Kendra's Safari-Cruise in Afrika, by CroisiEurope

Deel 1

Exact 4 weken geleden, kreeg ik fantastisch nieuws! Mijn safari-cruise studiereis naar Afrika werd bevestigd! Na een check bij de dokter, op aanraden van CroisiEurope, en om zeker te zijn dat mijn inentingen up-to-date zijn, was ik er helemaal klaar voor! Paspoort? Check! Inentingen? Check! Valies? Check! Africa, here I come! Precies een week later, op dinsdag, 23 april vertrok ik vanuit Brussel Zuid met de Thalys tot CDG om van daaruit een nachtvlucht richting Johannesburg te nemen. Eenmaal aangekomen, wachtte onze gidse ons op en vertrokken we onmiddellijk op verkenning in deze grote stad, vol met geschiedenis! We leerden er o.a. dat Zuid Afrika 11 officiële talen heeft! We bezochten er een voormalige gevangenis. En na een eerste, typisch Zuid-Afrikaanse lunch, mocht een bezoek aan het museum van Apartheid natuurlijk niet ontbreken! Na dit vrij sombere bezoek was er niet al te veel tijd om er bij stil te staan, want het bezoek werd verder gezet met de beruchte Sowetowijk alsook het huis van Nelson Mandela. Na deze eerste, interessante dag, reden we naar ons hotel aan de luchthaven, waar we incheckten voor een lekker diner en een goed verdiende nachtrust. De volgende dag, na een stevig ontbijt werden we verwacht op de luchthaven om onze eerste binnenlandse vlucht te nemen richting Kasane in Botswana, waar we in de vroege namiddag aankwamen. Eenmaal aangekomen in Kasane stonden er twee rangers ons op te wachten en gingen we met onze 4x4 naar de grenscontrole van Botswana om van daaruit, samen met onze gids, een privébootje te nemen richting de CroisiEurope lodge. Alvorens in de lodge aan te komen, maakten we nog snel een stop aan de grenscontrole van Namibië om verder te varen naar Impalila Island. Tijdens deze boottocht begon het echte avontuur al onmiddellijk, we hadden het geluk om al krokodillen en nijlpaarden te zien, nu, was het echt begonnen… Impalila Eiland is een privé eiland tussen de oevers van de Zambezi en Chobérivier op de Caprivistrook van Namibië, waar je je echt in de middle of nowhere bevindt! Eenmaal aangekomen op de steiger van ‘Cascades Lodge’ ga je via een loopbrug naar de lodge, waar je onderweg al zingend en dansend begroet wordt door het personeel! Vervolgens krijg je een fris, vochtig handdoekje om jezelf even op te frissen met een heerlijk vruchtensapje, want ja, met deze zalig, warme temperaturen is hydrateren een must! Charles de director van deze lodge had ons al verwelkomt aan de douanepost in Botswana en gaf ons vervolgens de nodige informatie van onze bungalows. In totaal zijn er 8 bungalows op dit eiland! Elke bungalow is ongeveer 80m² groot, heeft een reusachtige badkamer, een privé-terras met zwembadje, prachtig gelegen naast de Zambezi-rivier. Na me rustig in mijn kamer te installeren, een plonsje te nemen in mijn privébadje en heerlijk genoten te hebben van de rust en kalmte werden we bij zonsondergang verwacht in de lounge voor een korte infosessie over het land alsook het vervolg van het programma. Met ons groepje gingen we gezamenlijk aan tafel voor een heerlijk Afrikaans diner wat we afsloten met een glaasje ‘Amarula’, een Zuid-Afrikaanse drank op basis van de vrucht van de marulaboom of ook wel olifantenboom genoemd. Na nog even genoten te hebben van de majestueuze sterrenhemel was het tijd om te gaan slapen, want de volgende dag was het vroeg uit te veren voor de verkenning van het Chobé Nationale Park te Botswana. Om 07uur ’s morgens werden we verwacht aan onze privésteiger om met de boot naar Botswana te gaan. Uiteraard moesten we weer even passeren aan de grenscontrole in Namibië en Botswana en na weer wat stempels rijker in onze paspoorten, kon het avontuur beginnen! Het Nationale Park van Chobé, is het derde grootste park van Afrika en is voornamelijk bekend voor de grote populatie aan olifanten, dus we hadden onze ogen wijd open, vol spanning in afwachting van al de dieren die we zouden kunnen spotten. Lang moesten we gelukkig niet wachten, want al snel zagen we in de verte al nijlpaarden, krokodillen en buffels, vergezeld door honderden impala’s en verschillende vogelsoorten en de niet te missen olifanten. We hadden zelfs geluk en konden in de verte, weliswaar, een leeuw spotten die in de schaduw lag te rusten. Vervolgens namen we weer onze privé-boot, want s’ middags werden we verwacht aan “the raft” een drijvend restaurant op de Zambezirivier. Het woord “raft” wordt ook gebruikt voor een “kudde” nijlpaarden en die zagen we dan ook tijdens onze lunch en waar nijlpaarden zitten, zitten ook bijna altijd krokodillen. Een magische ervaring. Tijdens de namiddag watersafari konden we heerlijk vanaf onze boot genieten van de prachtige wildlife om ons heen en vanop het water kan je heerlijk dicht bij de dieren geraken om echt super foto’s te nemen. Na een behoorlijk drukke dag vol met avontuur, was het tijd om in de CroisiEurope lodge te gaan ontspannen en genieten van de rust en sereniteit alvorens ’s avonds aan tafel te gaan voor het diner. Na alweer een goede nachtrust, want je staat op met de zon en gaat ermee slapen, was onze laatste dag in de lodge alweer aangebroken. Tijd om op verkenning te gaan in Namibië, op Impalila Island. Hier zagen we o.a. de school, het ziekenhuis, de dorpjes en hoe de mensen er wonen en zich verder behelpen. We konden zien en zelf beleven hoe ze hun matten weefden en op hun manier van meel bloem stampten. Ook hadden we de opportuniteit om de tweede lodge van CroisiEurope te gaan bezoeken, namelijk de “Kaza lodge” die momenteel volledig gerenoveerd wordt zodat deze klaar is om uw klanten te ontvangen vanaf 2020. Na een leuk bezoek, liet onze gids ons weten dat we om 17uur klaar moesten staan, want er wachtte een verrassing op ons, en wat voor één. We gingen de zonsondergang bewonderen met een aperitief en wat hapjes vanaf de Zambezirivier, de prachtige oranje gloed, die je alleen in Afrika kunt zien. Na een laatste diner en avond was het tijd om onze valies weer in te pakken, want de volgende ochtend gingen we naar Kariba vliegen om in te schepen aan boord van de African Dream. 

Wordt vervolgd… 

 

14/05/2019 - door Croisieurope