Interview met Petra Hedorfer

CEO van de DZT

Sinds het begin van de coronapandemie ligt de reisindustrie op zijn gat. Hoe ziet u de toekomst als expert op het gebied van het Duitse incoming-toerisme?

De vooruitzichten voor het wereldwijde toerisme zijn inderdaad dramatisch. De World Tourism Organization (UNWTO) voorspelt een daling van 60-80 procent voor de internationale aankomsten dit jaar.

Maar Duitsland heeft, in vergelijking met andere landen, de crisis goed doorstaan. Het incoming-toerisme is echter niet alleen afhankelijk van de situatie in ons land, maar ook van de herkomstmarkten.

Zelfs als vaccins succesvol op de markt worden gebracht, komen de reisstromen slechts langzaam weer op gang. De capaciteit van luchtvaartmaatschappijen en hotels moet stap voor stap weer worden opgebouwd.

Bovendien kunnen we geen lineair herstelproces verwachten. In de zomer van 2020 zagen we immers al een aanzienlijke daling van het aantal besmettingen, maar in de herfst kregen we een even sterke terugval te verduren, die ondertussen veel landen in Europa treft. Naar mijn mening moeten we ons voorbereiden op een langere herstelfase.

Wat betekent dit concreet? Volgens de laatste analyses van de deskundigen van Tourism Economics zal de herstelfase ten minste tot eind 2023 duren. Reizen vanuit Europa naar Duitsland herstellen zich sneller dan vanuit onze overzeese markten, vrijetijdsreizen eerder dan het segment zakenreizen.

 

Hoe blijft u optimistisch in deze moeilijke situatie?

Daar zijn genoeg redenen voor. De belangrijkste: Miljoenen mensen kijken ernaar uit om weer zorgeloos te kunnen reizen, om andere landen te ontdekken, culturen te ervaren, succesvolle zakenreizen te ondernemen en elkaar weer persoonlijk te ontmoeten.

Bevindingen van het marktonderzoeksinstituut IPK International tonen bovendien aan dat in de loop van het pandemiejaar de bereidheid om weer naar het buitenland te reizen in veel landen over het algemeen aanzienlijk is toegenomen.

Daarbij komen redenen die specifiek spreken voor Duitsland als reisbestemming. Het uitstekende imago van Duitsland werd in 2020 opnieuw bevestigd door de Anholt Ipsos Nation Brands Index (NBI) met een eerste plaats voor ons land. Overigens vond het onderzoek in twintig landen plaats van 7 juli tot 31 augustus, midden in de pandemie dus.

En: Bij de keuze van een bestemming speelt veiligheid een heel belangrijke rol. Uit internationaal onderzoek is gebleken dat Duitsland als de veiligste reisbestemming ter wereld wordt beoordeeld wat betreft risico op coronabesmetting. Deze beoordeling werd zelfs nog versterkt in het veldonderzoek van juni tot september.

Wat kunt u als Duits Verkeersbureau doen om het toerisme in tijden van corona weer op gang te brengen?

We hebben verschillende belangrijke actiepunten gedefinieerd waarop we ons concentreren.

Ten eerste analyseren we markten en marktsegmenten zeer nauwkeurig met het oog op de herstelkansen die daar bestaan. Daar zullen we onze marketingactiviteiten op richten.

Dit leidt direct naar het tweede actiepunt: Customer centricity – de toekomstige klant voor ogen houden. We zien niet alleen een grotere behoefte aan veiligheid bij reizigers, maar ook een grotere belangstelling voor duurzaam toerisme. Deze themasetting gebruiken we om ons merk verder te ontwikkelen.

Het derde actiepunt is digital empowerment – met innovatieve marketing concurrentievoordelen waarborgen. In de nieuwe concurrentiestrijd tussen bestemmingen vormt digitalisering een troef. En samen met onze partners zetten we in op digitale oplossingen – van chatbots die vragen van gebruikers beantwoorden met behulp van kunstmatige intelligentie en het inzetten van spraakassistenten tot een grote open data-oplossing voor de Duitse toeristische sector.

Zijn er door de coronapandemie nieuwe reistrends ontstaan die gevolgen hebben voor vakantieland Duitsland?

Het consumentengedrag verandert voortdurend, ongeacht corona. De pandemie zorgt er echter voor dat veel veranderingsprocessen worden versneld.

Door COVID-19 zorgt de belangstelling voor duurzaamheid bijvoorbeeld voor een nieuwe dynamiek. Bijna 80 procent van de buitenlandse vakantiegangers uit onze belangrijkste herkomstmarkten kan zich voorstellen dat de coronapandemie leidt tot meer duurzaamheid in het toerisme. In het recente COVID-19-onderzoek van IPK International verklaarde 55 procent van de respondenten dat een vakantie in de natuur over het algemeen een optie voor hen is, en nog eens 21 procent betrok hun instemming specifiek op de coronatijd.

 

Is Duitsland voorbereid op deze veranderde vraag?

Absoluut. Duurzaamheid is voor ons een uiterst belangrijk thema. In de onlangs gepubliceerde SDG-index, die de voortgang van afzonderlijke landen in het behalen van de Sustainable Development Goals (SDG's) van de Verenigde Naties documenteert, staat Duitsland op de vijfde plaats van de 166 landen. En onder de respondenten van de NBI worden we het vaakst genoemd als land dat in de komende vijf jaar het beste zal optreden tegen de dreigende klimaatverandering.

