And the winner is...

Nichette Ghyoot!

Nooit heeft er een meer bescheiden persoon op het hoogste podium van de Travel magazine Awards gestaan dan Nichette Ghyoot van Transeurope. Woman of the Year: een juiste keuze, een meer dan verdiende bekroning voor een echte toerisme professional in hart en nieren. Een kort portret.

Nichette Ghyoot is a “one company woman”: ze werkt al 35 jaar voor Transeurope. Haar Linkedin profiel reikt maar een goede tien jaar terug want “alles daarvoor is al veel te lang geleden. Dat is het verleden, en het is de toekomst die telt.” Dat typeert Nichette: no nonsense, steeds vooruit, met een niet te stoppen werkkracht, een gedreven nieuwsgierigheid naar alle ontwikkelingen die belangrijk zijn voor de business en een aangeboren bescheidenheid. En altijd dat monkelende glimlachje.

Zie jij ook dat verschil tussen mannen en vrouwen, als ze het podium betreden om hun Award of Veer (de Nederlandse versie van deze Gala avond) af te halen? Mannen kijken over het algemeen zelfvoldaan de zaal in, vrouwen daarentegen stralen. Nichette Ghyoot straalde, afgelopen vrijdag – maar tegelijk zat ze al met haar gedachten bij de vreselijke gebeurtenissen in Parijs, die zich die avond aan het afspelen waren. Tekenend voor de “duty never sleeps” attitude van Nichette.

Even tekenend voor haar is de permanente leergierigheid. Op elk congres, in elke workshop zie je Nichette, meestal op één van de eerste rijen om niets te missen. Altijd haar werkschrift op haar schoot, waarin ze ijverig noteert. Van elk congres, van elke studiereis, van elk event gaat er een verslag naar haar medewerkers. Dat wordt dan consequent intern besproken. Ook dat typeert Nichette: kennis opdoen en kennis delen, in een nooit aflatende inspanning om “haar” bedrijf en haar medewerkers toe te laten om te evolueren. Een gesprek met Nichette eindigt steevast met een reeks vragen: over de sector, over de laatste ontwikkelingen, over mogelijke nieuwe trends, zaken die ze zelf nog niet zou opgemerkt hebben. “Je moet voor alles openstaan, uit alles kan je bijleren”. Het is die instelling die haar heeft doen opklimmen, trede per trede, op de Transeurope ladder.

Ik had enkele jaren geleden het plezier om een sales training te mogen geven aan het team van Transeurope. In dergelijke gevallen komt de baas meestal even een motiverend inleidend woordje doen, om dan tegen het einde van de training nog eens binnen te springen. De algemeen directeur van Transeurope woonde zelf de training bij, van het begin tot het einde. Actief participerend aan alle oefeningen, elke vragenronde en elke discussie. Inderdaad: altijd proberen bij te leren. En checken of Transeurope waar voor zijn geld kreeg, die dag. Dat ook, uiteraard. Want ook dat weet deze dame als geen andere: aan het einde van de dag gaat het niet om de algemeen directeur, maar om het bedrijf.

Grote Dame, van jou kunnen heel wat mannelijke collega’s heel wat leren. Woman of the Year: terecht, en dubbel en dwars verdiend.

17/11/2015 - door Jan Peeters