Een Wereld Te Winnen

Grote Verantwoordelijkheid

Het thema van de 2019 editie van het ANVR Congres is “Een wereld te winnen”. Hoewel het thema ongetwijfeld is gekozen als een positief, federerend en aansporend motto, valt het op hoe diverse grote spelers heel concrete stappen zetten naar een brede, zoveel mogelijk omvattende positie op de reismarkt. We gaan blijkbaar weer een periode in, waarin diverse partijen voor marktaandeel gaan. Alleen is het dit keer anders dan pakweg twintig jaar geleden.

Verticale Integratie is Back!

In de negentiger jaren ontdekten tour operators de verticale integratie. Ze kochten reisagentschappen, en ze namen participaties in lokale agentschappen op de bestemmingen. Doe daar nog een eigen airline bij, en je had een perfect verticaal geïntegreerde toerisme- speler. Een fantastische geldmachine in goede tijden, maar een bron van hoofdpijn in moeilijkere jaren.

Vandaag heeft met name TUI dit model verder geperfectioneerd, waarbij ze begrepen hebben dat er veel meer inkomsten tijdens de vakantie te genereren zijn dan door louter vakanties te verkopen. Bij TUI is de tour operator steeds meer een middel dan een doel.

Via de Customer Journey naar de Customer Wallet

In de loop van 2019 is echter gebleken, dat zowat aan alle kanten van de reisbranche, bedrijven zitten die vastberaden zijn om zoveel mogelijk producten en diensten aan te bieden, om een zo groot mogelijk deel van de “customer journey” te kunnen invullen. En uiteraard een zo groot mogelijk deel van de “customer’s wallet” te claimen.

easyJet: “Let’s Have it All”

Sinds easyJet geleid wordt door ex-TUI topman Johan Lundgren, is de interesse van de low cost carrier in de vakantiemarkt opvallend. Sinds de recente gebeurtenissen, ziet Lundgren meer dan ooit een gat in de markt. De basis? Het vluchtschema van easyJet. De airline vliegt –vooral vanuit de UK- naar meer vakantiebestemmingen dan andere vergelijkbare luchtvaartmaatschappijen, en –belangrijk- heeft binnen dit aanbod proportioneel veel weekend vluchten.

Minstens even belangrijk, is het gegeven dat ongeveer 20 miljoen klanten op de één of andere manier accommodatie bij hun vlucht boeken – maar slechts (!) een half miljoen doet dit via de easyJet website. Het nieuwe easyJet Holidays product zal vanaf begin 2020 een nieuwe poging doen om dit aantal op te krikken. Tegen einde 2020 komt er een tweede vakantieproduct op de markt, waar vandaag nog zeer geheimzinnig over wordt gedaan. 

Travel360° Take: Wij gokken erop dat de oorspronkelijke timing van easyJet einde 2020 was, maar dat door het verdwijnen van Thomas Cook, er een “quick & dirty” plan voor de korte termijn werd ontwikkeld.

Los hiervan, denk ik dat easyJet een klassieke airline denkfout maakt: de vakantieplanning vertrekt niet bij de vlucht, maar bij de mogelijke bestemming, en de gewenste beleving. Vandaar dat consumenten niet vanuit een airline boeking verder gaan: het klopt psychologisch niet. Wellicht daarom zal het wachten zijn op het “killer product” van easyJet, eind 2020. Hopelijk voor hen bijten ze voordien de tanden niet stuk op deze poging om een extra wereld te winnen.

 

Airbnb: “Let’s Claim It All”

De ambities van Airbnb kennen geen grenzen, dat is bekend. Sinds februari loopt er op het hoofdkantoor een zeer fors betaalde airline specialist rond, Fred Reid – de ex oprichter van Virgin Atlantic”. Hij moet het project “Transportation Experiments” leiden. Sindsdien wordt er gespeculeerd over de stap van Airbnb in de luchtvaart. Het is geweten dat de oprichters stiekem dromen van een eigen airline. Toch werd het gerucht tot op vandaag steevast ontkend.

Het project “Transportation Experiments” werd omschreven als “een poging om de transport ervaring voor alle Airbnb gasten te verbeteren”. Tja, in principe kan het dus alle kanten op.

Travel360° Take: Als Airbnb erin slaagt om inderdaad de transport ervaring significant te verbeteren, dan slaagt het bedrijf waar velen tot nu toe gefaald hebben. Het is pas sinds relatief kort, dat ook de reis naar de bestemming wordt aanzien als “een deel van de customer journey”.

Hoe dan ook, met een geplande beursgang wordt 2020 voor Airbnb een beslissend jaar. Als ze ooit de resultaten van hun transportexperimenten willen showcasen, is het binnen enkele maanden. Wait and see.

 

Iedereen: “Let’s Claim the Destination Experience”

Het blijft bijzonder vreemd om te constateren hoe de reisbranche pas sinds enkele jaren de ervaring van de vakantieganger op de bestemming echt belangrijk is gaan vinden. Gedurende decennia stopte de interesse bij de boeking: reizen verkopen was een transactie, punt uit.

Nou, dat is even veranderd. Zoals vaak, kwam het besef vanuit een zekere vorm van hebzucht: “wij zorgen ervoor dat onze klanten naar alle mogelijke plekken ter wereld gaan, en daar geven we ze in de handen van bedrijven die veel meer geld verdienen met onze klanten dan wijzelf. Waarom doen we dat niet allemaal zelf?”

De kreet is van alle tijden, maar in de wereld van Big Data zijn de mogelijkheden natuurlijk veel groter geworden. Vandaar dat zowat iedere min of eer grote speler zijn actieradius probeert uit te breiden.

 

Travel360° Take: Door de combinatie van onzekerheid, veranderend koopgedrag van de consument en de technologische mogelijkheden, wordt door heel wat toerisme spelers gezocht naar mogelijkheden voor snelle groei. Dit lijkt verdacht op de intense zoektocht naar groei aan het begin van deze eeuw.

Bedrijven zijn op zoek naar fusiemogelijkheden, en de kleinere spelers die in al dit geweld vrezen niet te kunnen volgen, staan te koop. Strategieën die aan het begin van 2019 zeker en duidelijk leken te zijn, worden nu –minstens voor een deel- in vraag gesteld. Er is inderdaad “Een Wereld te Winnen” – maar de manier waarop deze wereld gewonnen zal worden, is complexer dan ooit.

Conclusie: een goed congresthema voor ANVR dit jaar, maar het verdient interesse even verder te kijken dan het sloganeske. Ook voor Travel360° geldt: er is een wereld te winnen. Alleen: niet op de manier die iedereen denkt. We lichten een tip van de sluier op volgende week, tijdens ons geweldige PUNCH! Event. Welke wereld staat er te winnen? Wel, kom op donderdag 28 november naar Hoofddorp. Daar leggen wij alles uit!

Alle informatie vind je HIER!

 

 

21/11/2019 - door Jan Peeters