Airbnb & HotelTonight

Octopus Strategie

Er beweegt zeer veel bij Airbnb deze dagen. Nu, dat is nooit anders geweest: om in iets meer dan tien jaar vanuit een kleine startup uit te groeien tot een wereldwijd fenomeen met een marktwaarde van meer dan 36 miljard, moet je rusteloos verder hollen – “If you have everything under control, you are not going fast enough”, dat soort spirit. Vorige week kondigde het bedrijf aan, dat het de intentie heeft om hotel boeking platform HotelTonight over te nemen, voor een slordige 400 miljoen dollar. Weer een stap in de Octopus Strategie van Airbnb.

“Belong Anywhere”

Airbnb vertrouwt meer in organische groei dan in overnames. Het bedrijf is de moeder van alle startups, en draagt veel zorg voor haar DNA. De basisvisie “Belong Anywhere” is gebaseerd op een manier van reizen en verblijven, die méér biedt dan een kamer en een bad: Airbnb gaat ervan uit dat de hedendaagse reiziger op bestemming wil leven als een lokale bewoner.

Deze kernvisie wordt consequent uitgedragen. De grote vraag is: zal Airbnb in de komende maanden en jaren kunnen trouw blijven aan deze visie, of zal het bedrijf in alle expansie Sturm und Drang langzaam maar zeker toegeven aan een binnenkruipende, meer generaliserende tendens?

Overnames: steeds meer een noodzaak om te groeien

De overname van HotelTonight is wellicht een goede test voor de lange termijn plannen van Airbnb. De kampioen van de “sharing economy” nam recent bedrijven over als Gaest – een booking platform voor meetings en events, en Luxury Retreats – een platform voor luxueuze vakantiehuizen op speciale plekken overal ter wereld. Dit zijn logische aanvullingen, die het bestaande Airbnb aanbod verbreden naar nieuwe doelgroepen.

HotelTonight: The Name is The Product

Ook HotelTonight zou in dit rijtje kunnen passen: het in 2010 opgerichte bedrijf heeft als basispropositie : “boek nu, voor vanavond” : het heeft overeenkomsten met meer dan 25.000 hotels in 1700 steden wereldwijd, die via HotelTonight een steeds groeiend aantal reizigers willen bereiken die op zeer korte termijn – binnen enkele uren – een hotelkamer zoeken.

Een Snelle Test: yes!

Ik schrijf dit artikel op zondagnamiddag 10 maart, en doe om 13.00 een zoektocht om een hotelkamer te vinden in Brussel, voor dezelfde avond. Dit is het resultaat:

Klik 1:

 

Klik 2:

 

Klik 3:

 

Totale duur van de zoektocht: 15 seconden

 Het is deze combinatie van productfocus en technologie die HotelTonight heeft doen uitgroeien tot een wereldwijd fenomeen, in een periode van iets meer dan 8 jaar.

Airbnb: Octopus Tentakels

De acuisitie van HotelTonight is zo goed als zeker, en zal in de komende maanden worden afgerond. Dat betekent dat Airbnb de octopus-tentakels niet alleen uitsteekt naar de markt van privé verhuuraccommodatie (Airbnb), tours & Activities (Airbnb Experiences), upmarket accommodatie (Airbnb Plus en Luxury Retreats), Meetings & Events (Gaest) maar ook naar de markt van traditionele en boutique hotels. Voeg hier aan toe de plannen om een rol te spelen in de transportsector, en je krijgt de contouren van een wereldwijde generalistische speler in de reissector, zonder ook maar één appartement, huis, hotel of meeting venue in eigendom te hebben.

Schaalbaarheid en Technologie

De deal met HotelTonight is samen te vatten in twee woorden: schaalbaarheid en technologie. Deze begrippen staan centraal in de expansie strategie van Airbnb, want met de combinatie van schaalbare productie, technologische superioriteit en een sterke marketing communicatie verovert het bedrijf marktaandeel in alle delen van de reissector, op elk continent ter wereld.

De Reiswereld wordt Zenuwachtig – Terecht!

De opkomst van Airbnb werd tot op vandaag systematisch onderschat door de traditionele spelers in de reisindustrie. Smalend werd er gewezen op het feit dat het bedrijf nog nooit winst had gemaakt, en de “no assets” strategie werd afgedaan als “wel heel gemakkelijk”. Vandaag worden bestaande spelers als Booking.com en Expedia steeds zenuwachtiger bij de evolutie van Airbnb. Klassieke hotelketens als Hilton, Marriott of IHG bekijken dan weer met groeiende interesse de distributiekracht van Airbnb.

De Eindspurt naar Succes op de Beurs

We verwachten een beursintroductie van Airbnb Holding in de tweede helft van dit jaar. Het ziet ernaar uit dat het bedrijf bezig is aan één langgerekte spurt naar dit moment, om op een zo aantrekkelijke en veelzijdige manier klaar te staan om het kapitaal van de beursintroductie om te zetten in brandstof voor verdere groei. En in persoonlijke rijkdom voor de stichters en medewerkers van het eerste uur, uiteraard.

De octopus steekt alle tentakels uit.

 

10/03/2019 - door Jan Peeters