We beschikken over een intact milieu waar veel voor wordt gedaan. Een derde van Duitsland bestaat uit beschermd natuurgebied. Zo telt het land maar liefst
zestien nationale parken, zestien UNESCO-biosfeerreservaten en 104 natuurparken.

 

Wordt dit ook weerspiegeld in het toeristisch aanbod? Welke duurzame vormen van vakantie in Duitsland kunt u specifiek aanbevelen?

Zeer in trek bij toeristen zijn de UNESCO-werelderfgoedlocaties, zoals het Oberes Mittelrheintal met de Loreley, de oude beukenbossen van Duitsland en het gebied rond de Waddenzee aan de Duitse Noordzeekust.

Gezinnen met kinderen, cultuurliefhebbers op zoek naar historische bezienswaardigheden of ambitieuze bergbeklimmers – Duitsland biedt ongeveer 200.000 kilometer aan bewegwijzerde wandelroutes met uiteenlopende moeilijkheidsgraad om de Duitse regio's al wandelend te verkennen. Met gezondheidswandelingen, regionale specialiteiten en toeristische highlights als boomkroonpaden en activiteiten met rangers is het aanbod compleet.

Recreatieve fietsers, wielrenners en mountainbikers kunnen Duitsland via ruim 70.000 kilometer aan fietspaden verkennen. Of ze nu alleen, met een sportmaatje, het gezin of een groter gezelschap eropuit trekken – dankzij een uitgebreide infrastructuur en omvangrijk serviceaanbod wordt in ieders behoeften voorzien.

Een overzicht van meer dan duizend accommodaties die voldoen aan de hoogste duurzaamheidsnormen – van ecocampings tot aan sterrenhotels – is te vinden op www.germany.travel/feelgood.

Als de vraag in het segment vakanties in de natuur toeneemt, zijn er dan ook segmenten die door corona zwakker worden?

Over het algemeen zijn de segmenten waarin Duitsland vooral kwetsbaar was, ook bovengemiddeld getroffen.

Duitsland is bijvoorbeeld Europa's nummer 1 bestemming voor cultuur en citytrips. Maar veel grote evenementen die de drijvende kracht achter dit segment zijn, konden in 2020 helemaal niet of slechts zeer beperkt plaatsvinden. Enerzijds rekenen we erop dat evenementen zoals het Oktoberfest of de kerstmarkten in 2021 weer in normale omvang kunnen plaatsvinden. Anderzijds hebben de steden en culturele instellingen er heel veel aan gedaan om ondanks corona een avontuurlijke en veilige vakantie in de grote steden mogelijk te maken.

 

Hoe ziet een citytrip er in tijden van corona uit?

De gebieden rond de toeristisch aantrekkelijke steden zijn meestal net zo aantrekkelijk. Denk aan Berlijn met het Spreewald en de Mark Brandenburg, Frankfurt met de Taunus en de Rheingau of Hamburg en Bremen met de nabijgelegen Noordzeekust. Vanuit de vakantieregio's kun je milieuvriendelijke, comfortabele en ongecompliceerde sightseeing-dagtochten en shoppingtrips naar de stad ondernemen. De steden zelf bieden ook een verscheidenheid aan alternatieve ontspanning aan het water, in parken, tuinen en Biergärten.

Uit recent onderzoek van de European Travel Commission bleek dat 'City Life Enthusiasts' als eerste weer willen reizen. Het stadsleven in Duitsland heeft veel meer te bieden dan alleen historische gebouwen en musea. Het is een levensgevoel.

 

En hoe zit het met zakenreizen? Duitsland is toch een belangrijke bestemming voor beurzen en congressen?

Dit segment zal nog enige tijd een grote uitdaging blijven. Het aandeel zakenreizen in het incoming-toerisme van Duitsland was in 2019 met 23 procent inderdaad buitenproportioneel hoog vergeleken met andere landen. Enerzijds omdat wij de belangrijkste locatie voor beurzen ter wereld zijn en anderzijds vanwege de toppositie van Duitsland in Europa als bestemming voor congressen.

Met name in deze segmenten verwachten we grote veranderingen. De toekomst zal hier zeker meer bepaald worden door alternatieve oplossingen zoals virtuele en hybride evenementen.

 

 Van welke landen verwacht u als eerste dat alles weer wordt zoals vroeger?

Ik denk niet dat het weer wordt zoals vroeger; zelfs als we weer zonder beperkingen kunnen reizen, zal onze reiservaring in grote mate worden bepaald door voorzichtigheid.

Over het algemeen herstellen de aangrenzende markten zich sneller dan de verre markten. Bij de overzeese markten geldt bovendien dat de luchtvaartmaatschappijen hun capaciteit pas weer opvoeren als ze een overeenkomstige vraag zien. Om economische maar ook ecologische redenen zal een hoge bezettingsgraad in de toekomst een nog grotere rol gaan spelen dan tot nu toe.

We zien echter ook dat veel reizigers heel precies in hun hoofd hebben onder welke voorwaarden ze weer op reis zouden gaan. De belangrijkste punten zijn een aanzienlijke daling van het aantal besmettingen in het land van bestemming, de beschikbaarheid van vaccins en reismogelijkheden die niet worden belemmerd door quarantainevoorschriften.

Met het oog op een snelle inzet van vaccins en de dalende besmettingscijfers hopen we al in 2021 een aanzienlijke opleving van de internationale vraag te zien.

Het merk 'Vakantieland Duitsland - Germany Simply Inspiring' helpt ons ook door deze moeilijke tijden heen.

 

19/01/2021 - door German National Tourism Board