Investeerders en superhosts

Airbnb opmars

Airbnb heeft sinds de oprichting al een kleine drie miljard dollar aan risicokapitaal vergaard. In een recente ronde werd $ 555 miljoen opgehaald, investeerders waren onder andere Google Capital. Even ter herinnering: Airbnb werd opgericht in 2009. Al snel werd het bedrijf één van de lievelingen van investeringsfondsen – en de liefde blijft duren, zo blijkt uit deze laatste kapitaal injectie.

Het verdient aanbeveling om de ontwikkeling van Airbnb van nabij te volgen, want het bedrijf neemt aan sneltreintempo belangrijke beslissingen, die er meer en meer op wijzen dat het vroegere beeld van kleinschalige verhuurders van een laagstaande kamers plaats aan het maken is voor een professionele speler in de accommodatie verhuur.

Om Superhost te worden, moet een Airbnb host aan enkele stevige performance-voorwaarden voldoen:

-Minstens 10 verblijven geboekt hebben

-Een responsgraad van 90% of hoger hebben

-Minimaal voor 80% van de recencies een sterrenscore van 50% of méér behalen (met minstens de helft van de gasten die een recensie invullen)

-Elke bevestigde reservering moet zonder annullatie worden voltooid.

Het lijkt erop dat Airbnb hiermee een categorie van “excellente” hosts wil creëren. Niet onlogisch: elke hotelketen heeft zijn “kampioenen”, hotels kiezen medewerkers van de maand, elk franchise bedrijf heeft zijn eigen criteria en methodes om de best presterende partners te onderscheiden van de “anderen”.

Airbnb gaat echter een stap verder. En dat is best intrigerend.

Airbnb hosts kunnen via de “Find a Superhost” pagina, één van de aanbieders met Superhost status, inschakelen om hun eigen kamer(s), appartement of huis op een meer efficiënte en rendabele manier te verhuren via Airbnb. De “ervaren collega” met Superhost status kan helpen om de aangeboden accommodatie beter te positioneren op de Airbnb website, om de pricing te optimaliseren. Maar de “ingehuurde” Superhost kan ook de communicatie met de Airbnb community overnemen, check-in op een professionele manier verzorgen, cleaning services coördineren en ervoor zorgen dat de “essentiële voorraad” – denk aan handdoeken, toiletpapier, eventueel kranten en tijdschriften- aangevuld wordt.

Dit gaat een stap verder dan “peer to peer” verhuur: dit is puur property management, dat door Airbnb wordt aangeboden. Het bewijst dat het bedrijf met zeer grote, razendsnelle stappen de richting uitgaat van professioneel beheer van accommodatie – met andere woorden: een ketting van mini hoteliers.

Voor wie even de oppervlakte afgraaft, komt dus een totaal nieuw beeld naar voor van Airbnb: het is een bedrijf dat met zeer veel investeringskapitaal, een platform van professioneel gerund accommodatie-aanbod aan het uitbouwen is, gesteund door een groeiende community van ervaren Airbnb property managers.

Deze stappen worden uiteraard genomen om de omzet van Airbnb zoveel mogelijk te concentreren bij de grotere, professionele of semi-professionele aanbieders, die een aantrekkelijke prijs koppelen aan een hoge bezetting. Inderdaad: dit zijn termen uit de hotellerie en uit het yield management discours. Airbnb heeft definitief de “sharing economy” verlaten voor de “property management economy”. Van een opmerkelijk fenomeen is het bedrijf in slechts enkele jaren uitgegroeid tot een belangrijke concurrent voor elke hotelketen en aanbieder van vakantiehuizen. Dit verhaal is nog niet gedaan, en de discussies over wetgeving en regels zullen nog hoog oplaaien in de komende maanden.

 

27/09/2016 - door Jan Peeters