555 Thomas Cook Shops Verkocht

Duizenden jobs gered

Een keten van reisagentschappen  is in één klap bijna drie keer groter geworden in aantal kantoren. De koper  was tot vanmorgen een grote keten, geleid door de stichters. Het eerste reisagentschap werd door hen opgericht in 1980, en groeide uit tot een groot bedrijf. Maar nu wordt het vier keer zo groot. Wie zei er dat reisagentschappen geen toekomst hebben? Think again.

De Nieuwe Eigenaars: een Gekend Koppel Ondernemers

John en Irene Hays zijn gekende namen en figuren in de Britse reiswereld. Gerespecteerd door iedereen, bewonderd door velen, vooral door de solide manier waarop Hays Travel in de afgelopen jaren geleid werd. Het bedrijf kon sinds het ontstaan steeds winst voorleggen. Geen geringe prestatie.

Ik ontmoette John en Irene vele jaren geleden , in mijn UK periode. Het zijn typische hard werkende ondernemers. Steeds glimlachend, met een zeer breed netwerk in de UK reisindustrie. Rijk geworden, maar eenvoudig gebleven. Met veel zin voor verantwoordelijkheid, maar met minstens evenveel zin voor humor. Beiden kunnen in elk van hun kantoren dadelijk meedraaien en boeken. Toppers.

Alle Kantoren Morgen Open

En nu neemt het koppel Hays de 555 UK reisagentschappen van Thomas Cook UK over. De huurcontracten werden rechtstreeks van de eigenaars van de gebouwen overgenomen, en John Hays bevestigde vandaag dat hij ervan uitgaat dat morgen, donderdag, vrijwel alle kantoren opnieuw hun deuren openen, onder het Hays Travel merk en logo. Voorwaar: een huzarenstukje van eerste orde.

745 Kantoren

Hays Travel telt dus, vanaf deze ochtend, 745 kantoren, verspreid over heel Engeland. Dit is een onverwachte, goede wending aan het Thomas Cook verhaal – maar het is vooral een belangrijk teken voor alle reisagenten in Europa: travel retail is een business, die toekomst heeft, en waarin verschillende spelers bereid zijn om te investeren. Ons werd bevestigd dat ook die andere belangrijke UK travel retail speler, Barrhead, geld had klaarliggen om in de 555 Thomas Cook Travel Shops te investeren. Hays was sneller dan iedereen.

Snelheid van Handelen

Critici aan de zijlijn zullen opmerken dat Hays Travel het netwerk kon overnemen, zonder een significante overnameprijs te moeten betalen. De curators grepen deze mogelijkheid met beide handen aan – het is hun job om zoveel mogelijk stukken van het bedrijf aan de man te brengen. De snelheid waarmee Hays Travel handelde én de bereidheid om het hele kantoren netwerk over te nemen zonder het merk Thomas Cook, maakte dat de deal snel rond was.

Vertrouwen in Mensen, en in de Toekomst

Het draait allemaal om vertrouwen. Vertrouwen in de toekomst van de verkoop van reizen via een landelijk netwerk van reisagentschappen. Hays Travel is geen onderdeel van een tour operator: het is een onafhankelijk retail bedrijf, dat producten verkoopt van vrijwel alle aanbieders in de UK. Uiteraard heeft het bedrijf een stevig aantal preferentiële contracten. Maar, zoals eigenaar John Hays gisteren bevestigde: de voornaamste kracht van Hays Travel zijn de mensen. Omwille van de professionele kwaliteit van de mensen, heeft Hays Travel ook deze gigantische stap willen en kunnen nemen. De kwaliteit van het Thomas Cook winkel personeel staat immers, in de UK net zoals in België, boven kijf.

Travel Retail is Belangrijk

Ook in Duitsland, Frankrijk en België is er concrete belangstelling voor de reisagentschappen van Thomas Cook. De reden is dezelfde: travel retail is een business met toekomst. De kracht van de “human touch” in het verkoopproces van reizen, is belangrijker dan ooit. Ook, en zelfs juist, in een “high tech” wereld. De aankoop van een vakantie is een emotionele beslissing, die voor elke reiziger heel persoonlijk is. Reisagenten die daar persoonlijk op kunnen inspelen, met de steun van efficiënte technologie, kunnen de wereld aan. Hell, Yes!

Even een extra boodschap bij dit artikel: binnen exact twee weken staat de reisagent en zijn/haar ongelofelijke toekomst centraal tijden het PUNCH! event van Travel360° in Gent. Als u deze LINK volgt, komt u alles te weten over de inhoud (geweldig) en de partners (bedrijven die kiezen voor de reisagent) van PUNCH!. De inschrijvingen zijn nog steeds open, we hebben gekozen voor de grootst mogelijke zaal. Ben je een reisagent die gelooft in de toekomst, in de eigen carrièrekeuze? Kom dan naar PUNCH!. Wij presenteren die toekomst voor jou. Nogmaals: Hell, yes!

 

 

 

9/10/2019 - door Jan Peeters