De koningspinguin

South Georgia

De koningspinguin

Maar liefst drie zeedagen duurde het alvorens we land zagen. 

Shag Rocks

De Shag Rocks, nu niet het meest herbergzame landschap, 6 steile spitse rotsen die tot 75 m boven de oceaan uitsteken en uitgedost met miljoenen vogels die hier hun broedplaats vinden. Na 1750 kilometer resteerde ons nog 250 km tot South Georgia. 

Foto: Shag Rocks

South Georgia

Mogelijks heb ook jij nog nooit gehoord van dit eiland, wel in 1946 werd het eiland omschreven door Niall Rankin als volgt , ik kon het zelf niet beter verwoorden:

"Als je een gigantisch mes zou nemen, onder de hoogste bergruggen van Zwitserland zou snijden, precies waar de enorme gletsjers in de vallei naar beneden tuimelen, en dan je stuk berg, druipend van het gletsjerijs, in de zee zou laten vallen, ik denk dat je een goed idee van de plaats zou krijgen. Het is lang en smal en overal rijzen de met sneeuw bedekte bergen recht uit het water en reiken ze nabij het midden van het eiland tot een hoogte van meer dan 2.900 meter.” 

Foto: Cape Dissapointment 

Omwille van de ligging is het eiland in de zomer de hotspot van de wereld voor krill, de basis van de voedselketen voor het leven in de Zuidelijke Oceaan – lees Antarctica. Bijgevolg is het de plaats waar de grootste zeezoogdierenpopulatie ter wereld zich concenteert op de Oostkant van een eiland dat slechts 170 km lang is en tussen de 2 en 40 km breed. 

  • zeeolifanten: 450.000 goed voor  50% van de totale populatie
  • Circa 6 miljoen pelsrobben
  • Meer dan één miljoen koningspinguinen
  • Grootste kolonie van Macaroni pinguinen
  • Verder nog enkele miljoenen Chinstrap en Gentoo pinguinen.  
  • Broedplaats van + 10 miljoen vogels zoals onder andere de Albatros

Het mag gezegd worden, onze eerste landing in Fortuna Bay was gewoon al majestueus!

We landen met de vier Belgen met de allereerste zodiac en hadden het gehele strand enkel voor ons, wat en gevoel! Daar sta je dan, omgeven door rust, geen mens te bespeuren, maar wel miljoenen zwarte ogen op jou gericht. Spontaan zou je knielen voor alle deze pracht en glorie. We hadden een get together van een kolonie van 7.000 paren koningspinguinen, miljoenen pelsrobben en massa’s zeevogels die ons scherp in de gaten hielden. 

De grommende pelsrobben sprongen naar ons toe om hun puppies te beschermen, de koningspinguin zag er uit als een butler die naar ons toekwam alsof hij klaar was ons een glas champagne te serveren. Zie hier de interactie met de koningspinguin, sorry ik kon het niet laten...

Meer foto's van deze landing, check it out here. Controleer ook onze stories zou ik zeggen. 

De dag was uiterst vermoeiend, na de eerste landing om 6u30 welke circa 2 uren duurde, was er niet vaal later al direct een tweede en om 17 uur deden we een trektocht van 3,5 km ondernamen van de Maiviken Bay naar het oude walvisjachtstation Grytviken.  Walvisjacht?

foto: HANSEATIC inspiration @ Maiviken Bay

Jawel, het eiland heeft in de 20ste een eeuw een zeer lugubere geschiedenis nagelaten, er waren verschillende walvasjachtstations in de baaien die op 50 jaren tijd het walvisbestand gedecimeerd hebben met 90%. Dit eiland dat vandaag uitstekend wordt beschermd, was tot 1962 de industriële hoofdplaats van de walvisjacht wereldwijd. Indrukwekkend, luguber en confronterend tegelijkertijd.

Foto: Grytviken

Vandaag de dag lopen de pinguins gewoon doorheen deze teloorgegane dorpen en liggen de pelsrobben en de zeeolifanten verborgen in de ruïnes te slapen.  Bekijk hier hier hoe dit er aan toe gaat.

Tevens herbergt Grytviken de begraafplaats van de grootste held van de zuidpoolgeschiedenis, Sir Ernest Schackleton, het verhaal beleef je tijdens deze reis van op de eerste rij, een ware nagelbijter. Neem even de tijd en bekijk hier het gehele verhaal. 

South Georgia heeft gewoon iets magisch en laat diepe indrukken na. Je waant je direct terug in de tijd van de ontdekkingsreigers, deze sfeer hangt alom ingekleed met  een indrukwekkend landschap en miljoenen bewoners die je hartelijk welkom heten. 

12/02/2022 - door Hapag-Lloyd Cruises