Airbnb naar de Beurs

Crazy Timing?

Het was in de loop van 2019 dat de geruchten ook officieel bevestigd werden: Airbnb zou “ergens in het voorjaar van 2020” naar de beurs gaan. Investeerders hebben dadelijk grote sommen geld vrijgemaakt, en vele werknemers van het eerste uur wreven zich in de handen: hun aandelenopties zouden in 2020 kunnen omgezet worden in aandelen – velen zouden in één klap minstens miljonair worden.

En toen kwam de pandemie. Je zou denken dat de beursplannen “on hold” zouden gezet worden tot na de crisis – tenslotte heeft Airbnb, zelfs na twee kapitaalinjecties dit jaar van één miljard dollar elk, 25% van de medewerkers moeten ontslagen en werden er in het tweede kwartaal een stevige verlies van een dik half miljard dollar genoteerd.

Maar kijk: vanaf het derde kwartaal stegen de boekingen weer, en bleek dat het gereorganiseerde bedrijf in staat was om met minder mensen, minstens zo performant te zijn als voorheen. Focus op de core business, schrappen van alle “nice to have” projecten en heel transparante communicatie met gasten en verhuurders zorgden ervoor dat Airbnb al vanaf het derde kwartaal in 2020 weer winst genereerde.

Deze krachttoer, in combinatie met het huidige positieve beursklimaat, zou er wel eens voor kunnen zorgen dat de beursgang van Airbnb één van de belangrijkste gebeurtenissen wordt in de financiële wereld in 2020. Immers: het zal snel gaan – het bedrijf verwacht de eerste notering ergens midden December.

Wat zorgt ervoor dat een bedrijf dat actief is in de reissector, vol vertrouwen naar de beurs gaat in een periode waarin quasi de hele sector murw geslagen in de touwen hangt? Wij stippen 5 belangrijke Airbnb-kwaliteiten aan.

 

De Kracht van een Supermerk

 

Vanaf het begin heeft Airbnb veel geld en aandacht besteed aan het zorgvuldig opbouwen van een wereldwijd merk, dat zich op termijn zou kunnen meten met andere iconische life style brands zoals Apple, Nike of Nespresso.

De merknaam en het logo werden zorgvuldig “opgeladen” met een duidelijke, aantrekkelijke en life style gerichte inhoud.

Een groot voordeel van een wereldwijd sterk merk is ook, dat het bedrijf op deze manier vrijwel onafhankelijk is van betaalde zoekmachines: 91% van alle online traffic komt organisch.

 

Tech + Travel

 

Airbnb is een technologie-gedreven bedrijf, dat actief is in de reissector. Beleggers zijn verlekkerd op deze combinatie. De reissector zal, na Covid, weer groeien – daar is iedereen van overtuigd. En net voor deze groeiperiode post corona, zit Airbnb met het product gebeiteld. Verhuurders moeten ”veiligheidsprotocollen” ondertekenen en uitvoeren, zodat huurders zich vaak veiliger voelen dan in een hotel.

Airbnb is in wezen een digitaal platform, met een minimum aan fysieke eigendommen. Ze zijn de grootse aanbieder van bedden ter wereld, zonder maar één hotelkamer in eigendom te hebben. Dat vinden beleggers een zeer goede claim.

 

Gigantisch Marktpotentieel

 

Airbnb claimt een marktpotentieel van $ 3,4 triljoen en een direct bedienbare markt van $ 1,5 triljoen. Het gaat dan over korte en lange termijn verhuur, plus die andere Heilige Graal van travel: tours & activities. Airbnb ziet zichzelf meer en meer als een aanbieder van lokale ervaringen – en positioneert zich dus als concurrent van vrijwel alle andere spelers binnen de reis- en verblijfsindustrie.

 

De Airbnb Hosts

 

Airbnb is er als geen enkel ander bedrijf in de verhuur van vakantiewoningen, in geslaagd om de verhuurder aan zich te binden als een “brand ambassador”. Het streven van Airbnb om zijn gastheren te informeren over “best practices” toont het groeiende belang aan van het bevorderen van een verantwoorde bedrijfsvoering op het gebied van schoonmaak, veiligheid, communicatie en regelgeving. Technologie speelt een belangrijke rol bij het bereiken van dit doel en versterkt de behoefte aan hulpmiddelen die doelgericht zijn ontworpen om gastheren en managers in staat te stellen uitzonderlijke gastvrijheidservaringen te leveren.

 

They’ve got Jony!

 

Het nieuws sloeg in als een bom, eerder dit jaar: de legendarische ex-Apple “design chief” Jony Ive startte via zijn bedrijf Love From een lange termijn samenwerking met Airbnb. Jony Ive werkte gedurende decennia rechtstreeks samen met Steve Jobs, en creëerde zo producten als de iMac, de iPhone en de iPad. Zijn job bij Airbnb wordt omschreven als “to design the next generation of Airbnb products and services”.

 

Volgende week verschijnt het online November nummer van Travel360° - The Magazine. U zal daarin het verhaal vinden van de allereerste presentatie die de stichters van Airbnb in 2008 maakten, om hun eerste kapitaalronde te doen. Toen ging het om een half miljoen dollar. Vandaag wordt verwacht dat het bedrijf een beurswaarde van 30 miljard dollar zal hebben. Someone is doing something right.

 

20/11/2020 - door Jan Peeters