorten, 396 boomsoorten en meer dan 80 soorten orchideeën.

Met meer dan 250 km aan bewegwijzerde paden die stranden, regenwoud, bergen en pitons verbinden, kunnen wandelaars alle facetten van het eiland ontdekken. Van het schiereiland Caravelle tot Montagne Pelée, het hoogste punt van het eiland (1397 m). 

Het bijzondere reliëf van Noord-Martinique biedt grote mogelijkheden voor canyoning en abseilen in het hart van het regenwoud, waar rivieren en watervallen het landschap domineren.

'PITONS DU CARBET' GEBERGTE

 

Een niet te missen culturele rijkdom

Martinique is rijk aan erfgoed, geschiedenis en kleurrijke tradities. Die komen onder meer tot leven in de architectuur. Het eiland telt 102 beschermde, historische monumenten zoals de bibliotheek van Schoelcher in Fort-de-France, waar ook verschillende musea gevestigd zijn. Of Fort Saint-Louis, het enige fort in het Caraïbische gebied dat nog in gebruik is en bezocht kan worden.

In het noorden van het eiland kan men het Maison de la Bourse de Saint-Pierre bewonderen, een volledig gerenoveerd prototype van creoolse architectuur. De statige woning biedt ruimte voor een toeristische dienst, tentoonstellingen en bijeenkomsten.

Het museum Franck Perret staat in het teken van de vulkaanuitbarsting van 1902. Bezoekers krijgen er een uniek inzicht in het verleden van de stad Saint-Pierre voor en na de catastrofe. Ook het Domaine de Fonds Saint-Jacques in Sainte-Marie werd onlangs gerenoveerd. Deze voormalige woning met suikerfabriek uit de 17e eeuw is vandaag een cultuurcentrum waar iedereen welkom is.

Wie zich wil onderdompelen in de geschiedenis en tradities van Martinique, kan terecht in het An Mao Park, waar traditionele hutten, medicinale planten en een Creoolse tuin te bezichtigen zijn. 

Ook moderne street-art wint de laatste jaren aan populariteit. Grote artiesten geven zo een boost aan het leven in de stad laten hun creativiteit botvieren via grote muurschilderingen op basis van milieuvriendelijke acrylverf.

BIBLIOTHEEK VAN SCHOELCHER

 

Traditionele en uitbundige feesten

De rijke geschiedenis van Martinique komt tot leven in eeuwenoude ambachten, maar ook in muziek en dans. Het hele jaar door zijn er tal van activiteiten en festivals. 

Het Martinikaanse carnaval laat zich opmerken door zijn creatieve, volkse spontaniteit. Overal op het eiland zijn er dan feestelijkheden, maar voor de grootste optochten is Fort-de-France de place to be. Vijf dagen lang is iedereen welkom om te feesten op het ritme van de muziek, zang en dans, in het voetspoor van Vaval, de koning van het carnaval. Reken op verrassende ontmoetingen met talloze traditionele figuren zoals de ‘Nèg gwo siro’ of de volledig in het rood  gehulde duivels en duivelinnen.

Heel de maand juli wordt de hoofdstad overspoeld Martinikaanse, Caraïbische en internationale artiesten voor het festival culturel de Fort-de-France. De Bèlè staat dan steevast op het programma. Het is een muzikaal choreografische en traditionele kunstvorm die zang, muziek en dans combineert tijdens een wervelend en opzwepend spektakel.

Tussen Allerheiligen en Kerstmis kun je op Martinique deelnemen aan een Chanté Nwel, een feestelijke traditie waarbij in groep klassieke kerstliedjes en meer profane creoolse liedjes worden gezongen. De deelnemers genieten bovendien samen van typische gerechten en lekkere zoetigheden.

MARTINIKAANSE CARNAVAL

 

In een volgend artikel hebben we het over een product van wereldklasse, de traditionele agrarische rum van Martinique. Blijf op de hoogte via deze pagina

7/01/2020 - door Atout France