ANWB Reizen: verovering België

Lange adem?

ANWB Reizen is ambitieus in België en wil groeien. Het bedrijf is een grote speler in Nederland, met zeven touroperators die elk in een apart productsegment een duidelijke positionering hebben. Het is een onderdeel van de Koninklijke Toeristenorganisatie ANWB, die mobiliteit en kwalitatief goede vrije tijdsactiviteiten ondersteunt. Deze organisatie is in Nederland een gerespecteerd instituut, dat weegt op beleid en politieke besluitvorming.

En toch verloopt de gewenste verovering van Vlaanderen moeizaam. Fox Verre Reizen werd enkele jaren geleden op de Vlaamse markt gelanceerd, met een breed aanbod aan verre rondreizen. Een vervlaamste brochure, een productselectie die kwalitatief gedreven was, een belangrijk aantal vertrekken vanuit Brussel, een stevige marketing ondersteuning: hier was over nagedacht. Fox is een goed product, maar het is voor insiders nooit een geheim geweest dat de resultaten op korte termijn tegenvielen.

Pharos reizen is een zeer goed autovakanties product. Objectief gesproken: een verrijking voor de Belgische markt. Autovakanties zijn al snel een “commodity”: een selectie van hotels, campings en self catering accommodatie die de consument vandaag gemakkelijk zelf kan boeken. Pharos daarentegen was er vanaf de beginperiode in Nederland in geslaagd om bijzondere, verrassende vakanties op de markt te brengen gebaseerd op product, markt en behoefte. Het team van Pharos Reizen slaagt erin om deze laatste drie elementen op een aantrekkelijke manier te vertalen in goed verkoopbare productcomponenten. Het aanbod is aantrekkelijk, en heeft alles om ook in België aan te slaan.

Toch loopt het ook hier niet zoals verwacht. De exclusieve distributie-samenwerking met Selectair is tot nu toe voor beide partijen een teleurstellende ervaring, de vraag is of de samenwerking zal verlengd worden.

SNP Natuurreizen is nog een voorbeeld van een mooi product: wandelvakanties, fietsvakanties, avontuurlijke vakanties, steeds met aandacht voor authenticiteit, rust en respect voor de lokale bevolking. Een product, dat ondersteund wordt door een duidelijke filosofie en wereldvisie.

Er wordt geïnvesteerd in marketing deze winter voor SNP Natuurreizen, wij zien paginagrote advertenties in weekbladen – niet bepaald de goedkoopste vorm van advertising. Ook hier is er dus de wil om op de Belgische markt door te breken.

Pinhigh Golftravel, Travelhome Campervakanties en zelfs ANWB Kampeerreizen zullen vanuit Nederland heus wel wat kruimels van de Belgische tafel nemen, maar over het algemeen geldt voor de aanwezigheid van ANWB Reizen op de Belgische markt: het is tot op heden nooit echt wat geworden.

Wellicht heeft ANWB Reizen de Belgische markt en haar specifieke aanpak wat onderschat. Tijdens de vakdag van de Vakantiebeurs in Utrecht, deed Travel360benelux een druk bijgewoonde presentatie over de Belgische markt, specifiek gericht op Nederlandse reisondernemers die graag “de sprong zouden wagen.” Wij gaven een overzicht van de markt, en lanceerden tussendoor tal van do’s en dont’s voor Nederlandse bedrijven die om één of andere reden lekkerbekkend kijken naar die markt van een zevental miljoen Vlamingen, die min of meer dezelfde taal spreken. “Eventjes uitbreiden naar België – zo moeilijk kan dat toch niet zijn?”

Nederlandse bedrijven die de Belgische markt willen ontwikkelen, hebben zeker kans op slagen, mits aan een aantal voorwaarden voldaan zijn. Gelukkig voor hen hoort de licentieplicht daar niet meer bij – maar dat was eigenlijk niet meer dan een administratief en financieel obstakel. De voorwaarden zijn: vooraleerst een goed product hebben, vervolgens kiezen voor een heldere marketing- en distributiestrategie, en vervolgens er rekening mee houden dat het geen sprint maar een stevige lange wandeling zal worden. Een plan waarmee je gedurende een periode minstens drie en liefst vijf jaar stap voor stap je positie uitbouwt, is absoluut essentieel. Groei zal komen, maar niet zo snel als je had verwacht of gewenst. Een tip: maak je eigen forecast en prognose en deel die vervolgens door twee. Dan zal je wellicht op een realistische manier aan de wedstrijd beginnen.

Wellicht vanuit dit inzicht heeft ANWB Reizen gekozen om Lieven De Craemer een nieuwe strategie te laten uittekenen. Vanuit een nieuwe vestigingsplaats: Gent. Lieven brengt 25 jaar travel know how mee, en leerde het vak in de omgeving die toen nog het meest geleek op ANWB: VTB/VAB, een vereniging die haar roots sinds 1922 had in de Vlaamse Beweging, en oorspronkelijk als doel had “reizen en toerisme in Vlaanderen te bevorderen”. VTB reizen werd in 1999 verkocht aan TUI, Lieven ging mee en groeide door tot Directeur Franchise van Jetair Center. Als het ANWB Reizen menens is met de ambitieuze groeiplannen in België, dan heeft Lieven een goed product in handen, maar nog een lange weg te gaan. De gids is alvast ervaren.

 

31/01/2016 - door Jan Peeters