Airbnb – Big Brand

Olympische Spelen

Airbnb kondigde deze week aan dat het een overeenkomst tekende om gedurende 9 jaar mede hoofdsponsor te zijn van de Olympische Spelen. Deze deal hijst het merk op het podium samen met onder andere Ali Baba, Coca Cola en Toyota. Het is een duur contract (geschatte waarde: $ 500 miljoen) maar het is tegelijkertijd een zeer slimme zet, zeker met het oog op de geplande “beursgang van de eeuw” van Airbnb in 2020.

In een gezamenlijke mededeling van het Olympisch Comité en Airbnb, werd voor één keer geen gortdroge marketing talk gesproken. Beide bedrijven hadden het over een aanbod aan accommodatie, dat de logieskosten voor de organisatoren van de Olympische spelers zou verminderen. Ook de nood aan nieuwbouw voor tijdelijke accommodatie, die normaal bij elke editie van de Olympische Spelen hoort, zou verminderen, terwijl er door de samenwerking met Airbnb meer geld zou gaan naar de lokale hosts en gemeenschap.

Als je de bovenstaande alinea even aandachtig leest, dan zie je hoe ook in een mastodont organisatie als het Olympisch Comité de geesten aan het rijpen, zijn, en het inzicht helder wordt dat de wereld aan het veranderen is. Er is geen betere manier om tijdelijk in een stad een grotere logiescapaciteit te voorzien, dan via Airbnb. Het verhoogt de duurzaamheid van het event, wat er wordt minder “just-in-time-and-just-for-the-event” gebouwd, en het laat toe om bewoners te doen kennismaken met bezoekers vanuit heel de wereld – en om een deel van de massale inkomsten lokaal te kunnen houden.

Vanuit Airbnb is dit uiteraard ook slim gezien: het is geen toeval dat in de komende 9 jaar de verschillende winter- en zomerspelen zullen plaatsvinden in Tokio, Bejing, Parijs, Milaan en Los Angeles. Dit zijn top steden voor Airbnb, waar in principe ongelimiteerde uitbreiding nog mogelijk is.

Voor de hotellerie in deze steden zal het waarschijnlijk ook een harde, maar belangrijke les zijn. De manier waarop de prijzen omhoog schieten in steden waar events gepland zijn, compleet met tijdelijke opschortingen van lopende (goedkopere) corporate contracten is al langer niet meer van deze tijd. Een gebrek aan transparantie, een gebrek aan respect voor de vaste klanten vertalen zich in een “take the money and run” attitude – yield management in overdrive.

Dit akkoord is hoe dan ook een zoveelste belangrijke stap voor Airbnb richting wereldaanwezigheid (of is het werelddominantie?). Het ziet ernaar uit dat er, met het oog op de beursintroductie in 2020, niets aan het toeval wordt overgelaten.

Wat de rol van de reisindustrie in dit alles betreft: Airbnb is een gigantische speler binnen de hotellerie. Ze spelen in de categorie van Marriott, Starwood en Best Western. Wie vandaag een TO start met enkel geselecteerde Airbnb accommodaties, die heeft een uniek aanbod aan logies, uit te breiden met door de lokale hosts georganiseerde trips en ervaringen. Ook gegarandeerd voor mogelijke initiatiefnemers: een enorme kans op publiciteit onder de vorm van free media coverage bij opstart. Altijd meegenomen.

Bij Travel360° hebben wij in een gekke bui enkele weken geleden een begin van een business plan voor een “Airbnb oriented” tour operator uitgetekend. Wie wil, kan altijd even met ons komen sparren, in Leuven. Koffie staat klaar, en nadien heb je 56 kroegen op wandelafstand van ons kantoor. Why not?

 

19/11/2019 - door Jan Peeters