Uitzonderlijke fauna en flora bij het Enriquillo-meer

In het Nationaal Park Lago Enriquillo – Isla Cabrito ligt het grootste meer van de Caraïben. In dit stukje ongerepte natuur komt je klant in aanraking met unieke planten- en diersoorten die met uitsterven worden bedreigd. Vanuit het meer kan je met een bootje kleine eilandjes ontdekken, met bezoekerscentra en tentoonstellingen. Een aanrader bij een bezoek aan de Dominicaanse Republiek.

Het befaamde Enriquillo-meer is gelegen langs de weg Neyba-Jimani, tussen de bergen van Neyba en Bahoruco. Het zoutgehalte van het meer is dubbel zo hoog als in de oceanen. Dit komt door de verdamping van het water door de zon. Sinds 1974 worden er inspanningen geleverd om de rijke biodiversiteit van het Nationale Park te behouden. Dichtbij het park vind je op het strand heel wat koraalresten en versteende schelpvormige baaien.

In het Nationaal Park ontdekt je klant zeldzame reptielen. Je vindt er zowel endemische, als ingevoerde soorten, zoals de Amerikaanse krokodil, de Neushoornleguaan, de Ricordleguaan en de boa van La Hispaniola. Vogelliefhebbers worden verrast door roze flamingo's, grijze askleurige reigers, de lepelaar, de witte kroonduif, … en vele andere (water)vogels.

Naast de zeldzame diersoorten, zijn ook de planten heel bijzonder. Enkele voorbeelden van endemische soorten zijn het drakenfruit, cactusachtigen, doornplanten, de Guaiacum (harshoudende tropische boomstruik) en de Bayahonda (doornige boomstruik). Deze planten groeien in het enige droge xerofytisch bos onder de zeespiegel, die je kan vinden op het Amerikaanse continent.

In het midden van het meer, ligt La Isla Cabrito, ook gekend als het Geitjeseiland. Deze deed vroeger dienst als verzamelplaats van proviand en juwelen. Hier leeft de Amerikaanse krokodil. Met een roeibootje kan je het eiland bezoeken. Op La Isla Cabrito ligt een bezoekerscentrum en vind je tentoonstellingen over de geschiedenis. Er zijn 3 paden die over het eiland lopen: via het eerste pad kom je terecht op een uitkijkpost en kan je het mooie panorama aanschouwen, daarnaast heb je de leguanenroute en tenslotte het krokodillenpad.

Andere eilandjes naast het meer zijn Barbarita (orientatiecentrum fauna & flora), Islita en Los Borbollones. Deze laatste kan je enkel met een bootje verkennen, om het ecologisch evenwicht niet te verstoren. Hier leven krokodillen, flamingo's en andere bijzondere watervogels.

Ook een bezoekje waard is de Taino-grot las Caritas, genoemd naar een authentieke inheemse indianenstam. Hier zie je prachtige hiërogliefen en vanuit de grot heb je een schitterend panoramisch zicht op het Enriquillo meer en het Sierra de Bahoruca gebergte.

14/07/2014 - door Dominicaanse Republiek