Aan de Goede Kant Staan

#BlackLivesMatter

Wat keek ik er naar uit om een artikel te kunnen schrijven, dat niet over het c-woord zou gaan. Niet over corona of covid dus. Maar ik dacht niet dat het dit artikel zou worden. En toch: soms moét je iets schrijven. Omdat er méér is dan reizen verkopen en marketing campagnes verkopen. Dit artikel gaat over racisme.

De reisindustrie zou vrij moeten zijn van racisme. Sterker nog: de reisindustrie heeft als opdracht, racisme overal en altijd te bestrijden. Het idee dat mensen hoger of lager staan dan anderen op basis van hun huidskleur is achterlijk, debiel en misdadig. De basisvoorwaarde voor de reisbranche om succesvol te zijn is de overtuiging dat andere mensen leren kennen, andere overtuigingen en culturen leren kennen en andere gewoontes en opvattingen leren delen, altijd verrijkend is.

Reizen is een voorrecht. Een land, een volk, een cultuur bezoeken moet altijd een vorm van nederigheid inhouden. Nieuwsgierigheid is één van de meest positieve eigenschappen van de mens. Elk kind is ermee geboren.

Racisme is iets waar geen enkel kind mee geboren wordt. Het is een afwijking, die zich blijkbaar heeft vermengd met delen van onze maatschappij – en je krijgt het er niet meer uit, zo blijkt eens te meer. 

Naar aanleiding van de moord van een blanke politieman op een zwarte burger in de USA, is een wereldwijde protestbeweging tegen racisme op gang gekomen. Protesten lopen uit de hand, zoals vaak. Dat gaat nu ook weer gepaard met geweld, en dat is verwerpelijk. Maar de kern van het protest is gestoeld op de overtuiging dat alle mensen gelijk zijn. Het feit dat dit in 2020 moet afgedwongen worden en het feit dat sommigen in 2020 van het tegendeel overtuigd zijn, is beschamend.

Terug naar het toerisme en de reissector. Toerisme is verondersteld a-politiek te zijn. Fair enough. Maar dit gaat niet over politiek. Dit gaat over menselijkheid, verdraagzaamheid en eerlijkheid.

We worstelen ons vandaag door de zwaarste crisis in de geschiedenis van het toerisme. Daarin zijn we allen gelijk: iedereen verliest omzet, iedereen verliest klanten, iedereen verliest geld. Ik ook.

Maar het is niet daarom dat we onze waarden, ook nu, niet moeten bevestigen. Het toerisme is de sector die, wellicht méér dan alle andere sectoren, te allen tijde elke vorm van racisme moet bestrijden. Racisme hoort niet thuis in deze eeuw, en hoort niet thuis in deze wereld. Het feit dat de moord op George Floyd de aanleiding is voor protesten op vrijwel de hele planeet, is een bewijs dat de meerderheid van de mensen op alle continenten dit begrepen hebben. Nogmaals: het geweld dat erbij komt is even laakbaar als het racisme dat het protest veroorzaakt heeft.

Het toerisme zit economisch in overlevingsmodus. Toch mogen wij ook nu niet achterblijven, en zou het goed zijn dat bedrijfs- en opinie leiders ook vandaag de tijd en het podium nemen om elke vorm van racisme en ongelijkheid, nogmaals te veroordelen. Terwijl we onze eigen toekomst veilig stellen, kantelt de wereld. Laat ons altijd aan de goede kant staan. En laat ons, ook nu, luidop verkondigen dat we dat doen. Dank voor je tijd, beste lezer. 

 

3/06/2020 - door Jan Peeters